Zondag 25/09/2022

Stijn Devolder: 'Tom en ik,

Winnaar van Ronde gebrand op wederdienst voor Boonen in Parijs-Roubaix

wij zijn de perfecte combinatie'

Als een droom waaruit hij niet wil ontwaken, zo beleefde Stijn Devolder dag één na zijn triomf in Meerbeke. 'Ik kan het nog steeds niet vatten dat ik de Ronde gewonnen heb. Het is echt waar de mooiste koers van het jaar. Dat is altijd mijn droom geweest. En nu komt hij uit.'

Wielsbeke l Maar ondanks de zegeroes denkt Devolder al vooruit. Aan Parijs-Roubaix bijvoorbeeld.

14:55 staat er op de Blackberry van persattaché Alessandro Tegner. In de kantoren van QuickStep in Wielsbeke stapt Stijn Devolder de vergaderruimte binnen. "Dit moet de eerste renner in de geschiedenis zijn die op tijd is voor zijn eigen persconferentie", lacht Tegner. Zondag nog de Ronde van Vlaanderen gewonnen. En in het naleven van de gemaakte afspraken is Devolder maandag weer de beste leerling van de klas.

Van zijn huis in Deerlijk tot bij de sponsor in Wielsbeke is het natuurlijk maar een zucht. Misschien dat hij nog het liefst met de fiets was gekomen. Tenslotte heeft hij maar een uurtje getraind vandaag. In zijn eentje: "Het was genieten." Meer dan van de luide supportersavond zondagavond in Deerlijk.

Uit zijn supporterslokaal was het natuurlijk moeilijk wegblijven na zijn triomftocht in de Ronde van Vlaanderen. Maar liever heeft Devolder geen tweehonderd supporters aan zijn lijf om te laten doordringen wat hij in de Ronde van Vlaanderen voor elkaar heeft gebracht. "Eigenlijk wil ik het helemaal niet laten doordringen", zegt hij. Eén dag na zijn triomf in de Ronde van Vlaanderen is de roes van de overwinning hem nog het liefst. Zoals het zondagnacht bleef woelen in zijn hoofd. "Om twee uur ben ik in mijn bed gekropen, om drie uur was ik nog wakker. Toen viel ik toch in slaap. In mijn dromen heb ik de finale nog enkele malen gereden. Neen, ik heb niet altijd gewonnen."

En om halfzeven maandagmorgen was Stijn Devolder weer uit de veren. Hij heeft een paar korte samenvattingen van de Ronde van Vlaanderen bekeken. En is vervolgens weer op zijn fiets gestapt.

"Ik kan het nog niet goed vatten dat ik de Ronde van Vlaanderen gewonnen heb. Het is echt waar de mooiste koers van het jaar en altijd mijn droom geweest. Nu komt hij uit."

Mooier dan het Belgisch kampioenschap is het, zegt Stijn Devolder. Net zo hard als hij eind juni vorig jaar Belgisch kampioen wilde worden, zo intens heeft Devolder ook naar deze Ronde van Vlaanderen toegeleefd. Woensdag na een etappe van 228 kilometer in de Driedaagse van De Panne trainde hij nog anderhalf uur bij. "Die dag heb ik haast acht uur op de fiets gezeten. En ik was nog niet stuk. Dan weet je dat je in topvorm bent."

En toch stapte Stijn Devolder zondagmorgen met een bang hartje op het podium in Brugge. "Wat ze ook zeggen, alle favorieten zijn bang van elkaar. Die angst gaat een hele koers niet weg. Bij mij duurde het tot de laatste vijfhonderd meter. Zolang heb ik geweigerd te denken dat ik de Ronde van Vlaanderen zou winnen. Want als het dan niet lukt, is de klap des te groter."

Morgen start Stijn Devolder in Gent-Wevelgem. In de aanloop naar Parijs-Roubaix lijkt hem dat nog het beste. "Beter kan ik mijn lichaam onder spanning houden. Het lijkt me niet verstandig om een hele week in slaap te vallen. En bovendien, ik koers graag."

Zondag wil hij er weer staan in Parijs-Roubaix. Om een wederdienst te leveren voor wat Tom Boonen voor hem in de Ronde heeft gedaan. "Als Tom het mij vraagt in de finale zal ik niet aarzelen om voor hem op kop te rijden. Tom en ik, wij zijn de perfecte combinatie." Zo is zondag gebleken en zo zal het nu zondag weer zijn, zegt Devolder. "Ik heb de koers hard gemaakt. Aan de anderen was het om achter mij te koersen. En als ze terugkwamen was iedereen bang van Tom. Dat wordt het in Parijs-Roubaix weer."

En na de kasseiklassieker is het tijd voor rust. Op zijn plechtige communiezieltje belooft Devolder dat hij een week niet op zijn fiets zal stappen. Om vervolgens te beginnen met de voorbereiding op doel nummer twee van het lopende seizoen: de Tour de France. Daar wil hij "een goed klassement" rijden. Maar tot voorspellingen laat hij zich niet verleiden. "Dat zou een beetje dom zijn. Alleen dat ik zo ver mogelijk wil komen. Met de twintigste plaats zal ik niet tevreden zijn. En mijn ploeg ook niet." (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234