Donderdag 06/05/2021

Steven Vanackere: "Ik heb nooit iets gedaan dat niet door de beugel kon"

Zeven maanden na zijn ontslag komt CD&V'er en ex-financiënminister Steven Vanackere (49) weer in de publieke arena, met het boek 'De eerste steen', waarin hij zijn geloof in de waarde van de politieke stiel verdedigt. Onze krant sprak met hem. "Ik heb veel uit plichtsbesef gedaan, maar op het eind van de dag volstaat dat niet."

Steven Vanackere gaat de vraag naar zijn ontslag niet uit de weg. "Minder mooi geformuleerd: 'Wie niet tegen de hitte kan, blijft beter uit de keuken.' Want als je oprecht vindt dat je jezelf niets te verwijten hebt, waarom stap je dan op? Ik vind dat je tegen een stootje moet kunnen, maar je moet opletten dat de politiek je niet cynisch of gevoelloos maakt. Je moet ook nog een portie geluk in je leven overhouden."

"Ik heb veel uit plichtsbesef gedaan, maar op het eind van de dag volstaat dat niet. Te weinig incasseringsvermogen? In elk geval geen zin meer om telkens weer de verdediging te moeten opnemen tegen wat je als onterechte insinuaties en verdachtmakingen ervaart. En vast te stellen dat ze desondanks niet ophielden, en dat zoiets niet alleen jezelf, maar ook de regering en je partij schade bleef toebrengen. De dag na mijn ontslag zei de leider van de oppositie dat hij geloofde dat ik niet gelogen had, dat ik oprecht was. Dat waardeer ik, maar hij zou dat niet gezegd hebben als ik in functie was gebleven."

Valse insinuaties
Vanckere geeft toe dat hij zichzelf ook te weinig verdedigde tegen aanvallen van journalisten en andere politici. "De tijd ontbrak er ook voor: je zit in een internationale molen, een sloep met zeventien man aan boord, die de euro- en de bankencrisis probeert te managen. Waar je dan toch Lagarde en de Duitsers kunt overtuigen dat het idee om Griekenland binnen vijfentwintig jaar op een lager bnp uit te laten komen dan vandaag, een heilloos idee is. Omdat je dan meteen een hele generatie wegveegt en van iedere hoop berooft."

"Dan kom je thuis en vindt een geacht Kamerlid, een gewezen bankier, het onvoorstelbaar dat er voor een perpetuïteit meer rente wordt betaald dan voor een spaarboekje. Terwijl je bij een perpetuïteit, zoals het woord het zegt, je geld eeuwigdurend kwijt bent, en je morgen je spaarboekje kunt ophalen. Eerstejaars leerstof economie. Dan vind je niet altijd de energie om tegen dat soort valse insinuaties in te gaan. Dan zit je alleen te hoofdschudden: met wat zijn jullie bezig? Het politiek debat zou gediend zijn met meer academici en experts, die niet te lang wachten om op te staan, dingen uit te leggen en de waarheid te dienen."

Goede wijn
Zijn ACW-stempel hielp hem niet in het hele ACW-dossier, bevestigt hij. "Dat is zo, en ook terecht. Maar ook dan zal men moeten vaststellen dat ik nooit iets heb gedaan dat niet door de beugel kon. Ik weet dat perceptie cruciaal is in deze wereld, en dat die niet noodzakelijk samenvalt met de realiteit. J.F. Kennedy heeft gelijk: 'The only reward for a politician is a good conscience'. Ik heb inderdaad kansen laten liggen om het uit te leggen, ook aan jullie... Het idee dat als ik maar voortploegde, vanzelf zou blijken dat goede wijn geen krans behoeft."

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234