Maandag 14/10/2019

Voetbal

Steven Defour ziet WK in rook opgaan

Steven Defour. Beeld Action Images via Reuters

Zijn laatste kans op een WK is weg. Steven Defour staat tot zes maanden aan de kant met een vervelend kraakbeenletsel aan de knie. Maandag gaat hij in Antwerpen onder het mes. Zijn topseizoen bij Burnley eindigt in tranen.

De slag kwam hard aan. Bij bondscoach Roberto Martínez, die Steven Defour (29) met stip had genoteerd als kandidaat voor Rusland. En niet het minst bij de speler zelf. Defour was op de pijnlijke diagnose voorbereid, maar toch was het slikken toen de Antwerpse kniespecialist Koen Lagae de vrees bevestigde.

De middenvelder had al een tijdje last van een slepend pijntje in de knie, alleen beet hij op de tanden. Een onzachte tik op de knie verergerde het probleem. Een groot stuk kraakbeen kwam los, met alle gevolgen van dien. Operatie onafwendbaar dus en een revalidatie van maanden.

Sean Dyche, manager van Burnley, bleef gisteren nog optimistisch: "Hij staat minstens twee maanden aan de kant." Minstens. In realiteit zijn het vijf tot zes maanden. Seizoen over. Defour mag meteen ook een kruis zetten over Rusland, zijn laatste WK, zijn laatste grote toernooi wellicht. Datgene waar hij in alle stilte naartoe had gewerkt. "Het WK is een absolute motivatie", vertelde hij in oktober nog. Zijn plaats in de selectie afdwingen met de mond wilde hij toen niet doen. "Ik weet wat te doen: gewoon blijven presteren."

Met een zware blessure had hij toen geen rekening gehouden en Martínez evenmin. De bondscoach had een fitte Defour wellicht altijd mee naar het WK genomen. Het is het type dat hij graag ziet: bijtertje, leider, een over-mijn-lijkmentaliteit en iemand die de tent op haar kop durft te zetten bij verlies. Nu zit die winnaar even in een dip. Verslagen door iets wat hij niet in de hand had - verdomde knie. Verkeerde plaats, verkeerde moment. Ook de lieve woorden van de bondscoach brachten weinig troost.

Mogelijk vergroot deze blessure wel de WK-kansen van Radja Nainggolan. De middenvelder van AS Roma was in de kwalificatiecampagne geen certitude onder deze bondscoach.

Long en hart van Burnley

Defour was aan een topseizoen bezig bij Burnley. Tot gisteren had hij in de Premier League geen enkele wedstrijd gemist - veel voor een speler die bij Standard, Porto en Anderlecht achtervolgd werd door vervelende kwaaltjes. Hij stond scherper dan ooit: 71 kilogram en een vetpercentage van 7,4 procent. En hij benaderde stilaan weer zijn niveau van bij Standard, acht jaar geleden.

Bij Burnley, een van de seizoensverrassingen, was hij de long en het hart. De draver en de man met de gave pass. Uitgegroeid tot een van de lievelingen van de trainer, met wie hij in zijn eerste seizoen een knipperlichtrelatie onderhield. Defour pendelde toen tussen basis en bank.

Zijn hoogtepunt beleefde de Belg dit seizoen op Old Trafford. Hij trapte toen een vrijschop op zijn Beckhams heerlijk in de bovenhoek. Sir Alex Ferguson, de coach die hem na zijn zware voetblessure in 2009 een beterschapsbrief had gestuurd, zag het voor zijn ogen gebeuren. Oude herinneringen kwamen naar boven.

Vraag is nu of Defour zich na een lange revalidatie van zes maanden nog eens kan opladen voor de laatste sprint uit zijn carrière. Zijn contract bij Burnley loopt over anderhalf jaar af. Daar was hij nog niet mee bezig. Evenmin met het EK in 2020. Alles leek gisteren heel ver weg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234