Maandag 14/10/2019

Interview

Steven Defour: "Zie mij hier zitten. Net een oud ventje"

► Steven Defour is even in België. Hij moet zes weken met krukken lopen. Beeld vincent duterne / photonews

Een operatie aan de knie maakte een kruis over zijn seizoen. 'Miserie, met die krukken', zucht Rode Duivel Steven Defour. Al is er toch nog een waterkansje op WK-deelname.

"Kom naar het oude Conrad-hotel", zucht hij. Een gure wind jaagt langs de Avenue Louise. Ook het gezicht van Steven Defour (29) oogt niet vrolijk. "Ik heb me al beter gevoeld. Het heeft een tijdje geduurd vooraleer ik een en ander kon plaatsen."

Vertel eens.

Defour: (diepe zucht) "Zowat drie maanden geleden voelde ik voor het eerst steken in mijn linkerknie. Ik heb een echografie laten maken en daaruit bleek dat er vocht zat in het vetkussen van de knie. Ze trokken het vocht eruit en ik kon weer voort. Tot de thuismatch tegen Manchester United op 20 januari. Een kwartier voor tijd blokkeerde ik een schot van Martial en direct voelde ik een enorme pijnscheut. 's anderendaags: zó een knie. Toen is in het ziekenhuis een MRI-scan gemaakt, waarna de dokter zei: 'Ik vrees dat het erger is dan gedacht.' Er zweefde een stukje kraakbeen in de knie."

De grond zakte weg onder je voeten, zeker?

(knikt) "Ik belde meteen Lieven Maesschalck met de vraag of ik naar België kon komen voor een tweede opinie. Hij zei: 'Steven, zelfs als we de knie kuisen, kan de blessure net zo goed terugkeren net voor de afreis naar Rusland.' Die week deed ik geen oog dicht. Ik heb ook Martínez gebeld. 'Je komt voor in mijn plannen, maar denk aan je carrière', zei hij. Uiteindelijk heb ik de knoop moeten doorhakken. Operatie, dus. Daarbij maakten ze breuken in het kraakbeen, icepicking heet dat, waarbij het vrijgekomen bloed nieuw kraakbeen aanmaakt."

Staat het vast dat je Rusland niet haalt? Want de bondscoach wil de revalidatie afwachten.

"Kijk, als hij wil dat ik wedstrijdritme opdoe in de weken voor het WK, dan zal ik moeten passen. Maar de dokters sluiten niet uit dat ik fit ben begin juni. Het was een propere operatie en het stukje kraakbeen was niet zó groot."

Shit happens.

"Ik weet het, maar dit is nu wel echt niet prettig, vier maanden voor het WK en na zo'n goed seizoen met Burnley. Zie mij zitten... Ik moet nu eerst zes weken op krukken lopen want ik mag niks van druk zetten op de knie. Als ik in de zetel zit en ik moet een flesje water halen, dat is krukken bij elkaar scharrelen, als een oud ventje opstaan, pikkelen naar de frigo. Miserie."

Is de Premier League misschien te slopend?

"Ik geloof echt dat de zware kalender gevolgen heeft in jaren van een EK of een WK. Hazard, De Bruyne, Vertonghen, Moussa, Romelu... Ik vrees dat die allemaal leeg zullen zijn midden mei. Ik hoop dat Martínez hen voldoende rust geeft vooraleer ze aansluiten bij de nationale ploeg."

Leeft de groep anders naar dit WK toe dan destijds in de aanloop naar Brazilië?

"Ik denk het wel. Je merkt bij sommigen dat ze beseffen dat het hun laatste grote toernooi wordt. En de algemene teneur in de groep is er een van: nú moet het gebeuren."

Stel dat je het WK niet haalt, ben jij iemand die alles van dichtbij zal volgen of vlucht je?

"Eerder het tweede. En als ik ga kijken naar de matchen van België, zal ik dat in mijn eentje doen. In gezelschap is er altijd wel een die denkt te moeten opmerken: 'Jij had erbij kunnen zijn.'"

Ga je straks bijtekenen in Engeland?

"Ik vind dat bespreekbaar, ik ben gelukkig nu in Burnley. Volgend seizoen is in principe mijn laatste ginder. Ik word 30 in april. Dat is een leeftijd waarop ik waarschijnlijk nog één groot contract kan tekenen. Als Burnley een voorstel doet waarin ik mij kan vinden, waarom zou ik hier niet blijven? Om dan terug te keren naar België om mijn carrière te beëindigen."

Bij KV Mechelen, waar jouw roots liggen?

(knikt) "Dat heb ik altijd beloofd. Als de club mij wil, en mijn avontuur in het buitenland zit erop, zal ik er alles aan doen om een transfer te doen slagen. KV Mechelen is voor mij nostalgie."

Je bent in België nu. Hoe kijk jij naar de soap bij Anderlecht?

"Wat is dát allemaal, zeg? Nu moet ik zeggen dat ik Vanhaezebrouck echt wel een goede trainer vind. Hoe hij denkt over voetbal en die ideeën vervolgens omzette met AA Gent, dat vond ik knap. Je moet hem tijd geven in Anderlecht. Maar de manier waarop hij twee keer de groep kraakte... (begint te lachen) Dat had hij eens moeten doen met de kleedkamer van Standard.

"Ik herinner mij een wedstrijd in Tubeke (2008, SK). We stonden 0-1 voor bij de rust, toen Bölöni in de kleedkamer zijn tactische bord tien meter door de lucht gooide en iedereen begon uit te kafferen: 'Jullie kunnen er niks van.' Sarr ging gewoon neus aan neus staan met Bölöni. Ik ben zeker dat Bölöni die confrontaties uitlokte. Als we niet wilden spelen voor hem, dan toch voor ons eergevoel. Geef de spelersgroep van Anderlecht de mentaliteit van de kleedkamer van Burnley en ze worden los kampioen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234