Zaterdag 05/12/2020

Steven de Jongh breekt het ijs

Vorig jaar Roy Sentjens, nu Steven de Jongh. Rabobank heeft de voorbije twee jaar zijn stempel gedrukt op Kuurne-Brussel-Kuurne. De in Essen wonende Nederlander werd gisteren in het zonnige maar erg koude Kuurne de eerste winnaar op Belgische bodem dit seizoen. Zaterdag sneuvelde de Omloop Het Volk letterlijk in de sneeuw. Vierentwintig uur later kreeg Kuurne bijgevolg de primeur om het Belgisch wielerseizoen te openen. De snelle De Jongh liet de kans niet liggen om Paolo Bettini en de rest van een select spurtersgroepje achter zich te houden. Eerste Belg werd Geert Omloop, op de vijfde plaats. En Lotto-Domo? Zij speelden, op Gert Steegmans na, helemaal niet mee.

Kuurne

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Steven de Jongh al eens goed bekeken: een man gewapend voor de spurt met twee enorme dijen. Tegen topspsurters als Mario Cipollini, Alessandro Petacchi en Robbie McEwen weegt de boezemvriend van Michael Boogerd nog een maatje te licht. In een groepje zoals er zich gisteren één aan de finish aanbood, is De Jongh echter altijd te duchten. Bij de acht leiders zaten nogal wat snelle mannen. Bettini, O'Grady, Löwik, Omloop en Jo Planckaert zijn niet van de traagsten, maar tegen deze De Jongh waren zij niet opgewassen. Goed gelanceerd door Maarten den Bakker schoot hij op een 200 meter van de finish weg. De enige die nog een bedreiging vormde was Bettini, maar de Italiaanse kampioen moest in de laatste meters buigen voor de Rabo-renner.

"Ik wist dat ik Löwik en Planckaert aankon", glunderde De Jongh. "Bettini en O'Grady daarentegen vreesde ik veel meer, maar de ijzige temperaturen hebben in mijn voordeel gespeeld. Ik kan best tegen de koude. Van het hele peloton heb ik wellicht het minst geleden." De Jongh bevestigde daarmee nogmaals dat wedstrijden van dit niveau hem liggen. Vorig jaar won hij de E3-Prijs in Harelbeke en later op het seizoen de Schaal Sels in Merksem. "Harelbeke was de ommekeer. Sindsdien ben ik veranderd, heb ik meer vertrouwen gekregen. Ik leef nog meer naar dit soort wedstrijden toe. Een Ronde van Vlaanderen is te zwaar voor mij. Hoe langer zo'n wedstrijd, hoe moeilijker ik de hellingen verteer. Maar goed, dit neemt veel druk weg. Vooral de Belgen kloppen in hun wedstrijd maakt me erg blij."

Zoals vorig jaar is Rabo het seizoen dus goed gestart. Nadien liep het minder vlot. "Juist", geeft De Jongh toe. "We wonnen geen wereldbekerkoers en we reden een dramatische Tour. Dit jaar moet anders. Iedereen binnen de ploeg is gemotiveerd om een beter seizoen te maken."

Kuurne-Brussel-Kuurne kwam traag op gang. Enkel de jonge Bretoen Alexandre Nalleau en later Benoit Joachim kregen een voorsprong van enkele minuten. Op de kasseien van de Oude Kwaremont zonderde zich in het peloton een groep van een veertigtal renners af. Alle blokken en de belangrijkste renners waren in die groep vertegenwoordigd, uitgezonderd Peter Van Petegem en een groot deel van zijn ploegmaats. Zij bewogen wel hemel en aarde om hun kopman weer voorin te brengen. Tevergeefs.

In de groep vooraan, die inmiddels ook Joachim had ingerekend, zat de winnaar. QuickStep was sterk vertegenwoordigd met zes stuks. Ook US Postal en Fassa Bortolo, met Vandenbroucke, hadden genoeg mannen voorin. Toen een erg bedrijvige Omloop in de voorlaatste ronde mee aan de basis lag van de beslissende vlucht, waren de verwachte figuren als Boonen, Museeuw, Van Heeswijk en Vandenbroucke echter niet op de afspraak. Bettini was wel mee en dat was een geruststelling voor QuickStep, maar tegen Steven De Jongh kwam de Italiaanse kampioen net een lengte te kort om de opening van het Belgisch seizoen binnen de Belgische ploeg te houden.

De Jongh: 'Vooral de Belgen kloppen in hun wedstrijd maakt me erg blij'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234