Vrijdag 27/01/2023

Steve Darcis: "Heb nog altijd last van mijn pols"

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Hij werd niet genomineerd voor de 'Comeback of the year'-award van de ATP maar in de harten van de Belgische tennisfans verdiende hij dat wel. Steve Darcis (ATP 120) keerde dit jaar na twee operaties terug naar de rand van de top 100. Er resten hem bovendien nog drie tornooien om in januari de hoofdtabel van de Australian Open te halen, te beginnen met de European Open in Antwerpen deze week.

Filip Dewulf

Een meer aimabel en algemeen geliefd persoon (pers, collega's, fans) dan de 32-jarige Steve Darcis ga je niet snel tegenkomen. De Luikenaar komt stilaan in de nadagen van zijn carrière maar toont nog jaarlijks zijn hart voor de sport. Niet alleen in de Davis Cup - waarin hij stilaan toch het predicaat specialist verdient - maar ook door telkens terug te vechten uit moeilijke situaties. Zijn carrièrebedreigende schouderoperatie eind 2013 kon hij achter zich laten door acht maanden te revalideren, een nieuw (lichter) racket te gebruiken en zijn service niet meer aan 100 procent te slaan. Het hield Darcis niet tegen om van de 400ste plaats terug naar een plekje binnen de top 70 te evolueren, een plaats die hij verdient op basis van zijn tennis, resultaten en wilskracht. Enige spelbreker, doorheen heel zijn loopbaan eigenlijk al, blijft zijn lichaam. Eind vorig jaar en begin 2016 moest hij onder het mes om een probleem aan de pols aan te pakken. Opnieuw een terugslag, revalidatie en comeback. Darcis slaagde erin op twaalf tornooien tijd van de 177ste plaats in april terug richting top 100 te gaan en onderweg mee België voor de degradatie uit de wereldgroep van de Davis Cup te behoeden tegen Brazilië. Deze week prijkt hij dankzij een wildcard op de affiche van de European Open en krijgt hij een uitgelezen kans om een serieuze stap richting de hoofdtabel van de Australian Open te zetten. "Dat eerste grandslamtornooi van het jaar was in het begin van mijn comeback geen objectief. Maar dat ik na amper twaalf tornooien toch nog in de race zit voor een plek op de hoofdtabel vind ik persoonlijk een mini-exploot. Ik ga alleszins alles geven in de drie tornooien die me dit seizoen nog resten (Antwerpen, Boedapest en Eckental). Maar daarna staat de vakantie gepland en daar ga ik niet aan tornen."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Darcis kan dus maar beter goed voor de dag komen in de Lotto Arena, waar hij in de eerste ronde de onberekenbare Fransman Benoit Paire treft. "Ik ken hem goed, heb al enkele keren tegen hem gespeeld.", wist Darcis, "Veel hangt natuurlijk van hem af: hij kan heel goed zijn maar ook heel slecht tennissen. Dat hangt vaak van zijn goesting af. Als ik hem een beetje zou kunnen enerveren..." De Belgische supporters hopen deze week alvast op een mogelijke kwartfinale tegen David Goffin. "Maar dan moet ik eerst voorbij Paire en dan nog waarschijnlijk Joao Sousa. Dat is dus niet simpel. Maar ik voel geen druk en heb niets te verliezen, ik ben de minst goed geklasseerde speler van dit tornooi, hè. (Samen met Joris De Loore en enkele kwalificatiespelers, red)" De laatste weken was Darcis niet bijzonder bedrijvig of succesvol: in Orléans verloor hij in de tweede ronde, op de Ethias Trophy in Mons zelfs bij zijn eerste optreden. "Ik heb altijd twee à drie weken nodig om te recupereren van de Davis Cup, ook al speelde ik tegen Brazilië (half september) maar één partij. Je laat daar toch veel (emotionele) energie. Maar de voorbije week heb ik goed kunnen trainen en ik voel dat het weer beter gaat." Al is dat laatste bij Darcis altijd met de nodige scepsis te nemen. "Ja, ik heb nog steeds last van mijn pols. Ik ben nog niet helemaal pijnvrij. Dat is iets dat ik in de winter tot op het bot wil laten onderzoeken en iets waarvoor ik een batterij testen ga laten afnemen, dat ze te weten komen waardoor ik nog steeds hinder ondervind. Opdat ik in 2017 perfect in orde aan het nieuwe seizoen kan beginnen." Afspraak op de Australian Open?

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234