Zondag 11/04/2021

Steve Ballmer in zeven citaten

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

'Ik ben misschien het embleem van een oud tijdperk', zei aftredend Microsoft-ceo Steve Ballmer dit weekend in een openhartig interview met The Wall Street Journal. Sinds hij zich in 2000 in het ceo-zitje nestelde, heeft de notoire brulboei nooit om een boude uitspraak verlegen gezeten, en ze waren zelden zo bescheiden als degene die hij debiteerde in de Amerikaanse krant. Een bloemlezing.

1. "Linux is een kanker die zich , in de zin van intellectuele eigendom, vastzet aan alles wat hij raakt." (2001, Chicago Sun Times)

Over de 'open source'-community, die voor de vrije beschikking over computersoftware staat en onder meer het alternatieve besturingssysteem Linux en webbrowser Firefox produceerde, heeft Microsoft nooit al te veel mooie woorden overgehad. Toen Ballmer deze uitspraak deed, was het deels door Microsoft gefinancierde bedrijf SCO zelfs bezig aan een reeks (inmiddels verloren) rechtszaken tegen bedrijven die Linuxproducten verkochten.

2. "Het meest gangbare muziekformaat op een iPod heet 'gestolen'" (2004, speech in Londen)

Apples iPod-muziekspeler was net zijn succesverhaal aan het schrijven, en Microsofts alternatieven kwamen maar niet van de grond. Maar, vond Ballmer toen, als je een product verkoopt dankzij het illegale muziekcircuit is dat niet moeilijk. Ondertussen bewees Apple Ballmers ongelijk met zijn iTunes Store, de huidige marktleider voor legale muziekdownloads.

3. "Ik ga die gast godverdomme begraven! Ik heb het al eens gedaan, en ik zal het nog eens doen. Ik maak Google godverdomme kapot!" (2005, verklaring aan het gerecht in een klacht tegen Ballmer)

Toen Microsoft-ingenieur Mark Lucovsky hem kwam vertellen dat hij de overstap maakte naar Google, zou Ballmer dit hebben geroepen, en zijn kreet nog kracht hebben bijgezet door een bureaustoel door de kamer te gooien. 'Die gast' is overigens niet Lucovsky, maar toenmalig Google-ceo Eric Schmidt. De verklaring is wel volledig voor rekening van Lucovsky, omdat die de enige behalve Ballmer was die zich in de kamer bevond. Later opperde Ballmer tegen de nieuwssite CNet dat hij nog nooit van zijn leven met een stoel had gegooid.

4. "Mijn kinderen misdragen zich op vele gebieden zoals andere kinderen, maar op dit gebied heb ik ze tenminste gebrainwasht: je gebruikt geen Google, en je gebruikt geen iPod." (2006, Fortune)

Het is geen geheim dat de campuscultuur bij Microsoft niet zo tolerant was voor het gebruik van concurrerende producten, en Ballmer trok dat door naar zijn kinderen. Ook stichter Bill Gates deed eerder al een uitspraak in die zin.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

5. "Er is geen enkele kans dat de iPhone een significant marktaandeel zal halen. Geen enkele kans." (2007, USA Today)

Strijdvaardig, maar - achteraf gezien - goed ernaast. Ondertussen heeft Apples iPhone een marktaandeel van iets meer dan 12 procent, maar voor de grote opmars van Android (dat tegenwoordig 81 procent van de markt in handen heeft) was de marktgreep van Apple veel groter. Het smartphone-marktaandeel van Microsoft? Liefst 3,6 procent op dit moment.

6. "Ik weet niet of iemand ooit al heeft bewezen dat een willekeurige groep mensen die hun eigen ding mogen doen effectief waarde creëert" (2007, speech op Stanford University)

Een nieuwe sneer naar Google, dat bekend staat voor zijn vrije bedrijfscultuur en zijn werknemers aanmoedigt om 20 procent van hun werktijd te stoppen in eigen projecten.

7. "We hadden het beter BOOM! genoemd" (2009, interview tijdens D7-conferentie)

Een van Microsofts geheime wapens in de strijd tegen Google was Bing, de eigen zoekmachine van het bedrijf. Bing scoorde een paar kleine successen: Yahoo! dumpte bijvoorbeeld zijn eigen zoektechnologie voor die van Microsoft. Maar aan het marktaandeel van Google heeft Microsofts zoekbalkje nog nooit echt geraakt: Bing heeft momenteel een marktaandeel van ongeveer 18 procent, Google blijft leiden met 67 procent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234