Maandag 24/01/2022

Steunpunt GOK moet deuren sluiten

BRUSSEL

De teleurstelling is groot bij alle Steunpuntmedewerkers: ‘Jarenlange expertise dreigt hier verloren te gaan. Alleen al onze koppeling met de praktijk moet uniek zijn in heel Europa’, zegt Piet Van Avermaet, een van de directeurs.

Het sluiten van het Steunpunt GOK komt als een verrassing. Pas de afgelopen weken bleek het kabinet Smet een einde te willen maken aan de werking. Veel scholen zien hiermee een belangrijke partner voor het versterken van gelijke onderwijskansen verrassend verdwijnen. Het Steunpunt GOK heeft als primaire taak onderzoek naar onderwijs te verrichten, en de opgeleverde resultaten in concrete initiatieven te vertalen. De afgelopen jaren werd er vooral rond taal en diversiteit in de klas gewerkt. “We deden onderzoek naar taalachterstand en taalverwerving. De onderzoeksresultaten gebruikten we dan om een meetinstrument te ontwikkelen voor taalachterstand in de klas”, legt Van Avermaet uit. Hij wijst op het belang van het Steunpunt voor veel onderwijsnetten. Van Avermaet: “We coachen de pedagogische begeleiders van het Gemeenschapsonderwijs als het over diversiteit gaat. Ook volgend jaar zouden we dat doen. Maar dat zit er nu dus niet meer in.”“Nochtans is het belangrijk om op een structurele manier ondersteuning te bieden aan kwesties die niet altijd even gemakkelijk op te lossen zijn in het klaslokaal”, vervolgt hij. “Taal en diversiteit zijn daar de voorbeelden bij uitstek van.” Hij wordt geruggesteund door zijn medewerkers. “Met een veertigtal mensen zetten we ons iedere dag hard in voor gelijke onderwijskansen”, zegt Ilse Aerden, die onder meer bezig is met leer- en ontwikkelingsachterstanden. “Het verdwijnen van het Steunpunt is bijzonder onrechtvaardig. We merken dat er vanuit de scholen wel degelijk interesse is voor onze initiatieven. Sommige vormingspakketten zijn zelfs uitverkocht, met wachtrijen tot gevolg”, aldus Aerden. Ze is overtuigd van het belang van het Steunpunt. Aerden: “Ik denk toch dat we een fundamentele bijdrage hebben kunnen leveren aan onderwijsvernieuwing. Alleen al het grote aantal bezoekers van onze website toont aan dat de interesse voor onze projecten bijzonder groot is.”De GOK-medewerkers zijn lichtjes verbijsterd dat ze de eerste slachtoffers zijn van de besparingen van minister van Onderwijs Pascal Smet (sp.a). Aerden: “De minister moet besparen in het onderwijs, maar gelijke kansen lijkt me meer iets te zijn waar in geïnvesteerd moet worden.” Ze vervolgt ferm: “Er is nooit een grondige evaluatie gebeurd van het Steunpunt. Daar kan dus al niet uit blijken dat we niet goed werken. Enkele weken geleden werden we dan op de hoogte gebracht van het feit dat er nagedacht werd over de sluiting. We hebben nog constructief meegewerkt naar het zoeken van oplossingen. Zonder succes. Op geen enkel moment is ons de keuze voor de sluiting toegelicht.” Over het waarom blijft het dus gissen. “Jarenlange expertise dreigt hier verloren te gaan. Alleen al onze koppeling met de praktijk moet uniek zijn in heel Europa. We kregen wel eens het verwijt in een ivoren toren te leven, zonder contact met het onderwijsveld. Maar we staan net midden in de praktijk.” Brussels Groen!-parlementslid Elke Van den Brandt had eerder al kritiek. “Het Steunpunt wil achterstand in het taalonderwijs wegwerken. Is kennis van Nederlands voor anderstaligen geen prioriteit voor deze Vlaamse regering”, vraagt ze zich af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234