Woensdag 12/05/2021

Stervende zwaan Frank zegeviert op moordende slotklim, weer verbeten strijd tussen favorieten

null Beeld EPA
Beeld EPA

Het jus sijpelt stilaan helemaal uit de benen van de renners in deze slopende Vuelta. De Alto Mas de La Costa moest vandaag voor spektakel zorgen en dat kregen we ook te zien. Op de slotklim met zelfs een stijgingspercentage tot 21 procent bleef de Zwitser Mathias Frank de aanstormende Leopold König en Robert Gesink uit de vlucht van de dag voor. Terwijl in de achtergrond Chris Froome wederom op zijn tanden moest bijten. Uiteindelijk druppelde hij wel zij aan zij met Nairo Quintana, Alberto Contador en Esteban Chaves binnen.

"De 17de etappe wordt een van de zwaarste dagen van de Vuelta." De woorden die Alberto Contador op de rustdag de perszaal instuurde zinderden ongetwijfeld nog na bij elke renner op de Alto Mas de La Costa. Met 3,8 kilometer lang en een gemiddeld stijgingspercentage van 12,5 % een bijzonder pittig slotakkoord van de dag. De stroken daalden amper onder de tien procent. Een ware verschrikking dus.

De Clercq mee vooraan
Met dat in het achterhoofd en de benen die nog wat stijf aanvoelden na de rustdag besloot het peloton dan maar om een groep van 27 (een spartelende Maxime Bouet sloot uiteindelijk nog aan) renners een vrijgeleide te geven. Waaronder een landgenoot: Bart De Clercq.

Intense strijd tussen de favorieten

Die zag hoe Dario Cataldo en Mathias Frank op zo'n dertig kilometer van de streep hun medevluchters bedankten voor bewezen diensten en op zoek gingen naar de dagzege. Iets wat Robert Gesink duidelijk niet zinde. De Nederlander die al zegevierde op de Col d'Aubisque was wel tuk op een tweede ritzege en ging op zoek naar Mathias Frank die ondertussen helemaal alleen vooraan reed. De 35-jarige Zwitser voelde hoe het melkzuur in ijltempo zijn oren bereikte, maar zette dapper door. Met succes, want de in extremis opkomende Leopold König kon de renner van IAM Cycling niet van zijn grootste zege uit zijn carrière houden. Bart De Clercq werd nog knap achtste.

Ben Hermans inspireert Contador
Maar hét spektakel speelde zich wel af tussen de grote kanonnen. De vier topfavorieten hielden zich opvallend gedeisd in de eerste meters van de schrikwekkende muur die de Alto Mas de La Costa wel is. Het was zowaar Ben Hermans die wegsprong uit de groep der favorieten en dat inspireerde Alberto Contador zowaar. 'El Pistolero' fladderde als vanouds weg van zijn concurrenten. Dansend op de pedalen.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News

De Spanjaard knipperde twee keer met zijn ogen en zag tot zijn grote verbazing hoe de Colombianen Nairo Quintana en Esteban Chaves gezwind volgden in zijn wiel. Chris Froome bengelde dan weer enkele meters verderop. Maar ondertussen weet u ook al wel: met Froome ben je nooit klaar. De debatten waren geopend.

Froome keert andermaal terug
Slag om slinger bestookten de drie Spaanstalige musketiers elkaar. Vooral een zeer bedrijvige Contador wilde wel wat tijd winnen, maar de topfavorieten gaven elkaar geen duimbreed toe. Zelfs Chris Froome sloot in de laatste honderden meters met een indrukwekkende eindspurt nog aan. De Keniaanse Brit lijkt wel over negen levens te beschikken in deze Vuelta. Telkens keert de drievoudige Tourwinnaar wel terug uit een geslagen positie. Op die verrassingsaanval van het duo Quintana/Contador na.

Status quo dus bij de topfavorieten die morgen een relatief vlakke etappe krijgen voorgeschoteld. Dan gaat het over 200,6 kilometer van Requena naar Gandía.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld AFP
Beeld AFP

Mathias Frank heeft zijn team IAM Cycling een tweede overwinning geschonken in deze Vuelta. Na eerder een ritzege voor Jonas Van Genechten was het nu ook raak voor de Zwitser. "Ik kwam naar hier om mijn seizoen goed te maken", reageerde hij. "Dit doet enorm veel deugd."

Een droom
Frank mikte op een goed klassement in de Ronde van Zwitserland en de Tour de France, waar hij in 2015 achtste werd in het eindklassement. Zowel in de ronde van zijn thuisland, als in de Tour haalde hij het einde niet. "Mijn doelen van dit jaar waren niet geslaagd en dus had ik hier iets goed te maken. Dit is een droom die uitkomt. Ik win niet vaak. Het was van mei 2014 (rit in de Ronde van Beieren) geleden dat ik nog eens mocht juichen, maar dit is een opsteker van formaat."

Blijven trappen en vechten
Frank glipte mee in een vroege vlucht, met een heel grote groep renners. "Het was een zware etappe, een hard gevecht om die vlucht op poten te zetten, we hebben een uur echt hard moeten knokken. Voortdurend ging het op en af en op 30 kilometer van de aankomst antwoordde Frank op een aanval van Cataldo. "Ik zat in zijn wiel en volgde. Nochtans was ik niet van plan om de laatste dertig kilometer met twee te rijden, maar eens we op pad waren, heb ik na een tijdje doorgezet. Alles of niets gespeeld. We kregen niet veel meer dan 30 seconden, aan de voet van de slotklim hadden we nog 25 seconden en daar ben ik in mijn ritme naar boven gereden en opeens moest Cataldo lossen. Het was lastig, heel lastig. Steil omhoog en je weet nooit hoe ver je achtervolgers zijn. Als je de speaker hoort, lijkt het wel alsof ze vlakbij zitten. Je weet het niet op zo'n klim. Vijftig meter kan 30 seconden zijn als het zo steil bergop gaat. Ik bleef trappen, vechten voor die zege en pas toen ik over de finish kwam, kon ik geloven dat ik de zege te pakken had. Dit geeft me een enorm goed gevoel na die mislukte Tour."

Frank versterkt volgend jaar de rangen van AG2R omdat IAM ermee ophoudt. "Hier in de Vuelta hebben we nog eens getoond dat we een team zijn dat altijd strijd voert, vaak mee zijn in de vlucht en in elke Ronde van dit jaar hebben we ritzeges behaald. Het is echt zonde dat het team ophoudt te bestaan."

null Beeld EPA
Beeld EPA

Uitslag:

1. Mathias Frank (Zwi/IAM) de 177,5 km in 4u34:38

(gem. 38,78 km/u)

2. Leopold König (Tsj/SKY) op 0:06

3. Robert Gesink (Ned/TLJ) 0:11

4. Pello Bilbao (Spa/CJR) 0:14

5. Dario Cataldo (Ita/AST) 0:16

6. José Herrada (Spa/MOV) 0:29

7. Axel Domont (Fra/ALM) 0:48 *** 8. Bart De Clercq (Bel/LTS) 0:57

9. Kristijan Durasek (Kro/LAM) 01:02

10. Haimar Zubeldia (Spa/TFS) 01:04

null Beeld TDW
Beeld TDW

Stand:

1. Nairo Quintana (Col/MOV) 2772 km in 69u35:32

(gem. 39,83 km/u)

2. Chris Froome (GBr/SKY) op 03:37

3. Johan Esteban Chaves (Col/OBE) 03:57

4. Alberto Contador (Spa/TNK) 04:02

5. Simon Yates (GBr/OBE) 06:03

6. Andrew Talansky (VSt/CDT) 07:34

7. Samuel Sanchez (Spa/BMC) 08:12

8. Davide Formolo (Ita/CDT) 08:13

9. Michele Scarponi (Ita/AST) 08:28

10. David de da Cruz (Spa/EQS) 08:52

... *** 15. Ben Hermans (Bel/LTS) 12:32 *** 18. Maxime Monfort (Bel/LTS) 20:11 *** 19. Jan Bakelants (Bel/ALM) 24:50 .

null Beeld TDW
Beeld TDW
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234