Maandag 14/06/2021

Stervende 'Kray Brother' hoopt eigen boek nog te zien

Het relaas van drie decennia gevangenschap dat de Britse topgangster Reggie Kray te boek heeft gesteld, belooft een bestseller te worden. Maar dat is niet de reden waarom de uitgever A Way of Life sneller dan verwacht - volgende week al - op de markt gooit, wel het feit dat Kray zelf elk moment kan sterven en zijn levenswerk te zien wil krijgen voor het zover is. Kray, de enige overlevende van de drie legendarische 'Kray Brothers', is vrijdag na 32 jaar officieel uit de gevangenis ontslagen omdat hij aan ongeneeslijke blaaskanker lijdt. Zijn mogelijk laatste dagen brengt de zesenzestigjarige gangster in een hotelletje in Norwich door, nadat hij enkele weken in een ziekenhuis was behandeld.

Met zijn tweelingbroer Ronnie en zijn oudere broer Charlie, allemaal East Enders, maakte Reggie Kray jarenlang de dienst uit in het Londense misdaadmilieu. Tegelijk frequenteerden de jongens beroemdheden uit de jaren zestig als Judy Garland of Diana Dors. Een en ander maakte van de broers Kray Robinhood-achtige figuren, dankbare en populaire personages voor boeken en films dus.

In 1969 werden Ronnie en Reggie gevat en veroordeeld. De eerste omdat hij een moord gepleegd had op een man die hem voor homo uitgemaakt had, de tweede omdat hij een andere misdaadfiguur, Jack 'The Hat' McVitie, met een mes had neergestoken. Hun criminele erelijst ten spijt konden zowel Ronnie als Charlie na hun respectievelijke dood op bergen rouwbetuigingen rekenen. Ook Reggie, de enige overlevende van het drietal, belooft na zijn overlijden onder de uitingen van sympathie bedolven te worden. Zijn begrafenis, zo werd dit weekend bekend, heeft hij al geënsceneerd.

Samen met zijn 41-jarige echtgenote Roberta vierde Reggie Kray zijn vrijlating vrijdag met een fles Dom Pérignon, een glas Scotch en enkele hapjes. Het mooiste moment beleefde Kray toen Roberta de gordijnen van de hotelkamer opentrok. Voor hem vloeide een rivier. "Die rivier zien, het eerste echte water in tweeëndertig jaar, dat was wat hij koste wat het kost nog wou", zei Krays vriend John Brunton aan de BBC. Pogingen van journalisten om de laatste van de 'Kray Brothers' op de valreep voor een interview te strikken, zijn voorlopig op een njet gestrand. "Hij rust uit. Hij wil dat de mensen hem met rust laten. Hij is allerminst op een mediacircus uit", klonk het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234