Zaterdag 23/10/2021

Sterrenkijken op de Spelen Komende nacht beginnen in het Canadese Vancouver de Olympische Winterspelen. Hoewel de Belgische tv-zenders niet bepaald de grote middelen inzetten, en schaatsen, rodelen, biatlon en ijshockey hier niet megapopulair zijn, valt er de komende twee weken toch van alles te genieten voor de sportliefhebber in u. Wie wordt de Usain Bolt of de Michael Phelps van de Winterspelen? Hieronder enkele kandidaten.De superprofessionele branieschopper

Sven Kramer is als kanshebber op drie of vier gouden schaatsplakken de gedroomde vlaggendrager voor Nederland op de openingsceremonie, vannacht. Maar omdat hij een dag later al op de 5.000 meter in actie komt, moet hij van de Nederlandse delegatieleider Henk Gemser van die parade wegblijven. Alles moet wijken voor zijn gouden missie. Zeker op de 5 en 10 km bestaat er geen grotere favoriet. De hype rond Kramer (eigenlijk is hij de Tom Boonen van Nederland) neemt in het schaatsgekke Holland ongekende vormen aan. Hij prijkt op bushokjes, staat in tijdschriften en verschijnt om de haverklap op televisie. Met wel deze beperking: al vanaf september vorig jaar laste zijn manager een individuele mediastop in zodat Kramer zich beter zou kunnen focussen op de Spelen. Sindsdien gaf hij alleen op algemene persconferenties tekst en uitleg. Commercieel is Kramer in Nederland miljoenen euro waard.Vanaf zaterdag kan hij zijn ambities waarmaken: “Ik ga de race van mijn leven rijden”, zegt hij over de 5 km. NOS-analist Bart Veldkamp typeert Kramer als volgt: “Een typisch Hollandse branieschopper, volledig gericht op sport, superprofessioneel en heel ad rem. Zijn ongebreidelde zelfvertrouwen maakt hem tot een grote kampioen.” (BF)

De eigenzinnige rebel

Met 32 WB-zeges op zijn naam deed geen enkele Amerikaan ooit beter dan Bode Miller (32), zonder twijfel ook hét enfant terrible van het alpineskiën. Hij skiet zoals hij leeft: als een wildebras, met een onorthodoxe stijl. Zo snel mogelijk, dat is zijn traditionele tactiek, zo schreef hij in zijn autobiografie: “Mijn doel is niet om medailles te winnen, maar om zo snel te gaan als het universum me toelaat.” In Salt Lake City 2002 ging zijn ster aan het rijzen, niet alleen omdat hij twee keer zilver won maar ook omdat hij in de slalom een poortje miste, weer naar boven klom en zijn race uitskiede. Een symbolische daad want winnen kon hij toen toch niet meer. Het bewees zijn toewijding. Maar vier jaar later in Turijn, waar hij als wereldkampioen op de afdaling en de Super G begon, genoot hij zo van de après-ski dat hij ’s ochtends geen ‘zin’ had om het parcours te verkennen. Hij werd slechts vijfde en zesde. Miller is een kind van hippies, een rebel die doet waar hij zin in heeft. Ooit noemde hij skiën tijdverlies en hetzelfde als rijden onder invloed. Maar als hij er zin in heeft, dan is Miller bijna door niemand bij te houden.

De vliegende tomaat

Shaun White is pas 23, maar heeft in het snowboarden al alles gewonnen wat hij kan winnen. De coole Amerikaan, die op zijn vijfde twee operaties moest ondergaan omdat hij een aangeboren hartafwijking had, is een begrip onder snowboarders. Hij doet tricks op de halfpipe waar veel andere atleten zich niet aan wagen. Toen Kevin Pearce, toch een medaillekandidaat, op 31 december op de training een kunstje van White wou evenaren - twee keer al draaiend salto’s maken - landde hij met zijn hoofd op de rand van de halfpipe en werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht, waar hij nu nog aan het revalideren is. Om maar te zeggen: White is een durfal, met opvallende rode haren, vandaar zijn bijnaam: de vliegende tomaat. Red Bull, een van zijn twaalf sponsors, bouwde zelfs een privéhalfpipe voor hem waar White nieuwe tricks kon inoefenen. White maakte er zich bij zijn collega’s niet populair mee dat hij die fraaie halfpipe niet wou delen. Maar White zijn fortuin is al gemaakt: nog zonder al zijn commerciële deals zou hij jaarlijks meer dan één miljoen dollar verdienen. Ook zijn naam klinkt als een klok: White heeft zijn eigen games bij Ubisoft. Al kan een tweede olympische titel, na die van Turijn 2006, natuurlijk nooit kwaad. (VH)

Unsere Anni

Ze is niet meer van de jongste, Anni Friesinger (33), maar voor Duitsland, vier jaar geleden nummer één in de medaille-eindstand van de Winterspelen in Turijn, is ze dé ster van Vancouver. Ze is een typische allroundster in het schaatsen: in 2002 won ze olympisch goud op de 1.500 m, in 2006 op de ploegenachtervolging. Haar palmares is indrukwekkend: 22 medailles op de WK afstanden (12 keer goud), vijf op de WK allround (drie keer goud) en zes op de EK allround (vijf keer goud).Niet toevallig bleek bij een enquête 89 procent van de Duitsers haar te kennen. Al had dat misschien ook te maken met een naaktreportage die ooit van haar verscheen in het blad Stern, onder de titel ‘Mijn lichaam is mijn kapitaal’. Friesinger heeft zich altijd goed weten te verkopen. Op het toppunt van haar roem had ze zestien commerciële partners, onder wie lingeriegigant Triumph. Al die sponsors brachten haar veel meer op dan de jaarlijkse 100.000 euro aan prijzengeld.Friesinger weet ook hoe ze de media kan bespelen, hoe ze haar sport sexy kan maken. Toen ze een relatie aanging met de Nederlandse topschaatser Ids Postma, gaf ze die scoop aan Bild. Ook met haar ruzie met collega Claudia Pechstein - ‘the battle of the bitches’ - haalde ze vaak de tabloids. Daar wil ze nu weer in prijken, maar dan met een olympische medaille op de 1.000 of 1.500m om haar hals. Als waardig afscheid.

Mister Lynx

Een ongenode gast gisteren op de eerste verplichte training van de skiërs op de olympische piste van Whistler. Op een voetbalveld wordt er wel eens een haan of een kat losgelaten maar deze lynx, die op zijn dooie gemakje de aankomstzone overstak, is nog wel even wat anders. Uiteindelijk sprong het prachtige dier over een bord van de organisatie de wijde wereld in.De opzienbarende verschijning overtreft nog het voorval met Kristian Ghedina: de Italiaan had in 2004 nog maar net zijn Wereldbekerafdaling achter de rug toen een hert zijn opwachting maakte op de piste. Enkele maanden later vierde hij dat voorval met zijn nieuwe mascotte: een pluchen bambi.De organisatoren in Vancouver zitten intussen met de handen in het haar. Door de mist moest de sessie gisteren afgebroken worden en komen de skiërs in tijdnood. De olympische regels stellen immers dat elke deelnemer minstens één volledige trainingsafdaling gemaakt moet hebben. Om het schema toch nog rond te krijgen, probeerde men gisteren mannen en vrouwen gelijktijdig op dezelfde piste te laten trainen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234