Donderdag 08/12/2022

Sterke man achter Durex stapt onverwacht op

De Nederlander Bart Becht, de CEO van het Britse Reckitt Benckiser, gaat onverwacht vroeg met pensioen. Reckitt Benckiser doet bij velen geen belletje rinkelen. Nochtans is het bedrijf alom tegenwoordig in de warenhuizen met onderhoudsproducten zoals Vanish, Calgon, Air Wick en Dettol, maar ook met Durex.

De 54-jarige topman leidde het bedrijf sinds de oprichting in 1999. Onder zijn beleid vervijfvoudigde het aandeel in waarde. Het nieuws over zijn vertrek was een grote schok voor de beleggers. Het aandeel daalde met 7,5 procent.

In de apotheek verkoopt Reckitt Benckiser onder andere Nurofen en Strepsils. Het bedrijf ontstond uit de fusie van het Britse Reckitt & Colman en het Nederlandse Benckiser. Becht bouwde de fusiegroep uit tot een bedrijf met een omzet van meer dan 8 miljard Britse pond, mede dankzij de miljardenovernames van Boots International (Nurofen) en SSL International (Durex). Onlangs rondde het bedrijf nog de overname van Paras Pharmaceuticals af, waardoor het zich positioneert in snelgroeiende landen als India.

Behalve een begenadigd manager is Becht een man met passie voor zijn vak. Passie voor schoonmaakproducten, hoe weinig sexy dat ook is. In een zeldzaam interview vorig jaar vertelde hij dat hij regelmatig in de huishoudrekken van supermarkten rondhangt en er shoppers “lastigvalt”. Hij wil weten waarom iemand zijn producten wel of juist niet koopt. Hij vraagt hen naar hun poetsgewoonten en wil weten wat hen dwarszit. Volgens hem is dat de taak van iedere marketeer.

Geen gemor

Becht werd rijkelijk beloond voor zijn prestaties de voorbije tien jaar. In 2009 was hij de best betaalde topman van alle bedrijven uit de FTSE-index, met grote voorsprong op toplui van reusachtige bedrijven zoals Rio Tinto of BHP Billiton. Hij incasseerde dat jaar zo maar even 92 miljoen Britse pond (104 miljoen euro), voornamelijk dankzij de uitoefening van aandelenopties. De aandeelhouders morden niet en ook de kritiek van het grote publiek bleef uit. Integendeel, Becht oogstte zelfs applaus toen hij voor meer dan 100 miljoen Britse pond (113 miljoen euro) in een liefdadigheidsinstelling stopte die nu onder andere Save The Children en Artsen Zonder Grenzen steunt. Becht, getrouwd en vader van drie kinderen, staat bekend als een van de gulste weldoeners van Nederland en gaat zich nu meer op die activiteiten toeleggen.

Becht wordt op 1 september opgevolgd door Rakesh Kapoor, een ‘veteraan’ die al 15 jaar voor de fusie bij Reckitt werkte.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234