Woensdag 27/10/2021

Sterke jongen voor zwaar werk

Met een washandje probeert Ludo Dierckxsens het ergste vuil van zijn getaande gelaat te schrobben. De hele dag heeft hij voorop gereden in de Grote Prijs Fayt-le-Franc, de eerste regionale wedstrijd van het seizoen. Tempo maken, aanvallen, de koers doen ontploffen (en de helft van de concurrentie ook); Dierckxsens heeft er geen onaardige dag opzitten. Alleen jammer dat ploegmaat Mario Aerts het in de lastige sprint bergop moest afleggen tegen de Fransman Ludovic Auger. Met een brede grijns maakt Dierckxsens duidelijk dat hij er zijn slaap niet voor zal laten. Hij kwam tussen Charleroi en Fayt-le-Franc vooral een doorgedreven training houden en in dat opzicht was de wedstrijd zeker geslaagd: hij en zijn maats raken langzaam klaar voor het grote werk.

FAYT-LE-FRANC.

EIGEN BERICHTGEVING

Training is voor de jongens van Lotto-Mobistar in dit soort wedstrijden het eerste doel. Winnen is meegenomen, maar hoeft niet. Buitenstaanders vinden het soms vreemd dat een ploeg van eerste categorie überhaupt aan de start wil komen in een zogenaamde wedstrijd van tweede garnituur. Fayt-le-Franc, zeggen ze, dat staat voor rotweer en geen UCI-punten. Twee belangrijke argumenten om de toppers thuis te houden uit het grauwe en door de aanhoudende regens wel erg sfeerloze Fayt-le-Franc. Ieder jaar wordt het onooglijk kleine dorpje aan de Franse grens op de eerste woensdag van maart opgeschrikt door een peloton renners. Fayt-le-Franc, waar voor de rest niks te beleven valt, is een begrip, ook al staat het al jaren niet meer op de internationale kalender. Weinig wedstrijden van dit niveau halen zoveel media-aandacht als de Henegouwse koers. Televisie, radio en zowat alle Waalse en Vlaamse kranten tekenden present. De reden moet niet ver gezocht worden: Fayt-le-Franc is de eerste midweek-wedstrijd van het seizoen. En je weet maar nooit dat Museeuw, Vandenbroucke of Steels er rondjes komen rijden. Wie daar op rekende kwam bedrogen uit. De Mapei-Bricobi-renners hielden er duidelijk andere ideeën op na met het oog op de zondag van start gaande Parijs-Nice.

Bovendien fietst sinds gisteren een flink deel van het Belgische peloton in zonniger oorden (Ronde van Murcia). Zij moeten zich ongetwijfeld een stuk gelukkiger voelen dan hun collega's die gisteren tussen Charleroi en de grensgemeente alle ingrediënten van slecht weer moesten trotseren. De hemelsluizen stonden de hele dag wagenwijd open, de wind blies fors en af toe werd het peloton op een donderslag getrakteerd. Geen weer om een hond door te jagen. "Maar wij wel", glimlachte Ludwig Willems, met Ludo Dierckxsens en de heroptredende Peter Farazijn de belangrijkste van het Lotto-vijftal dat aan de start verscheen. "Verplicht van de baas. Maar eigenlijk kan het me weinig schelen. Eens op de fiets stoort de regen me niet meer. Eigenlijk ben ik al blij dat ik kan koersen vandaag. Bij zo'n weer zit je anders thuis toch maar te niksen."

"Juist", voegde Dierckxsens daaraan toe. "We kunnen er beter vandaag nog eens invliegen." En hij hield woord. Aanvallen is zijn grote passie. Als Dierckxsens zich goed voelt, is hij niet te houden. Dan moet hij weg uit het peloton. Zoals zondag, toen hij in Kuurne-Brussel-Kuurne de smaakmaker van de eerste wedstrijdhelft was. "Zondag voelde ik me goed", knikte hij. "Zaterdag reed ik met flanellen benen rond. Ik had het gevoel dat ik ook bevangen was door de griep. Maar gelukkig haalde mijn afweergestel het op de ziekte. 's Anderdaags kon ik me weer nuttig maken voor de ploeg."

Dat deed Dierckxsens in dit prille voorjaar al vaker. Tsjmil maakte tijdens de Spaanse campagne al lovende opmerkingen over zijn nieuwe ploegmaat. "Een aanwinst voor Lotto en mij", stuurde de nieuwe Belg complimentjes aan het adres van de Kempenaar.

Dierckxsens is een laatbloeier. Hij werd pas prof op dertigjarige leeftijd en komt in zijn vijfde profjaar pas voor het eerst voor een grote ploeg uit. Dierckxsens was de vertrouweling van Gerard Bulens. De ploegleider van Tonissteiner liet hem twee jaar geleden een eerste keer doorgroeien naar Collstrop. "Die overstap was geen meevaller", zegt Dierckxsens, die snel terugkeerde naar de oude stal en in 1997 zijn beste seizoen uit zijn profcarrière maakte. "Ik sloot 1997 af als zevende Belg in de UCI-stand", rekende hij na. "Daarbij wetende dat we als kleine ploeg niet overal op internationaal vlak present waren."

"Ik ben vroeger nooit voor vol aanzien. Een renner die pas op zijn dertigste de grote stap waagt, werd door velen weggelachen. Ploegleiders geloofden niet in mij. Ik werd op voorhand veroordeeld. Dankzij mijn doorzettingsvermogen en de wil om te slagen, heb ik al bij al iets bereikt. Ik heb op veel wedstrijden mijn visitekaartje afgegeven. Dat leidde tot een éénjaarscontract bij Lotto en een selectie voor het WK. Ik probeerde bij Jean-Luc Vandenbroucke een tweejaarscontract los te peuteren, maar dat lukte niet. Mijn leeftijd zal waarschijnlijk meegespeeld hebben."

Het verschil tussen een kleine en grote ploeg leerde Dierckxsens snel kennen. "Veel professioneler", vertelt hij. "In een kleine ploeg zijn er twee verzorgers en hier drie. Er is een ploegdokter ter beschikking. Bij het minste kwaaltje wordt er snel ingegrepen. Het verschil is opvallend."

Binnen Lotto heeft Dierckxsens de rol gekregen die Marc Wauters (nu Rabobank) vorig jaar vervulde: eerste luitenant voor Andrei Tsjmil in de klassiekers. Geen geringe opgave voor Dierckxssens: tijdens zijn eerste vier profjaren reed hij amper één topklassieker (Parijs-Roubaix). Maar ook maakte Marc Wauters vorig jaar bijvoorbeeld deel uit van het kopgroepje dat de piste in Roubaix opdraaide om voor de overwinning te sprinten. (TL/WP)

Uitslag: (85 deelnemers): 1. Ludovic Auger (Fra/Big Mat) 160 km in 3u10; 2. Mario Aerts; 3. Tom Desmet; 4. Ludo Dierckxsens 0:09; 5. Erwin Thys 0:12; 6. Hans De Meester 1:28; 7. Martin van Steen (Ned); 8. Ludwig Willems; 9. Marc Streel 3:07; 10. Dany Baeyens 3:20

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234