Dinsdag 24/11/2020

Wimbledon

Sterfscène van een groots vechter: na 4 uur en 51 minuten geeft Nadal zich gewonnen

Rafael Nadal was de soldaat die weigerde te capituleren.Beeld Photo News

De middelste maandag op Wimbledon wordt niet voor niets 'Manic Monday' genoemd. De vijfsetter tussen Rafael Nadal en Gilles Müller kan de boeken in als een ode aan groots verliezen. Nadal was de soldaat die weigerde te capituleren, maar na een waanzinnige slotset van drie uur moest hij zich toch gewonnen geven.

Voor de kampioen van Roland Garros is Wimbledon na zijn twee titels in 2008 en 2010 een kwelling geweest. En Nadal houdt al helemaal niet van servicekanonnen als de eveneens linkshandige Müller, die de klok twaalf jaar terug zet. In 2005 versloeg de Luxemburger Nadal toen hij zojuist zijn eerste grandslamtitel op Roland Garros had veroverd. In 2011 nam Nadal revanche op Muller. Op baan 1 van Wimbledon zoekt hij opnieuw wanhopig naar zijn ritme.

Bij een 2-0-achterstand in sets (6-3, 6-4) begint Nadal aan een adembenemende inhaalrace. De 31-jarige Spanjaard wint set drie (6-3) en set vier (6-4), maar in de bloedstollende vijfde set moet hij telkens in de achtervolging op Müller. De natuurlijke netspeler, uitblinker op gras, tegen het beest, de man die nooit opgeeft. Het wordt een onvergetelijke marathon.

Verkeerde keuze

5-4, 15-40 op de service van Nadal na een dubbele fout. Twee matchpoints voor Müller, maar de Spanjaard hervindt bijtijds het ritme op zijn eerste service. Ace, een matchpoint weg. Het publiek joelt, gilt, moedigt Nadal aan. Op het gezicht van Müller valt geen spoor van emotie te lezen. Maar innerlijk moet het vuur hoog oplaaien bij de stoïcijnse Luxemburger. Opnieuw slaat Nadal zijn eerste service in, Müller mist de return en dus matchpoint twee.

6-6, voordeel Nadal in de opslagbeurt van Müller. Het voelt als een virtueel matchpoint voor Nadal en de grasspecialist weet wat hem te doen staat. En levert onder druk ace 25 af. Na twee volleys en nog een opslagwinner staat het 7-6 voor Müller.

9-9, voordeel Nadal als Müller zijn tegenstander plotseling ziet oplopen naar het net. De rollen zijn omgedraaid, maar het is de verkeerde keuze van de nummer twee van de wereld. Müller passeert hem met de backhand: deuce. Wat bezielde me, vraagt Nadal zich af. "Ik ben beter dan Müller vanaf de baseline, waarom liep ik zo vroeg op naar het net? Het was een kapitale fout."

► Rafael Nadal baalt na 13-15 in de vijfde set.Beeld Getty Images

Op breakpoint twee ziet Nadal de passeerslag mislukken. Bij het derde breekpunt voor Nadal bevestigt Hawkeye, het elektronisch oog, dat de forehand van Nadal uit is. En de umpire is de reddende engel voor Müller bij het vierde breakpoint, zijn tweede service heeft wel degelijk de lijn geraakt. Na ace 28 is het 10-9 Muller.

10-10, 11-11, 12-12, 13-13, 13-14. Beide spelers hebben op 12-12 weer drie challenges gekregen om Hawkeye in te schakelen, stalen zenuwen zijn nu vereist. Elk punt telt. Nadal heeft een recordaantal van 23 aces geslagen, maar hij heeft er niets aan. Hij kan slechts knokken voor elk punt, zijn handelsmerk.

De vijfde set is twee uur en een kwartier onder weg, het uitzinnige publiek heeft de wave ingezet. Müller kijkt naar de lucht. Wordt het al donker? "Ik dacht: we gaan die partij nooit uitspelen vandaag."

13-14, 15-40. In zijn servicebeurt moet Nadal een vijfde matchpoint toestaan. En Müller weet, met nog een zesde matchpoint achter de hand als hij weer mocht falen: "Nu moet het gebeuren. Ik moet er echt voor gaan." Eindelijk legt hij op matchpoint vijf gif in zijn return en dan breekt zelfs het leeuwenhart van Nadal. Hij mist met de forehand en struikelt na een episch gevecht van 4 uur en 48 minuten opnieuw in de vierde ronde, net als in 2014 tegen Kyrgios.

Nadal ligt eruit, maar zelden is een verliezer op Wimbledon zo groots uitgezwaaid als de icoon die het woord opgave niet kent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234