Zondag 18/04/2021

Sterfotografe heeft nog één dag tijd om miljoenenschuld af te lossen

Art Capital Group (ACG) diende in juli een klacht in tegen de fotografe omdat ze zich niet zou houden aan haar deel van het contract. Leibovitz van haar kant beschuldigt de kredietverstrekker van winstbejag.

Annie Leibovitz (59), ’s werelds beroemdste celebrityfotograaf, heeft haar volledige portfolio, samen met enkele huizen in New York, eind vorig jaar in onderpand gegeven aan ACG, in ruil voor 17 miljoen euro cash. Ze moet die lening, met intresten, morgen terugbetaald hebben. Maar het is zo goed als zeker dat ze daar niet in zal slagen.Volgens het Amerikaanse zakenblad Forbes wist zowel Leibovitz als ACG dat de deadline onhaalbaar was. Daarom waren beide partijen overeen gekomen om haar huizen en portfolio per opbod te verkopen. ACG zou tien procent commissie aanrekenen voor de verkoop van de huizen, en 15 procent voor de verkoop van haar oeuvre. Leibovitz mocht, met aftrek van de zeventien miljoen euro lening, interesten en andere kosten, over de rest van de opbrengsten beschikken. ACG had de bezittingen en portfolio van de fotografe samen op 80 miljoen dollar (56,1 miljoen euro) geschat.Maar in juli heeft Art Capital een klacht neergelegd bij het Hooggerechtshof in New York; Leibovitz zou zich niet aan haar deel van het contract hebben gehouden. Als de rechtbank de mening van de kredietverstrekker deelt, mag ACG een beduidend hogere commissie aanrekenen voor de verkoop van Leibovitz’ eigendommen. “Daar is het hen natuurlijk om te doen”, zegt Leibovitz’ woordvoerder Matthew Hiltzik. “De aanklacht maakt deel uit van de strategie van Art Capital. Annie zit in hetzelfde schuitje als zovele anderen die met Art Capital in aanraking komen.” ACG claimt dat Leibovitz het bedrijf de toegang ontzegde tot haar huizen, zodat ACG-experten die niet konden schatten. Volgens Monthieth Illingworth van Art Capital was het gedrag van de fotografe ‘in het algemeen teleurstellend.’ “Het lijkt wel alsof ze nooit de intentie heeft gehad om zich aan de voorwaarden te vervullen”, zei hij tegen Forbes. ACG wil voor de rechtbank de toegang tot de huizen bekomen, en een verklaring krijgen voor ‘haar bewuste contractbreuk’.De Amerikaanse krant The New York Times stelt dat Leibovitz de zet van ACG had kunnen voorspellen. “Art Capital is een pandjeshuis”, aldus economiejournalist Joe Nocera. “Een pandjeshuis voor de rijken weliswaar, maar evengoed als andere dergelijke instellingen gedreven door winstbejag.”Leibovitz ging eind 2008 aankloppen bij Art Capital. Het bedrijf helpt kunstenaars of kunstbezitters uit hun financiële nood tegen een rentevoet van 6 tot 16 procent, en werd op die manier eigenaar van werken van onder meer Picasso, Andy Warhol en Rubens. In het verleden gingen Michael Jackson, Julian Schnabel en Veronica Hearst Annie Leibovitz al voor. Art Capital bood de fotografe een lening van 22 miljoen dollar of 15 miljoen euro aan. Enkele maanden later werd de lening op vraag van Leibovitz verhoogd tot 17 miljoen euro. In ruil, en tot de lening is afbetaald, verkreeg de financieringsmaatschappij een huis in New York, drie huizen in Manhattan, en de exclusieve rechten op alle foto’s die Leibovitz ooit heeft genomen, en nog zal maken.Leibovitz had altijd al de reputatie niet al te nuchter met haar geld om te springen. Eind 2003 escaleerden haar financiële problemen echter door de extravagant dure renovatie van twee klassieke huizen in de New Yorkse stadswijk Greenwich Village. De schulden op haar eigendommen, onder andere van de erfenis van haar overleden partner Susan Sontag, liepen door de kredietcrisis steeds verder op. Daarnaast heeft Leibovitz last van een flinke belastingsschuld en heeft ze rechtszaken lopen tegen verschillende schuldeisers, waaronder een fotostylist, een interieurbedrijf, en een Italiaanse fotograaf. De bekendmaking van Leibovitz’ financiële problemen bracht een schokgolf teweeg in the Big Apple. De Amerikaanse is zonder twijfel een van de meest succesvolle commerciële fotografen van de laatste decennia, en heeft enkele van de meest iconische beelden uit de afgelopen decennia in haar portfolio. Haar werk was te bewonderen in de Londense National Portrait Gallery en sierde doorheen de jaren covers van Rolling Stone, Vogue en Vanity Fair. Haar ster is ook nog lang niet tanende. Zo droeg de foto van Michelle Obama op de cover van Vanity Fair haar signatuur, en strijkt ze volgens Forbes jaarlijks meer dan twee miljoen euro op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234