Donderdag 20/02/2020

Ster zonder sterallures

Het nieuwe uithangbord van Manchester City heet Kevin De Bruyne. Zijn nieuw contract, met een weeksalaris van meer dan 200.000 euro, moet die status onderstrepen. De Duivel was met een goal en splijtende passes de drijvende kracht in de 4-1-zege tegen Tottenham. City blijft ongeslagen leider in de Premier League.

Zeg dat Pep Guardiola het gezegd heeft. De trainer van Manchester City, een autoriteit in zijn vak, heeft een uitgesproken mening over Kevin De Bruyne (26). Zijn oordeel leest als volgt: "Kevin kan alles op het veld. Ook mentaal speelt hij nooit verstoppertje. Goede spelers ontdek je in de moeilijke momenten. Hoe ze reageren bij een achterstand, na bijvoorbeeld 75 minuten. Bij 4-0 is iedereen een topklassespeler. Maar het belangrijkste zie je als het minder gaat. Ik vind Kevin een wereldspeler."

Guardiola is niet de enige die De Bruyne hoog heeft zitten. Hij ligt bijzonder goed in de spelersgroep en bij de staf. In de fanshop is zijn replicashirt de bestseller, straks ook in cadeauverpakking onder menig kerstboom. Bij het laatste fluitsignaal legde de deejay in het Etihad Stadium een opzwepend plaatje op, een instrumentale versie van 'Seven Nation Army' van The White Stripes. Meer hadden de duizenden fans niet nodig. Kelen gingen open: "Oh Kevin De Bruyne, oh Kevin De Bruyne." Een ode aan hun man van de match, tegen Tottenham hoog boven alles en iedereen.

In de studio van BT Sport klonk het eensgezind bij analisten Frank Lampard en Rio Ferdinand: "De beste speler in de Premier League." In de mixed zone deed Noel Gallagher, voormalig Oasis-gitarist en City's bekendste supporter, er nog een schep bovenop: "Ach, zelfs tijdens zijn opwarming komt hij in aanmerking voor de trofee van man van de match." Om er dan aan toe te voegen dat David Silva en De Bruyne de beste spelers zijn die hij in 43 jaar bij City heeft gezien. Zelfs Elton John is volgens de overlevering in Manchester helemaal gek van onze landgenoot. De 'Rocket Man', die met zijn grote motor, raketachtige afstandsschoten en kruispasses iedereen inpakt.

Eén toeschouwer zal evenwel wat gemengde gevoelens hebben gehad: de Engelse bondscoach Gareth Southgate. Op 28 juni speelt Engeland in Kaliningrad tegen België tijdens het WK.

Geen blingbling

Man City hoopt de onderhandelingen over een nieuw contract, dat De Bruyne in de rang van de grootverdieners zal duwen, nog voor het eind van het jaar af te ronden. Binnen de club wordt hij als het nieuwe kroonjuweel beschouwd. Zoals Eden Hazard dat bij Chelsea is, moet hij het uithangbord van een generatie worden. Niet alleen omdat hij een alleskunner is of omdat de fans hem op handen dragen, ook omdat hij zo'n normale jongen is. Respectvol en met beide voeten in het leven.

Bij City hebben ze al veel vedetten zien passeren, de meesten met hun capriolen en blingbling. Bij De Bruyne niets van dat alles. Naar het voorbeeld van wat hij tussen de lijnen toont.

"Ik wil mijn spelers allemaal bedanken", zei Guardiola zaterdag. "Kevin in het bijzonder. Hij is een van mijn meest getalenteerde spelers, en als je ziet hoe hij zonder bal loopt... Zoals een speler in de lagere afdelingen. Alles in dienst. Hij is een goed voorbeeld voor de jonge spelers, voor de academie. Zij zien hoeveel meters hij bestrijkt, hoe hij knokt zonder bal. Een beter voorbeeld bestaat er niet. Hij helpt ons om een betere club te worden, een beter instituut, want dit is wat ik wil. Voor zijn prestatie heb ik echt geen woorden."

In de mixed zone bloosde De Bruyne eens. Lof glijdt van hem af als teflon. "Dat mijn naam in een adem wordt genoemd met Messi en Ronaldo? Ach, daar denk ik niet echt aan. Ik doe gewoon mijn job. Ik wil nu vooral titels winnen. En als we daarin slagen, bestaat er altijd een kans dat er straks een individuele prijs volgt. Voor mij is dat een mooie surplus."

Ook dat weten ze bij City te appreciëren: hun artiest speelt zelden soloslim.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234