Zaterdag 23/10/2021

Stephen Hawking: 'Dankzij mijn ex leef ik nog'

Wereldberoemd natuur- en wiskundige Stephen Hawking was in 1985 gestorven mocht zijn toenmalige vrouw dat niet hebben verhinderd. Dat vertelt de wetenschapper, die aan een zeldzame neurologische ziekte lijdt, in een nieuwe film over zijn leven.

Hij lag met een longontsteking in een ziekenhuis in Zwitserland en voelde zichzelf wegglippen. In 1985 werkte de zieke Hawking aan zijn beroemde A Brief History of Time toen hij aan een beademingstoestel moest worden gelegd.

Hawking, nu 71 jaar, lijdt sinds 1962 aan amyotrofe laterale sclerose of ALS, een ongeneeslijke ziekte die de zenuwcellen aantast totdat het lichaam helemaal verlamd is. De professor zit al een halve eeuw in een rolstoel en kan enkel 'spreken' met een stemapparaat dat hij met een spier in zijn wang bedient. Het denkvermogen wordt echter niet aangetast door de ziekte.

Door de longontsteking verslechterde zijn toestand en boden de dokters aan de stekker uit te trekken, zo vertelt Hawking in de nieuwe documentaire. Maar Jane Wilde, de eerste vrouw van de befaamde Brit, weigerde in alle toonaarden. De artsen moesten en zouden haar man in leven houden zodat hij zo snel mogelijk terug naar Cambridge kon.

"De weken op intensive care die daarop volgden waren de donkerste uit mijn leven. Langzaam gingen de medicijnen toch werken, al was het onmogelijk geworden om te spreken door een kleine snee in mijn keel. De hoop ooit mijn boek af te werken vervloog."

Maar uiteindelijk herstelde Hawking, die vooral bekend is vanwege zijn werk op het gebied van zwarte gaten en onregelmatigheden in de kosmologie. Zijn boek, een bestseller waarin hij de stand van zaken in de kosmologie beschrijft, kon hij afwerken. Het werd in veertig talen vertaald en er zijn tien miljoen exemplaren verkocht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234