Donderdag 23/09/2021

Steffi Graf kijkt uit naar een leven in de luwte

BONN.

Reuters

Steffi Graf was zichtbaar opgelucht, nadat ze vrijdag bekend had gemaakt dat ze afscheid van het professionele tennis heeft genomen. "Ik kijk uit naar een leven in de luwte. Ik heb lang genoeg in de belangstelling gestaan." Vijftien jaren aan de top van het vrouwentennis hebben hun tol geëist bij Steffi Graf. Na Wimbledon was de spelvreugde verdwenen, bekende de dertigjarige Duitse. En dat was voor haar het teken om er definitief een punt achter te zetten. "Ik heb alles bereikt, waar zou ik nu nog de motivatie vandaan moeten halen?"

Nog één keer wil Graf de pers te woord staan, in september, wanneer de US Open beginnen. Daarna wil ze reizen, in Zuid-Afrika, Nieuw-Zeeland en Azië. "Ik ga nieuwe landen ontdekken, plaatsen bezoeken die ik moest missen omdat ik er nooit de tijd voor had." Graf wil zelfs nog de tijd nemen voor een paar exhibitiewedstrijden. Maar vooral wil ze zich toeleggen op het begeleiden van drie jonge speelsters: Julia Biffar, Mia Buric en Caroline Raba. Mocht ze dan toch nog om een paar bezigheden verlegen zitten, heeft ze nog haar eigen marketingbureau Steffi Graf Sport GmbH en het welzijnswerk dat ze via de stichting Children for Tomorrow verricht. "Het punt is dat ik vanaf nu alleen nog doe wat ik graag doe. Zo kan ik al een paar dingen bedenken. Ik ga diepzeeduiken en valschermspringen."

Voor Lindsay Davenport komt het afscheid van Graf als een verrassing. Davenport had Graf nog aan de aftrap van de US Open verwacht. "Ik kan maar niet geloven dat ze er straks niet meer bij is", zei Davenport. "Want wie stapt eruit, wanneer je derde staat op de wereldranglijst, Roland Garros hebt gewonnen en in Wimbledon nog de finale hebt gespeeld? Of misschien is het beter zo. Wanneer je helemaal niet meer wint, valt er bij een afscheid nog slechts weinig eer te rapen."

Martina Hingis, nummer één op de wereldranglijst, vindt het afscheid van Graf een trieste dag voor het vrouwentennis. "Steffi heeft een nieuwe betekenis aan het professionalisme gegeven. Zij toonde wat het betekent niet op te geven." Niet dat Hingis Graf graag tegenover zich had op de tenniscourt. Van de negen partijen die ze tegen de Duitse speelde, won Hingis er slechts twee. "Steffi had een ongelooflijke conditie. Er was niet één punt waarvoor niet gevochten moest worden."

Voor Tracy Austin heeft Graf de juiste beslissing genomen. "Steffi had er na Wimbledon genoeg van. Daarna heeft ze nog één toernooi gespeeld, om zeker te zijn." Austin, die nu werkzaam is als televisiecommentator, gaf Graf partij in haar allereerste profwedstrijd in 1982 in het Duitse Filderstadt. "Ik kon niet geloven dat een veertienjarige zo hard op de bal kon slaan. Wie is die kleine, vroeg ik me af." Austin weet het nu wel: "Voor mij is ze de allerbeste tennisster ooit."

Steffi Graf: 'Het leuke is dat ik voortaan alleen nog doe waar ik zin in heb.' (Foto Reuters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234