Woensdag 01/04/2020

Ronde van Romandië

Stefan Küng oftewel de gedoodverfde opvolger van Fabian Cancellara is sterkste beer in Zwitsers rotweer

Beeld EPA

Twee Belgen mee in een kopgroep van vier, maar toch naast de ritzege grijpen. U begrijpt het al: het was een beetje een baaldag in de Ronde van Romandië. Sander Armée (Lotto-Soudal) en Frederik Veuchelen (Wanty-Groupe Gobert) moesten in bitterkoud hondenweer in volle finale de rol lossen bij hun sterke kompanen Andriy Grivko en Stefan Küng. En zo werd het in de uitgeregende slotkilometers een duel mano a mano tussen de ervaren rot uit Oekraïne van Astana en het jonge Zwitserse toptalent van BMC. In een sprint der stervende zwanen was het uiteindelijk de nog altijd maar 23-jarige Küng die aan het langste eind trok. Fabio Felline blijft leider.

Sneeuw en regen, dé hoofdingrediënten voor een ingekorte, maar ronduit beestachtige etappe in de Ronde van Romandië. Amper 136,5, kilometer moest het peloton overbruggen tussen Aigle en Bulle, maar achteraf bekeken was dat misschien maar goed ook. Een logische beslissing. Vier dappere lieden lieten zich echter niet afschrikken door het hondenweer en trokken samen op avontuur. Op post twee landgenoten met (alweer) Sander Armée en ook nog ancien Frederik Veuchelen. Een mannetje van Lotto en eentje van Wanty-Groupe Gobert. Zij hadden aan het front het gezelschap van de taaie Oekraïner Andriy Grivko (Astana) en de jonge Zwitserse BMC-hond Stefan Küng. Toch één thuisrijder mee.

Het kwartet bolde vlotjes en op 38 kilometer van de streep hadden Armée en Veuchelen nog een comfortabele voosprong van 4'30". In het peloton probeerden Quick-Step, Cannondale en Bahrain Merida de meubelen nog te redden, maar tevergeefs. De winnaar zat vooraan. Wie van de vier? De 31-jarige Armée sloeg op 20 kilometer van de streep als eerste overboord. De bergtrui was op dat moment gelukkig wel binnen. Nog 1 kans op 3 voor een Belgische ritzege met 'Fredje' Veuchelen. Zou hij elf jaar na zijn verrassende zege in Dwars door Vlaanderen nog eens zegevieren?

Helaas, ook de 38-jarige renner van Wanty kraakte en zo hadden we nog twee patriotten over. Grivko, de man die vanaf 1 mei 45 dagen geschorst is omwille van zijn slag aan Marcel Kittel in de Ronde van Dubai, of Küng? Een Zwitsers toptalent dat al eens wordt vergeleken met Fabian Cancellara. De 23-jarige snaak bleek uiteindelijk nog de meest frisse (of de minst vermoeide) en haalde het in de langgerekte sprint die er eigenlijk nooit een was. 20 tellen later sprintte Sonny Colbrelli, misschien wel de topfavoriet voor de ritzege, naar de derde plaats. Tosh Van der Sande (Lotto) werd net na Fabio Felline zevende. De Italiaan van Trek-Segafredo blijft wel leider.

Beeld AP
Beeld EPA
Beeld TDW
Beeld TDW

Stefan Küng na ritwinst in Romandië: "Slecht weer, dat bestaat niet"

Twee jaar na zijn succes in Fribourg klopte Stefan Küng (BMC) terug aan de deur met een ritzege in de Ronde van Romandië. Net als toen in hondenweer. "Want sneeuw motiveert me." Al dankte Küng zijn winst ook voor een stukje aan Greg Van Avermaet.

De scherprechter in de tweede etappe in lijn van de Zwitserse Ronde van Romandië (WorldTour) waren niet de drie hellingen onderweg, maar de koude, de regen en de smeltende sneeuw. Hondse omstandigheden die Stefan Küng niet leken te deren. "Slecht weer, dat bestaat niet voor me. Je moet je daaraan aanpassen als renner. Niemand houdt van koersen in sneeuw, maar de rest vindt het erger dan ik. Dat motiveert me. Net als koersen in Zwitserland", aldus Küng. "Let wel, ik stond na de finish ook dertig minuten te rillen van de kou. Net dat maakt de koers zo speciaal. We blijven gewoon doorgaan. Geen renner die zegt: 'Kom, trainer, wissel me voor een ander'."

Voor Küng had de ritzege ook een speciale betekenis, want het is, sinds hij twee jaar terug in gelijkaardige omstandigheden een rit won in Romandië, behoorlijk stil gebleven rond de man die met grote trom het profgild binnenkwam. "Er is heel veel gebeurd na Fribourg. Tweemaal een heel erg zware val, met een maandenlange revalidatie, klierkoorts, etcetera, etcetera. Maar ik wist dat ik het nog altijd in me had om mooie koersen te winnen, zoals hier. Deze zege doet daarom erg veel deugd."

Ook BMC-kopman Greg Van Avermaet, die er niet bij is in Romandië maar Küng aan zijn zijde had in de Vlaamse klassiekers, had zijn kleine aandeel in de ritwinst. "Greg en ik schieten goed op, en op training vinden we het leuk om sprintjes te trekken tegen elkaar. De ene keer wint Greg dan, de andere keer ik. Greg is een uitzonderlijke kampioen. Als je hem klopt in de spurt, dan haal je daar vertrouwen uit. Ik wist dat ik de sprint vandaag na zo'n zware koers op kop zou moeten beginnen, en dat Grivko me dan niet meer zou passeren."

Beeld AP
Beeld TDW
Beeld TDW
Beeld AFP
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234