Vrijdag 27/11/2020

Syrië

Steenrijke neef smeekt Assad om zijn zakenimperium met rust te laten

Een groot portret van de Syrische president Bashar al Assad in Aleppo, Syrië.Beeld AP

De president van Syrië, Bashar al Assad, krijgt op sociale media kritiek van zijn eigen familie. Zijn neef Rami Makhlouf, de machtigste zakenman van Syrië, smeekt Assad in twee Facebook-filmpjes om zijn zakenimperium met rust te laten.

‘Als we verder gaan op deze weg, wordt de situatie in het land heel moeilijk,’ zegt Makhlouf (50) in een filmpje dat hij zondag op zijn persoonlijke Facebook-pagina plaatste. De steenrijke zakenman ziet bleek en formuleert chaotisch. Hij beschuldigt de geheime diensten in Syrië ervan willekeurig zijn medewerkers te arresteren. Hij spreekt van ‘machtsmisbruik’ en vraagt president Assad om in te grijpen.

Het is in Syrië ongebruikelijk dat paleisvetes uitlekken, laat staan dat een lid van de inner circle rondom Assad zijn grieven wereldkundig maakt in een soort videodagboek op Facebook. De filmpjes van Makhlouf verschijnen op een moment dat het Assad-regime te maken heeft met grote economische tegenslag. Ook ligt Assad onder vuur in Rusland, het land dat hem tijdens de Syrische oorlog tot dusver in het zadel heeft gehouden.

Telecomlicentie

Makhlouf, een vier jaar jongere neef van Assad, geldt als de rijkste man van Syrië. Hij is de eigenaar van Syriatel, een van de twee aanbieders van mobiele telefonie in het land. Hij runt daarnaast een waaier aan andere bedrijven en heeft zijn eigen goededoelenstichting, de Boomgaardorganisatie, die in het verleden subsidie ontving van de Verenigde Naties (VN). Makhlouf, die op de Europese sanctielijst staat, gold jarenlang als de geldschieter van Assad.

Vorig jaar weigerde Makhlouf een miljoenengift te doen aan de Syrische regering, die economisch op zijn laatste benen loopt vanwege de ineenstortende Syrische pond, de bankencrisis in buurland Libanon en internationale sanctiemaatregelen. Sindsdien is de relatie tussen beide neven ernstig bekoeld.

Makhlouf moet voor 5 mei een telecomlicentie voldoen van ruim 300 miljoen dollar. Hij wordt beschuldigd van drugssmokkel en belastingontduiking. Vorige week legden de Syrische autoriteiten beslag op een van zijn oliebedrijven. In een van de video’s zegt Makhlouf dat de Syrische geheime diensten hem proberen te dwingen afstand te doen van zijn bedrijven. ‘Vergeef me, maar wat ik heb, kan ik niet opgeven, dit is een test van God.’

De Facebook-campagne van Makhlouf komt na een serie opmerkelijke berichten afgelopen maand in Russische media waarin het Assad-regime van corruptie wordt beschuldigd. Dat gebeurde onder meer in een inmiddels verwijderd artikel op de website van het Federale Nieuws Agentschap, een mediabedrijf van Jevgeni Prigozjin, een Poetin-vertrouweling die geregeld naar Syrië reist. De Russische president Poetin toonde zich de afgelopen jaren juist een trouw bondgenoot van Assad. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234