Zondag 19/09/2021

Steeds meer Somaliërs uit VS vechten voor Al Shabaab

Jihadistische webforums hebben foto's geplaatst van een nog niet geïdentificeerde Amerikaanse Somaliër die met de fundamentalistische strijdgroep Al Shabaab meevecht. De foto's zijn een nieuwe aanwijzing dat steeds meer Somaliërs uit de VS actief zijn voor Al Shabaab.

Op de foto's is een strijder te zien die wordt aangeduid als 'Abdullah, de Amerikaan'. Hij poseert lachend, samen met Omar Shafik Hammami (27), een Amerikaan uit Alabama. Hammami, die door de VS op de terreurlijst is geplaatst, heeft het de laatste jaren geschopt tot een belangrijke commandant van de aan Al Qaida gelieerde terreurbeweging.

Het tweetal zou deel uitmaken van een groep van zo'n zestig Amerikanen met een Somalische achtergrond die in de VS zijn gerekruteerd. Een aantal van hen zou betrokken zijn geweest bij diverse zelfmoordaanslagen, onder andere op de Afrikaanse vredesmacht in Mogadishu.

Hammami, die als strijdnaam 'Abu Mansoor, de Amerikaan' heeft, zou al sinds 2006 actief zijn voor Al Shabaab. Zijn vader is een Syriër en zijn moeder een Amerikaanse uit Alabama. Sinds 2007 figureert Hammami regelmatig in video- en audioboodschappen waarin hij uithaalt naar de VS en Osama bin Laden prijst.

Ook houdt hij een pleidooi voor de vestiging van een 'kalifaat' in het door geweld geteisterde Somalië. Vorig jaar waren er diverse meldingen, onder andere van de Somalische regering, dat Hammami was gedood bij gevechten. Deze bleken echter niet waar te zijn. Hij zou met name het doelwit zijn geweest van diverse Amerikaanse aanvallen met onbemande Predator- en Reaper-drones.

De foto's van Hammami met de nog onbekende Amerikaan moeten opnieuw benadrukken dat hij nog springlevend is. De foto's zijn mede naar buiten gebracht door SITE, een westerse groep die jihadistische websites en forums nauwgezet volgt.

Een van de bloedigste Al Shabaabacties van Amerikaanse Somaliërs was in 2009 tegen het hoofdkwartier van de Amisom-vredesmacht in Mogadishu. Onder de 21 doden bevond zich de ondercommandant van de Afrikaanse vredesmacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234