Donderdag 12/12/2019

Steeds meer Japanners sterven aan de gevolgen van hun vlucht uit Fukushima

Vandaag ligt het landschap in de regio bezaaid met zakken vol grond die verontreinigd is door de straling. Beeld GETTY

Japan herdenkt de slachtoffers van de tsunami van vier jaar geleden. Bij de door de vloedgolf veroorzaakte kernsmelting in Fukushima kwam niemand direct om het leven, maar steeds meer mensen sterven aan de gevolgen van de nucleaire ramp.

Vier jaar na de nucleaire ramp in Fukushima door een tsunami sterven steeds meer gevluchte Japanners aan de gevolgen van hun gedwongen verhuizing en de omstandigheden waarin ze moeten leven. Het aantal slachtoffers is sinds maart vorig jaar met 18 procent gestegen naar 1.232 doden, schreef de Japanse krant Tokyo Shimbun vandaag. Door de meltdown van 11 maart 2011 tengevolge van een krachtige aardbeving en de daaropvolgende tsunami kwam weliswaar niemand direct om het leven. Maar steeds meer mensen bezwijken aan ziektes door het harde leven in de soms afgelegen geïmproviseerde noodverblijven, die tot lichamelijke en emotionele stress leiden. Anderen plegen zelfmoord.

Ook na vier jaar kunnen nog steeds 120.000 mensen wegens de straling niet naar huis terug. Tienduizenden van hen huizen in op containers gelijkende noodverblijven. Overlevenden van de tsunami klagen over de wederopbouw, die slechts moeizaam opschiet. Premier Shinzo Abe kondigde daags voor de vierde herdenkingsdag van de ramp aan, dat zijn regering tegen de zomer een nieuw vijfjarenplan zal uitwerken om de getroffen gebieden te reanimeren. Bijna 19.000 mensen werden door de tsunami mee de dood ingesleurd of worden nog steeds vermist.

De meeste bewoners van de noodverblijven zijn bejaarde mensen. Omwille van de nog steeds hoge straling in de omgeving van de getroffen kerncentrale Fukushima Daiichi kunnen ze niet naar huis terugkeren, velen zelfs nooit meer. Ook het verlies van bestaande sociale contacten belast het leven erg. Vooral de bejaarden in de Japanse traditioneel groepsgerichte samenleving lijden daar zwaar onder. Vele ouderlingen vereenzamen, en vele slachtoffers maken uit vertwijfeling een eind aan hun leven.

Andere slachtoffers van de natuurramp kunnen niet terug, omdat vele gebieden nog niet zijn wederopgebouwd. In totaal 3.200 mensen zijn sindsdien aan de gevolgen van het jarenlange leven als evacué gestorven. Zaterdag begint in Sendai, de grootste stad van de regio, de derde wereldconferentie over voorzorgsmaatregelen bij rampen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234