Zondag 15/12/2019

Groot-Brittannië

Steeds meer huisjesmelkers in Engeland

Appartementen te koop en te huur in Londen. Beeld EPA

Steeds meer Britten kopen huizen niet om erin te wonen, maar om ze te verhuren. Het is de vraag hoe lang die stijging nog kan voortduren, want de economie begint eronder te lijden.

Het is de droom van menige Brit: huisjesmelker worden. Er zijn al anderhalf miljoen eilandbewoners die huizen tegen een forse huur verhuren. Deze manier van snel rijk worden is zo populair geworden dat het volgens de gouverneur van de Bank of England een bedreiging vormt voor de Britse economie. De Basel-commissie, die toezicht houdt op het internationale bankwezen, deelt die zorgen, deelde ze deze week mee.

Liefst een op de vijf woningen in Groot-Brittannië is in handen van een 'private landlord', een particuliere verhuurder. Het is een makkelijke manier om geld te verdienen, zeker nu de rente zo laag is. De banken zijn dol op deze kapitaalkrachtige kopers en mogen hun sinds 1996 gunstige hypotheken aanbieden. Sinds 2008 is het aantal 'buy-to-let-hypotheken' met 40 procent gestegen. Het aantal gewone hypotheken nam met 2 procent toe.

Bedreiging voor conomie

Het heeft bijgedragen aan een snelle stijging van de huizenprijzen, die het starters op de woningmarkt nog moeilijker maakt. Zij zijn vaak gedwongen te huren op de vrije markt, waardoor ze amper kunnen sparen voor een eigen huis. Eenderde van die woningen is van slechte kwaliteit, want de eigenaren hebben geen verplichting ze zelfs maar een likje verf te geven.

Naast sociale bezwaren zijn er ook economische. Jaarlijks vergoedt de belastingbetaler ongeveer 10 miljard euro aan onderhoudskosten, maar de controle of die werkzaamheden echt zijn uitgevoerd schiet tekort. Daarnaast loopt de schatkist vele miljoenen mis aan niet opgegeven winsten. De massale speculatie van de landlords, die gemiddeld 56 jaar oud zijn, draagt weinig bij aan de echte economie.

Wel bedreigt het de economische stabiliteit, zei bankpresident Mark Carney onlangs. Een kleine beweging in de economie, een renteverhoging of een daling van de huizenprijzen, heeft grote gevolgen. Huisjesmelkers kopen snel als het goed gaat, maar verkopen nog sneller als het slecht gaat.

Onlangs verhoogde minister van Financiën George Osborne de belastingen voor particuliere verhuurders maar volgens critici is meer nodig, misschien zelfs het afschaffen van lucratieve buy-lo-let-hypotheken. De belangenvereniging voor buy-to-let-landlords is tegen, maar mogelijk voorkomt het dat hun huizenbezit verandert in kaartenhuizen.

Zeepbel dreigt op Duitse woningmarkt

In de grote Duitse steden dreigt een zeepbel te ontstaan op de woningmarkt. De woningschaarste in steden als Hamburg en Keulen drijft de huizenprijzen op, waarschuwt het Deutsches Institut für Wirtschaftsforschung (DIW), het meest gerenommeerde economische onderzoeksbureau van Duitsland. De woningschaarste is een gevolg van een gebrek aan bouwgrond en een groeiende bevolking, dit laatste mede door de toestroom van vluchtelingen naar Duitsland.

Het risico op een zeepbel geldt inmiddels niet alleen voor de Duitse metropolen, maar ook voor iets minder grote steden als Dortmund, Hannover, Neurenberg en Freiburg, waarschuwt DIW-econoom Konstantin Kholodilin in een interview met de Duitse krant Handelsblatt. Het baart hem zorgen dat het aantal hypotheekleningen in de Duitse grote steden met sprongen stijgt.

Het gevaar van een zeepbel concentreert zich volgens Kholodilin op de nieuwbouwmarkt in 28 steden. Wat betreft de al bestaande woningen beperkt het risico zich tot negen steden. Kholodilin verwacht dat volgend jaar 400.000 nieuwe woningen nodig zijn, terwijl er naar verwachting slechts 270.000 zullen worden gebouwd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234