Woensdag 25/11/2020

Steden bestrijden obesitas bij kinderen

Zestien steden maken komaf met obese kinderen. Door frisdrank te bannen, fruit uit te delen en actieve spelletjes te organiseren is in Moeskroen en Marche-en-Famenne het aantal zwaarlijvige kleuters alvast stevig gedaald.

De cijfers liegen er niet om: bijna de helft van de volwassen Belgen kampt met overgewicht of obesitas. Bij de jongeren is 18 procent te dik. Hoog tijd voor drastische maatregelen, vonden 16 Vlaamse en Waalse steden, en ze schreven zich in voor het gezondheidsprogramma Viasano. Een actieplan dat door de overheid wordt gesteund en waarbij heel de gemeenschap wordt betrokken in de strijd tegen zwaarlijvigheid: kinderen en hun ouders, maar ook scholen, verenigingen, bibliotheken, winkels en restaurants. "Je kan iemand overtuigen dat hij gezonder moet gaan leven, maar als er in zijn omgeving vooral vettige voeding voorhanden is, zal hij meteen in zijn slecht eetpatroon hervallen", zegt professor Jan Vinck, lid van het Viasano-expertencomité. "Als je obesitas wil aanpakken, moet je de hele samenleving meehebben. En bij de kinderen beginnen: jong geleerd is oud gedaan."

De gemeenschapsaanpak werpt vruchten af. Pilootsteden Moeskroen en Marche-en-Famenne stelden gisteren hun eerste resultaten voor. Het BMI van meer dan 1.300 kleuters werd getest. Kampte vier jaar geleden nog een kleuter op tien met overgewicht, dan was dat in 2010 7,4 procent. Goed voor een daling van 22 procent. Brigitte Aubert, schepen voor Volksgezondheid in Moeskroen, is in de wolken met de resultaten: "Als verpleegster ken ik de gezondheidsgevaren van obesitas. Toen ik over Viasano hoorde, twijfelde ik dan ook geen moment. Door heel de stad te engageren creëer je een positieve, gezonde dynamiek."

De steden stellen een team van gezondheidsambtenaren samen, die met de mensen van Viasano leuke, concrete preventieacties bedenken. Zoals een gezond ontbijt in de klaslokalen en hoelahoepspelletjes op het kerkplein. In Moeskroen worden jaarlijks sportdagen, hinkelwedstrijden, 24-urenlopen en fietsrally's georganiseerd. Aubert: "We houden ook waterdegustaties in de klassen als alternatief voor frisdrank, informatiesessies in sportclubs over gezonde tussendoortjes, en overtuigen scholen om 's middags evenwichtig eten te serveren."

Of de andere steden even goede resultaten zullen boeken, is nog koffiedik kijken. "Veel hangt af van het enthousiasme van de bevoegde ambtenaren, de demografie en of de inwoners zich betrokken voelen bij het project", zegt professor Vinck. "In grote steden zoals Brussel kan je best wijk per wijk aanpakken om de betrokkenheid te vergroten. We moeten de industrie meekrijgen. Hen overtuigen om geen massa's geld meer te pompen in reclame voor fastfood. Maar lokale politici engageren in de strijd tegen obesitas is al een mooi begin. Stap voor stap, stad voor stad, kun je wel degelijk een verschil maken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234