Vrijdag 21/02/2020

'Starten aan 90 procent? Dan maken ze je af'

Voor Pieter Timmers en Louis Croenen betekende dit WK in Boedapest geen hoogmis. De oorzaak? Een verstoorde voorbereiding. Kimberly Buys speelde met haar finale op de 50 meter vlinderslag redder in nood voor de kleine Belgische WK-ploeg. Wat kan en moet beter volgend jaar richting EK in Glasgow?

1 Rustigere opbouw

Timmers en Croenen zijn als olympische finalisten intrinsiek een WK-finale waard, maar konden in Boedapest hun status niet waarmaken. Het recente vaderschap van Timmers en de studie van Croenen aan de universiteit in een postolympisch jaar maakten dat ze hun trainingen niet tot in de puntjes hadden kunnen afwerken en de nodige rust mankeerden. Verzachtende omstandigheden dus, en tegelijk een les voor de toekomst. "Op een WK kun je niet aan 90 procent starten of ze maken je af", zegt Rik Valcke, hoofdcoach van de Vlaamse Zwemfederatie.

Croenen gaat voor het EK in Glasgow bekijken hoe hij een beter evenwicht kan vinden tussen studies en zwemmen. "Eind augustus heb ik nog twee examens, dan neem ik twee weken vakantie en daarna start ik al de opbouw richting EK. Het is nog vroeg om over revanche te spreken, maar we zullen alles goed analyseren om op het EK beter te presteren. Ik probeer nog wel wat studievakken af te werken, maar zwemmen is wat ik nu doe. Studeren kan ik later na mijn carrière nog. Zeker in het laatste jaar voor Tokio 2020 zet ik alles op het zwemmen."

Ook Timmers wil in 2018 op het EK het scenario van het voorbije WK voorkomen. "Volgend jaar zal mijn baby er natuurlijk ook nog zijn, maar we zullen zien hoe ik meer rust kan hebben voor een kampioenschap. Voor dit WK was dat echt moeilijk. Als ik eens in de zetel ging zitten om te chillen, moest ik direct weer opstaan omdat er iemand op bezoek kwam of omdat de kleine iets nodig had. We gaan bekijken hoe we dat praktisch beter kunnen regelen. Een nanny? Dat weet ik niet. We zijn geen voetballers of tennissers."

Na zijn fantastisch zilver in Rio had Timmers in 2016 nog een vrij hectisch najaar met worldcups. Na dit WK in Boedapest plant hij meer rust in. "Ik ga inderdaad geen worldcups zwemmen. Ik zal nu een paar weken thuis zitten, de tuin renoveren en de babyborrel organiseren. Daarna reizen we een maand naar Spanje. Ronald (Gaastra, zijn coach, BF) zei wel al om daar krachttraining te doen. Ik zal dus op zoek moeten gaan naar een fitness."

2 Atleten nooit afschrijven

De Belgische WK-equipe heeft zich toch kunnen verblijden aan een straffe prestatie. Kimberly Buys haalde op de niet-olympische 50 meter vlinderslag haar allereerste WK-finale. Haar Belgisch record van 25.70 in de halve finales kon ze zaterdag net niet herhalen (25.78), maar haar zevende plek staat heel mooi op haar erelijst.

Voor Buys is het een ultieme beloning voor jarenlang hark werken, in de schaduw van de Belgische topmannen. Regelmaat had ze altijd al, maar door een streng dieet en een omgegooid trainingsregime zette ze op 28-jarige leeftijd nog een flinke stap vooruit - niet evident. "De mooiste conclusie van dit WK is dat je atleten nooit te vroeg mag afschrijven", zegt haar coach Ronald Gaastra. "Met Buys wint de aanhouder. Top acht in een WK is grote klasse." De houdbaarheidsdatum van Buys is dus nog niet overschreden.

"De meeste mensen weten dit niet, maar eind vorig jaar had ik het heel moeilijk", zegt Buys. "Ik zwom het EK klein bad in Windsor en dacht: wat lig ik hier te doen? Ik was mijn motivatie kwijt en dacht aan stoppen. Met Ronald voerde ik een serieus gesprek; hij wilde iets helemaal anders uitproberen, onder meer door te vermageren. Ik zie nu de progressie in mijn resultaten. Ik heb nieuwe motivatie voor de toekomst."

3 Bouw aan aflossingsploeg

De Belgische ploeg telde amper drie deelnemers. De beslissing om de 4x200 meter vrij-ploeg niet te delibereren voor dit WK was niet schrander: een gemiste kans om jonge talenten te integreren en van het allerhoogste niveau te laten proeven. Timmers had eerder al gezegd dat hij zich wilde blijven engageren voor de estafette - zonde om niet naar de zilverenmedaillewinnaar van Rio te luisteren. "We hebben nu een jaar verloren", zegt Timmers.

Coach Valcke besprak de kwestie in Boedapest met Michel Louwagie, voorzitter van de zwembond. "Hij is nu mee in ons verhaal. Ik zei van in het begin dat het mis was om de aflossing niet te zwemmen. Om de WK-finale te halen was een tijd rond de 7:10 nodig. Dat zou onze ploeg niet halen, maar een toptwaalfplek had wel gekund. Andere landen namen wel het risico om met jongere zwemmers aan te treden."

Een Belgische estafetteploeg brengt ook dynamiek in de ploegsfeer - laten we de heisa in Rio als een pijnlijke uitzondering daarop zien. "Meestal is een groter team leuker omdat je voor elkaar kunt supporteren", zegt Timmers. In vorige WK's en EK's en de Spelen van Londen zorgde de aflossing voor een positieve afsluiter. Gaastra vraagt een coherenter beleid richting Tokio 2020. "De bond moet investeren in die estafette. Pieter gaat sowieso een jaar door, Emmanuel Vanluchene gaat weer hard trainen en enkele jongeren kunnen volgend jaar 1:49 laag zwemmen op de 200 meter. Er is potentie om te groeien."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234