Dinsdag 13/04/2021

NieuwsVerenigde Staten

Start van George Floyd-proces meteen uitgesteld

Honderden mensen zakten af naar de rechtbank van Minneapolis. Beeld AFP
Honderden mensen zakten af naar de rechtbank van Minneapolis.Beeld AFP

De start van het proces tegen Derek Chauvin, de agent die vorig jaar George Floyd doodde tijdens een arrestatie, is zeker tot morgen uitgesteld. Normaal gezien had vandaag de selectie van de jury moeten plaatsvinden.

Het uitstel komt er nadat het hof van beroep vrijdag oordeelde dat rechter Peter Cahill kan beslissen om de klacht van ‘third-degree murder’ weer op tafel te leggen. Daar hangt een maximumstraf van 25 jaar aan vast.

De aanklacht wordt gebruikt voor beklaagden die een groep mensen in gevaar brachten zonder de intentie om te doden, bijvoorbeeld door willekeurig op een trein te schieten of in een mensenmassa te rijden. Chauvin was oorspronkelijk in verdenking gesteld van ‘third-degree murder’, maar rechter Cahill besliste om de aanklacht te laten vallen en enkel die van doodslag (second-degree murder) en doodslag door nalatigheid (second-degree manslaughter) te behouden.

Cahill verklaarde volgens persagentschap Associated Press dat hij niet bevoegd is om te beslissen over de herinvoering van de klacht. De openbaar aanklager vroeg om het proces uit te stellen tot het hof van beroep en mogelijk ook het hooggerechtshof van de staat daar een uitspraak over doen. De rechter besliste daarop om de juryselectie ten minste met één dag uit te stellen. Het begin van de pleidooien was voorzien voor 29 maart.

Indien Chauvin schuldig wordt bevonden aan doodslag riskeert hij tot 40 jaar cel. Centraal in het proces staat de manier waarop Floyd in bedwang werd gehouden, de zogenaamde ‘prone restraint’. Het is de eerste keer dat een politieagent zich voor zo'n zware aanklachten moet verantwoorden in de Verenigde Staten.

George Floyd stierf vorig jaar nadat Chauvin zijn knie tijdens een arrestatie bijna negen minuten op zijn hals duwde. De beelden van Floyd, die meermaals om adem smeekt (“I can’t breathe”) en voor zijn leven vecht, brachten wereldwijd een golf van protest tegen racisme en politiegeweld op gang. Vandaag zakten nog honderden mensen af naar de rechtbank van Minneapolis.

Honderden mensen zakten af naar de rechtbank van Minneapolis. Beeld AP
Honderden mensen zakten af naar de rechtbank van Minneapolis.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234