Dinsdag 22/09/2020

The Last Jedi

'Star Wars Episode VIII: The Last Jedi': het ultieme eerherstel van Mark Hamill

Luke Skywalker (Mark Hamill) in The Last Jedi.Beeld ©2017 Lucasfilm Ltd

Twee uur en 32 minuten. Zo lang heeft nieuwbakken Star Wars-regisseur Rian Johnson nodig om zijn verhaal te vertellen. The Last Jedi verveelt geen minuut. Al zitten we achteraf met meer vragen dan toen we aan de film begonnen.

Toen kijkers in 1980 na het zien van The Empire Strikes Back de zaal verlieten, draaiden hun gesprekken rond één big reveal. Het “I am your father”-moment gaf de nog de prille saga een compleet onverwachte draai en maakte van Episode V een absolute mijlpaal.

Wees gerust, u zal hier geen letter lezen over de onthullingen die The Last Jedi in petto heeft. Laat ons wel kort samenvatten dat het aan dat ene, grote moment ontbreekt. In plaats daarvan heeft regisseur Rian Johnson heeft z’n film volgepropt met heel véél revelaties en ietwat kleinere momenten.

BB-8 in Star Wars: The Last Jedi.Beeld ©2017 Lucasfilm Ltd

Ongezien grappig

Van het vorige deel - The Force Awakens - werd wel eens gezegd dat de blueprint van de originele trilogie te sterk aanwezig was. Ook Johnson maakt gretig gebruik van de herkenbare patronen en details die J.J. Abrams er twee jaar geleden opnieuw heeft ingestoken. Maar hij laat die puzzelstukken op een frisse manier weer in elkaar vallen, zodat ze weer een spannend - en bij momenten ongezien grappig - geheel vormen.

Misschien kon Johnson niet kiezen, en duurt zijn film daarom meer dan 2,5 uur. Hoe dan ook, het laat hem toe om élk personage verder uit te diepen. Een mooi voorbeeld daarvan is Kylo Ren. Een opperslechterik met masker, maar ook een man met Jedi-bloed. De nieuwe Darth Vader, quoi. 

Kylo Ren in Star Wars: The Last Jedi.Beeld ©2017 Lucasfilm Ltd

Toch, Vader was doordrongen van het kwade. Kylo Ren lijkt vooral een groot klein kind dat wild om zich heen schopt wanneer het zijn zin niet krijgt. Maar hoewel de marge klein is, slaagt Adam Driver erin om zijn personage subtiel te laten evolueren.

Weg met de knullige Skywalker

Oscar Isaac krijgt dan weer veel meer beweegruimte om zijn solo slim-karakter Poe Dameron verder te ontplooien. John Boyega - de uitgetreden Stormtrooper Finn - blijft zichzelf tegenkomen. Zelfs nieuwkomer Kelly Marie Tran krijgt de kans om haar personage Rose te zetten en meteen een flinke rugzak bagage mee te geven. En Daisy Ridley bewijst met knappe acteerprestaties dat ze als protagoniste Rey deze trilogie aan elkaar kan houden.

Net daarom is de grootste verrassing van
The Last Jedi Mark Hamill. Dat lijkt contradictorisch: na de woordeloze cameo in The Force Awakens stond de terugkeer van Luke Skywalker in de sterren geschreven. Maar de 66-jarige acteur speelt hier veertig jaar na de eerste Star Wars pas écht de rol van zijn leven.

Skywalker is een doorleefd personage geworden, iets wat Hamill mogelijk herkent. Zijn bijzonder oprechte vertolking staat lichtjaren verwijderd van de soms knullige prestaties van weleer. Dat hij er vandaag ook doorleefd uitziet, zal er allicht ook wat aan bijdragen. Kortom, het ultieme eerherstel.

Carrie Fisher, een laatste keer als General Leia.Beeld ©2017 Lucasfilm Ltd

Hetzelfde kon in 2015 al gezegd worden over Carrie Fisher, die nu een laatste keer terugkeert als Leia Organa. Dat is geen spoiler, maar een feit. Na haar dood een jaar geleden liet Lucasfilm verstaan dat het geen alternatief zal zoeken om de actrice te vervangen in Episode IX. Haar intense performances in The Last Jedi zijn het beste dat we ooit van Leia hebben gezien. En net daarom is haar prominente aanwezigheid zo aangrijpend.

James Bondesk ruimtecasino

Niet alleen qua vertelstijl gaat Johnson verder op het elan van The Force Awakens. Hij adapteert ook de look and feel die teruggrijpt naar de originele trilogie. Maar in vergelijking met zijn voorganger J.J. Abrams zet de regisseur  meer in op digitale animatie. Gelukkig zonder te vervallen in veel te blinkende ruimteschepen of droids.

Met The Last Jedi voegt Johnson enkele instant klassieke, nieuwe settings toe aan het universum van Star Wars, zoals de invulling van het verlaten eiland Ahch-To, een James Bondesk ruimtecasino en de nieuwe planeet die de rode kleur in de filmposter verantwoordt. En ook nog: hoe onwaarschijnlijk geweldig zijn die porgs? Emoji’s in een krantenartikel zijn compleet onverantwoord, maar hier zou een hartje op z’n plaats zijn.

We <3 Porgs.Beeld ©2017 Lucasfilm Ltd

This is not going to go the way you think”, zei Luke Skywalker in de trailer. En hij had gelijk. Johnson verrast, maar laat ook veel gaten ongevuld. The Last Jedi laat ons vooral met meer vragen achter dan we de bioscoop zijn binnengelopen. Dat maakt het een sterke tussenfilm, maar geen keerpunt in de saga.

Vanaf 13/12 in de zalen.

Sciencefiction
Regie: Rian Johnson
Met: Daisy Ridley, John Boyega, Mark Hamill
Duur: 152 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234