Dinsdag 07/07/2020

standpunt

Open Vld'er Marc Vanden Bussche, burgemeester van Koksijde, wil asielzoekers in zijn gemeente de toegang tot het zwembad ontzeggen. Een vluchteling zou hebben gegluurd naar badgasten, een andere werd zaterdag opgepakt omdat hij in het zwembad een minderjarig meisje zou hebben betast.

Ten eerste dit: al wie vrouwen of meisjes lastigvalt of mishandelt, begaat een misdaad en verdient een strenge straf. Hier is geen enkele marge.

Maar kun je driehonderd asielzoekers en hun kinderen straffen omdat een kerel zijn handen niet kan thuishouden? Natuurlijk niet. Net zoals je niet alle vrachtwagenchauffeurs een rijverbod kan opleggen omdat een dronken trucker een vluchtmisdrijf pleegt. Of zoals je niet alle AA Gent-voetballers een rode kaart kunt geven omdat een van hen zo dom is om holebi's te beledigen.

Wat Vanden Bussche doet is juridisch niet mogelijk en hij weet dat zelf maar al te goed. Waarom hij dan toch met zo'n verbod zwaait? Waarschijnlijk hoopt hij zo enkele extra stemmen binnen te rijven. Of misschien poogt hij het asielcentrum in diskrediet te brengen opdat hij zijn plannen kan doorzetten om op de site van het centrum enkele prestigieuze gemeentelijke gebouwen neer te poten.

Doodjammer dat mensen als hij niet over meer wijsheid en menselijkheid beschikken. Want vrijblijvend is zo'n houding allerminst. Een burgemeester die een daad van seksueel geweld laat afstralen op een hele groep asielzoekers creëert een sfeer van angst en onbehagen.

Spijtig, want in Koksijde verliep de integratie van het asielcentrum relatief vlot. Meer nog: de lokale organisatie Zebrapad slaagde erin om inwoners te engageren voor de vluchtelingen. Tallozen brachten speelgoed, gezelschapsspelletjes en kleren naar het centrum.

Zo'n netwerkje is niet enkel leuk, maar ook nuttig. In tegenstelling tot de heer Vanden Bussche beschikken de mensen van Zebrapad wel over directe kanalen en geloofwaardigheid om het zwembadincident met de asielzoekers te bespreken en soortgelijke problemen in de toekomst te vermijden.

Maar Vanden Bussche prefereert een andere aanpak en zet de inwoners van zijn dorp op tegen de asielzoekers. Een gevaarlijke politieke keuze. Dat blijkt uit het feit dat een Zebrapad-vrijwilliger onlangs in elkaar werd geslagen en uit de recente aanvallen op vluchtelingen in het centrum van Calais door gemaskerde mannen met knuppels. Vanden Bussche hanteert geen knuppel en we gaan ervan uit dat hij niet bewust aanzet tot geweld. Maar het zou geruststellend zijn als burgervaders in deze delicate tijden hun gezond verstand in plaats van hun onderbuik laten spreken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234