Vrijdag 16/04/2021

standpunt

AN GOOVAERTS
Hoofdredacteur

Geniaal, zo werd de acteerprestatie van Kevin Spacey de afgelopen jaren bestempeld. Hoe levensecht hij de rol van de meedogenloze Frank Underwood in de Netflix-serie House of Cards kon vertolken, leidde tot luid applaus van kijkers en recensenten. Niet zo'n moeilijke acteerjob, zo blijkt nu. Spacey's karakter vertoont immers schrikbarend veel gelijkenissen met dat van zijn manipulatieve en machtswellustige personage.

Na een week van getuigenissen over zijn seksueel grensoverschrijdend gedrag en zijn gedrag op de werkvloer met als rode draad "een patroon van ongewenste intimiteiten", is de acteur definitief van zijn voetstuk gevallen. In slechts één week tijd is een van de machtigste en populairste acteurs in Hollywood aan de kant gezet. Spacey's zogenaamde excuses na de eerste beschuldigingen, waarbij hij zich eensklaps uitte als homo, keerden als een boemerang terug in zijn gezicht. Niets empathie voor de acteur, wel globale woede over de manier waarop hij zijn vel probeerde te redden en zijn slachtoffer niet erkende. Collega's vielen hem massaal af en Netflix liet prompt weten de opnames van het zesde seizoen van House of Cards te staken.

De zaak-Spacey, hoe erg de feiten ook zijn voor de slachtoffers, is een cadeau voor het wereldwijde debat over seksueel onaanvaardbaar gedrag. Gewoonweg omdat het Spacey is, voor vele generaties mannen en vrouwen een icoon van coolness en moderniteit. Wat geheimzinnig en karakterieel, maar ook sympathiek. Een heel andere figuur dan de Amerikaanse filmproducent Harvey Weinstein, van wie eerder het beeld blijft hangen van een seksueel gefrustreerde lelijke vent in een badjas die in een andere tijdgeest leefde. De Spacey-affaire bewijst dat daders van seksueel overschrijdend gedrag niet langer en alleen meer kunnen worden weggezet als marginaal of van een andere generatie.

Maar ook het feit dat het deze keer geen vrouwelijke slachtoffers betreft, beïnvloedt het debat ten goede. Seksistisch? Misschien. Maar dat zijn evengoed alle insinuaties waarbij wordt geopperd dat vrouwen zich maar beter moesten weren tegen een gek als Weinstein. Of zich maar niet zo uitdagend hadden moeten gedragen of kleden. Natuurlijk zijn die insinuaties van de pot gerukt, maar ze waren en zijn er wel. De zaak-Spacey bewijst dat grensoverschrijdend gedrag geen vrouwenkwestie is. En dus ook niet zo moet of mag worden weggezet.

Spacey's populariteit kon hem niet redden. Zijn machtige positie binnen de sector ook niet. Macht staat niet langer meer gelijk aan ongenaakbaarheid en is geen levenslange garantie meer voor wie het eens heeft vergaard. Seksueel onaanvaardbaar gedrag wordt simpelweg niet meer aanvaard, wie het slachtoffer of de dader ook moge zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234