Donderdag 22/04/2021

standpunt

AN GOOVAERTS
Hoofdredacteur

Wat een teleurstelling. Even leek het alsof het politieke debat in België zijn comeback had gemaakt. In plaats van rustig het kerstweekend in te gaan, werd staatssecretaris Theo Francken (N-VA) immers in allerijl op vrijdagavond gesommeerd in de commissie Binnenlandse Zaken. Partijgenoot en voogdijminister Jan Jambon zou ook aanschuiven. Reden? Francken was vrijdag betrapt op minstens één leugen in het hele Sudan-dossier. Zowel oppositie als CD&V eisten prompt meer uitleg. En Francken wilde die geven. Debat verzekerd toch?

Voor wie even bijgepraat moet worden: nadat uit België gerepatrieerde Sudanezen getuigden over folteringen bij hun gedwongen terugkeer, zag Theo Francken eerst het nut er niet van in om zijn terugkeerbeleid naar het land on hold te zetten. Premier Charles Michel (MR) daarentegen zag wel de noodzaak, greep in en schortte de uitzettingen op. Staatssecretaris en premier begonnen daarop openlijk ruzie te maken. Michel voerde het hoge woord publiekelijk in het parlement, Francken antwoordde via zijn persoonlijke Twitter-account. In het parlement liet Francken zich zelfs vertegenwoordigen door een partijgenoot terwijl hij bewust of onbewust de hele tijd naar zijn telefoon staarde.

Uiteindelijk reed Francken zich vast in een leugen. Hij bleek gelogen te hebben over een repatriëringsvlucht naar Sudan die in januari gepland stond en waarvan hij het bestaan eerder had ontkend. De staatssecretaris bleef die foutieve info donderdag verspreiden nadat hij al van woensdag wist dat ze onjuist was. Francken verdedigde zich door te benadrukken dat hij zijn communicatielijn aanhield om een 'aanzuigeffect' te vermijden. Versta, hij loog. Het ideale scenario voor een stevig politiek debat.

Helaas. Francken gedroeg zich in de commissie als een meester die een herhalingsles gaf en las monotoon de inhoud van zijn tweets van de voorbije dagen voor. Waarom hij loog? Tja, dat was gewoon het aanhouden van een communicatielijn toch? Extra info over het dossier? Had hij niet echt bij zich. Had Francken echt de ambitie zich te verantwoorden? Neen. Waarom zou hij ook. Zijn voorzitter Bart De Wever had ondertussen de communicatie al lang overgenomen. Sprak De Wever even kort over een vergissing en misverstand van Francken, dan benadrukte hij vooral de partijlijn voor de camera's: N-VA zet de grenzen niet zomaar voor iedereen open.

De Wever redde zo het vel van zijn staatssecretaris, de leugen was niet meer belangrijk, het partijprogramma des te meer. Goed gedaan van De Wever. Maar vindt de premier dat ook? Kiest hij voor het bestraffen van de leugen of voor de vrede in zijn regering? Durft hij de confrontatie aan te gaan met De Wever of niet? Het antwoord zal bevestigen wie baas is in deze regering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234