Maandag 21/09/2020

Voetbal

Standard vergeet klus te klaren: drie dodelijke minuten van Arsenal kosten Rouches Europese overwintering

Selim Amallah van Standard is de Arsenal-spelers te snel af.Beeld Photo News

Sclessin vloekte. In drie minuten tijd van 2-0 naar 2-2 en de kwalificatie was foetsie – Vitória won zowaar in Frankfurt. En nu? Wel, er wacht Standard een zware decembermaand. 

Standard had magie nodig tegen Arsenal – dat wisten ze op voorhand. De Rouches begonnen vurig aan de wedstrijd. Opgepookt door een vol Sclessin. Eén kansje leverde dat op. Carcela kapte zich goed vrij, zijn schot was te zwak om Martínez te verontrusten. Vitória SC was intussen op voorsprong gekomen in Frankfurt via Rochinha, ex-Standard.

Achteraan was het echter oppassen voor de snelle tegenprikken van de Engelsen. Smith Rowe mocht op doel afgaan van een wijkende Vanheusden, Bodart redde met de voet. Iets wat de doelman op het half uur herhaalde op een poging van Saka. Vlak voor de rust was hij dan weer alert op een schot van opnieuw Saka en een kopbal van Nelson.

Bodart is al een heel seizoen amper op een foutje te betrappen. Dat het 0-0 stond na 45 minuten voetballen, was grotendeels aan hem te danken. Voorts liep het moeizaam voor Standard. Aanvallend geen antwoord op de stevige organisatie van Arsenal.

Drang naar voren

Nog meer slecht nieuws? Eintracht Frankfurt scoorde twee keer in het slotkwartier van de eerste helft.
Bon, de Rouches kwamen met hernieuwde moed uit de kleedkamer. Met Avenatti in de plaats van Emond – meer balvastheid in de spits.

De drang naar voren loonde meteen. Bastien werd vrijgelaten aan de zestienmeter, zijn knal ging over Martínez via het been van een Arsenal-verdediger.

Het verval bij de bezoekers werd plots groot. De schwung ging eruit, ze lieten alles wat op hun beloop. Terwijl het vertrouwen bij Standard groeide. Zij controleerden de wedstrijd. Amallah mocht aanleggen, het schot van de Marokkaan week af en ging opnieuw binnen. Tot jolijt van heel Sclessin.

Het kantelmoment kwam er een kwartier voor tijd. Fai miste een kans op 3-0 – hij had altijd moeten afleggen op Avenatti –, terwijl Lacazette er aan de overkant 2-1 van maakte. Goeie voorzet, simpel afgewerkt.

En dan ging het ineens snel. Saka zette een aanval op en werkte die zelf beheerst af. Even het gaspedaal ingeduwd.

Lege tank

In het slot gebeurde er niets meer op Sclessin. De tank was leeg bij de Rouches, voor Arsenal hoefde het ook niet meer. Geen Europese lente voor Standard – ze zullen balen, want Vitória won zowaar in Frankfurt met twee goals in de laatste vijf minuten. Merde, alors.

Soit, net als vorig seizoen hebben de Rouches het Luikse publiek waar voor hun geld gegeven. Overwinningen tegen Vitória en Eintracht Frankfurt, een gelijkspel tegen Arsenal. Uitgeschakeld met acht punten in een moeilijke groep. Al zal ontgoocheling overheersen.

Maar de echte uitdagingen wachten nu, in de komende weken. Met thuismatchen tegen Anderlecht – een Clásico is áltijd speciaal – en Antwerp voor de beker. De Great Old is steeds een lastige tegenstander voor Standard. Hard tegen hard. Preud'homme versus Bölöni. Gekke Lamkel Zé op Sclessin. Vonken en vuur.

Die matchen speelt Standard zonder Mehdi Carcela en in principe ook zonder Paul-José Mpoku – hij gaat in beroep tegen zijn schorsing van twee speeldagen. Zal weinig uithalen, denken we zo. Dat is wel een pak creativiteit en uitstraling dat wegvalt bij de Rouches.

Later deze maand volgen nog wedstrijden tegen Waasland-Beveren en AA Gent. Eind december zullen we dus zien hoe ver Standard staat. Of ze écht een rol van betekenis kunnen spelen in de titelstrijd dit jaar.

Niet ver van de perfecte wedstrijd

Gemengde gevoelens bij coach Michel Preud’homme. Drie dodelijke minuten van Arsenal kostten Standard Europese overwintering. “We zaten nochtans niet ver van de perfecte wedstrijd”, aldus MPH. “Het eerste doel was om te winnen, het tweede om drie keer te scoren. Dat laatste is niet gelukt. (zucht) En als je dan ziet wat er in Frankfurt nog is gebeurd in het slot... Hadden we dat vroeger geweten, zouden we alles toegegooid hebben achterin. Hoe het komt dat we die twee goals zo snel pakken? Door de kwaliteit van de tegenstander. Dit was niet Arsenal B, hoor. Ze werden voorgesteld als juniors, maar dat is niet zo. In de heenmatch was hun gemiddelde leeftijd 23,5 jaar, bij ons 24,5. Soms worden dingen gelanceerd en voor waarheid aangenomen.”

Preud’homme was tevreden met wat zijn groep dit jaar laten zien heeft in de Europa League. “We hebben een goede Europese campagne gespeeld. Thuis zijn we ongeslagen, we pakten vier op zes tegen Guimaraes en we eindigen met acht punten. Ik ben fier op mijn spelers. Weet je, ze kwamen naar mij en vroegen of ik gelezen had wat Ljungberg over Standard gezegd had. Natuurlijk heb ik dat gelezen. ‘Een ploeg die positief voetbalt en het spel in handen wil nemen.’ Mijn jongens voegden eraan toe dat ze dat in België nooit lezen, dat ze ons hier eerder bekritiseren. Misschien worden we meer geapprecieerd in het buitenland – de coach van Frankfurt was ook lovend. Daar hecht ik meer waarde aan dan aan elke andere negatieve commentaar uit welke hoek dan ook in België.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234