Woensdag 23/10/2019

Standard neemt met negen op negen beste start in tien jaar

St�phane Demol: 'We dromen niet van de eerste plaats, te veel dromen is een ziekte'

'Maar het zal hier pas rustig zijn na de transferperiode'

Ze durven het nog niet hardop te zeggen maar Standard droomt ervan om volgend weekend alleen leider te worden. Dat lijkt niet onmogelijk met een wedstrijd tegen La Louvière op het programma, Anderlecht maakt immers de moeilijke verplaatsing naar Genk. Mooie vooruitzichten dus, maar toch is het nog niet helemaal rustig bij de Rouches. De transferperiode duurt immers tot 31 augustus en bij Standard blijft het altijd tot de laatste minuut shoppen geblazen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Hilde Van Malderen

Negen op negen, bij Standard moeten ze al in de geschiedenisboeken duiken om een even goede start te vinden. Over de mogelijke oorzaken bestaat weinig twijfel: Standard heeft eindelijk zijn kern bij elkaar gehouden, roept iedereen in koor. De ploeg heeft maturiteit en raakt geroutineerd. Toch laat trainer Dominique D'Onofrio zich door die lofbetuigingen niet van de wijs brengen: "Persoonlijk zeggen die statistieken mij niet zoveel. Vorig jaar hebben we toch ook goed gespeeld en misten we nog Europees voetbal. Meer dan een psychologisch voordeel zie ik er niet in."

Bij Standard beseffen ze maar al te goed dat de ploeg, ondanks die drie overwinningen, nog niet haar beste voetbal boven haalde. "We spelen nog niet zoals het hoort", ziet ook hulptrainer Stéphane Demol. "Maar toch staan we waar we moeten staan. Vroeger zouden we die wedstrijden zoals tegen Zulte-Waregem niet gewonnen hebben, nu wel. Het heeft ook te maken met onze goede voorbereiding, dat werpt nu zijn vruchten af."

Een goede voorbereiding en een ploeg die mentaal blijkbaar sterker staat dan vorig jaar, het kan een verklaring zijn: "We strijden nu tot op het einde. De spelers blijven erin geloven; dat was vorig jaar niet altijd het geval", aldus de hoofdtrainer. En dan is er natuurlijk ook nog ene Sergio Conceiçao, de absolute vedette bij Standard. "Een grandioze persoonlijkheid", weet D'Onofrio. Al waarschuwt ex-trainer Robert Waseige ook voor de keerzijde van de medaille: "Hij is een type speler dat de match kan beslissen maar dat kan op de duur ook tegen de ploeg werken. Het is nooit goed als de rest te veel onder zijn invloed geraakt of als hij de andere spelers te veel overvleugelt. Al wil ik nu niet gezegd hebben dat het zo zal uitdraaien."

Conceiçao blijft dit seizoen tegen alle verwachtingen in in Luik voetballen. Dat is een hele opluchting voor de vurige supportersaanhang, al zien die de bui opnieuw hangen. Dragutinovic vertrekt waarschijnlijk eerstdaags naar Olympiakos en ook de geruchten dat Bangoura Sclessin zou verlaten, steken alsmaar hardnekkiger de kop op: "Ik ben daar niet mee bezig", houdt D'Onofrio de boot af. "Drago stond vandaag nog op de training, we zullen wel zien hoe het afloopt."

Maar daarmee zijn de supporters niet gerustgesteld. "Momenteel zijn we niet zozeer met die negen op negen bezig", aldus Eddy Janssis van het supporterscollectief la famille des Rouches. "Wat bij de supporters het meest leeft is welke ploeg we volgende week nog zullen overhouden." Demol reageert gevat op die angst: "Ach op een duiventil zitten is toch soms plezant. Maar goed, ik geef gerust toe dat het hier over tien dagen rustiger zal zijn, als de transferperiode afgesloten is. Al bekijk ik het toch ook positief. Als er zoveel ploegen onze spelers willen, dan betekent dat toch dat ze goed zijn, niet?"

Het blijft dus nog even afwachten of Standard zijn lesje heeft geleerd. Want ook al streeft de club dit jaar naar een stabiele kern, de transferperiode loopt tot 31 augustus en de Rouches zijn altijd wel te vinden voor een lucratief koopje hier of daar. Na de laatste voorronde van de Champions League zal ook duidelijk worden welke (top)clubs het kampioenenbal niet halen en wie er nog voetballers op overschot heeft. En dan kan er altijd een vedette uit de Luikse lucht vallen.

De trainer zal er zijn slaap voorlopig niet voor laten. D'Onofrio wil vooral dat zijn manschappen met beide voeten op de grond blijven: "We kunnen nog beter doen. Zo moeten we nog veel efficiënter worden voor doel." Voorlopig kijkt hij ook niet verder dan de volgende match en dat is tegen La Louvière. Coleider Anderlecht maakt dit weekend de moeilijke verplaatsing naar Genk en dat opent perspectieven voor een alleenheerschappij.

Hulptrainer Demol tempert echter vlug de hooggespannen verwachtingen: "We denken wel aan die eerste plaats maar we dromen er niet van want te veel dromen is een ziekte, dat weet je toch." Al zal hij niet kunnen ontkomen aan de druk van een achterban die al meer dan twintig jaar op een prijs wacht: "Ik weet het wel, iedereen verwacht veel, maar eerlijk gezegd, als de druk niet groot is, haal je er geen voldoening uit. Hoe meer druk hoe beter, zou ik zo zeggen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234