Zondag 25/07/2021

Voetbal

Standard in play-off 1: het grote gelijk van beschermheer Sá Pinto

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Standard won na een dolle match in Oostende en zit in play-off 1. Een opsteker voor Ricardo Sá Pinto, die vaak werd weggehoond.

Heel even liet hij zich gaan. De 2-0 van KV Oostende was net gevallen, een minuutje voor de rust. Sá Pinto (45) trapte een flesje water weg richting eigen dug-out. Maar hij herpakte zich snel. Zijn discours in de kleedkamer was er een dat de spelers vertrouwen gaf. "Ik heb de ploeg gekalmeerd. We domineerden, dus ik zei 'don't worry'."

En dat deed Standard niet: 2-0 werd 2-3, play-off 1 werd bereikt. Hét doel in Luik. Al tijdens de businessmeeting eind juni werd over niets anders gepraat, de maanden die daarop volgden ook niet. Hoewel de Rouches slecht begonnen aan het seizoen – onder meer 0-4 tegen Zulte Waregem – werd er nooit gepanikeerd. Het vertrouwen in Sá Pinto werd behouden door het bestuur en door de spelers.

De Portugees profileerde zich als een soort tweede vader voor zijn groep. Beschermheer van de kleedkamer. Was het slecht, dan nam hij de verantwoordelijkheid op zich of duidde hij een willekeurige schuldige aan – meestal de scheidsrechter, af en toe de media. Hij zette zijn spelers uit de wind, iets wat zij apprecieerden. Dat bevestigde ook Mpoku: "Onze coach heeft van deze groep een hechte familie gemaakt."

De rangen werden gesloten. Uiteindelijk met het gewenste resultaat: een plek in de top zes. "Onze ambitie in play-off 1? Nu gaan we rusten, genieten en de bekerfinale voorbereiden. Daarna zien we wel."

Eigen weg

De Portugees reageerde rustig op de vragen die hem gesteld werden. De tranen van geluk die hij huilde na het laatste fluitsignaal waren opgedroogd. Een lach was er niet te bespeuren tijdens de persconferentie, hooguit een grijns. Nochtans mocht hij triomferen. Sa Pinto werd vaak bekritiseerd om zijn keuzes, zijn tactiek én zijn gedrag, maar hij haalde zijn gelijk.

"Dit is geen persoonlijke overwinning voor mij", zei hij. "Dit is een overwinning voor heel Standard. Of ik er nog in geloofde na de 2-0 aan de rust. Natuurlijk. Waarom zou ik er niet in geloven? Ik zeg jullie al negen maanden dat we play-off 1 zullen halen.

"Er werd veel gepraat de laatste maanden, niet altijd over voetbal. Ik heb altijd mijn eigen weg gevolgd, ook al kreeg ik niet altijd steun van buitenaf. Wél van het bestuur, laat me daarin duidelijk zijn. Ik heb mijn overtuiging en mijn persoonlijkheid. Ik weet ik wil en wat ik moet doen om dat te bereiken. Je moet als trainer je ideeën volgen. Of ik nu verlies of win, ik blijf dezelfde. Natuurlijk ben ik blij. Vooral voor de spelers, de club, de fans en iedereen met wie ik werk. Dank u aan iedereen binnen de Standard-familie."

En het feest kon beginnen. Op de busrit naar huis, op de Académie, overal in Luik. Eindelijk opnieuw play-off 1. Terug van drie jaar weggeweest. Een pluim voor Sá Pinto.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234