Maandag 14/10/2019

Standard en co gaan tv-rechten apart verkopen

Het is oorlog binnen de Pro League: Standard, Lierse, Charleroi, G. Beerschot en STVV beslisten gisteren om hun voetbalrechten voor het volgende televisiecontract in een aparte groep los van de andere eersteklassers te verkopen. Voorzitter Ivan De Witte geeft de dissidente clubs nog tot 26 april om goed na te denken over hun afscheuring. ‘Wat nu gebeurt, is niet goed.’

Standard, Lierse, Charleroi, GBA en STVV - gemakshalve de Aparte Vijf (A5) - zijn niet toevallig de vijf clubs die eind februari tegen het behoud van de competitie met zestien en play-offs stemden, maar toen bot vingen. Zij zorgen nu voor een nieuwe en meteen historische breuklijn in de Pro League.

Voor het eerst in de geschiedenis van het Belgische voetbal dreigt immers een niet-collectieve verkoop van tv-rechten. De A5 bracht de andere leden van de Pro League op de hoogte om de rechten in eigen handen te vermarkten. Zij zullen zelf een offerte opmaken, los van de bieding van de andere eersteklassers.

STVV-voorzitter Roland Duchâtelet verklaart de beslissing als een onafhankelijkheidsstreven van vijf clubs. Het zit hen nog steeds dwars dat de in december gestemde terugkeer naar de oude competitieformule met achttien clubs zonder play-offs teruggedraaid is naar het behoud van zestien clubs met play-offs, onder druk van de G4. “Zij hebben de tv-rechten misbruikt om bij enkele clubs een andere beslissing te forceren, terwijl 70 à 80 procent van de fans tegen play-offs is. Die koppeling van de tv-gelden aan de competitieformat vinden we niet gezond. We willen ook niet meedoen aan hun verdeelsleutel van het geld.”

Duchâtelet ziet de splitsing van de tv-rechten niet ten koste van de inkomsten gaan. Met Standard zit er een zwaargewicht in de groep: “Qua publiek vertegenwoordigen de vijf clubs ongeveer een derde van alle toeschouwers. Het gaat om vijf populaire clubs, waaronder de twee enige Waalse. We vertegenwoordigen dus een attractief pakket.”

Volgens Dûchatelet is de beslissing van de vijf definitief maar Pro Leaguevoorzitter De Witte denkt daar anders over. Hij benadrukte dat er nog niet gestemd is over de plannen van de A5 - dat zou pas op de volgende beheerraad op 26 april gebeuren. Al kon De Witte niet zeggen of een stemming - bij twee derde of unaniem? - de plannen kan dwarsbomen. “Een moeilijke zaak. Maar het lijkt me nuttig voor de clubs om nog reflectietijd in te bouwen.” De A5 kan ook nog verminderen tot de A4 als Charleroi zou degraderen.

De beslissing van de A5 kan bovendien nog een juridisch staartje krijgen. Er is jurisdictie die de voetbaltv-rechten als individueel beschouwt, anderzijds is er steeds een tegenstander mee gemoeid en is er de collectieve context van een competitie. Het plan van de A5 druist volledig in tegen de UEFA die pleit voor een collectieve verkoop van tv-rechten en dat zelfs in de Europese licentie wil inbouwen als voorwaarde. Volgens Europees Parlementslid Ivo Belet kunnen Begische clubs die hun voetbalrechten individueel verkopen zelfs hun fiscale voordelen verliezen.

Als de A5 zijn zin doordrijft komen twee tv-pakketten - één van elf clubs en één van vijf clubs, én elk nog eens onderverdeeld in meerdere loten (liveduels, samenvattingen, magazines...) op de markt. De kans op een versnipperd voetbalaanbod op de tv-markt is veel groter. Best mogelijk dat fans twee decoders moeten aanschaffen om éénzelfde club te volgen op tv. Ook samenvattingen van éénzelfde club kunnen van week tot week wisselen van zender, afhankelijk van wie waar thuis speelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234