Zondag 29/03/2020

'Stamboeknummer 0071 staat er weer'

Antwerpen klaar voor finalestrijd play-offs basketbal tegen Charleroi

ANTWERPEN.

EIGEN BERICHTGEVING

Toen Racing Mechelen drie jaar geleden fel afgeslankt verhuisde naar Antwerpen, zagen velen dit als de zwanenzang van de ploeg die jarenlang het Belgisch basketbal had gedomineerd. Na een wat haperende start met en nadien zonder Lucien Van Kersschaever zocht Antwerpen zijn eigen weg en lijkt stilaan terug van weggeweest. Aan de top dus.

Architecten van de wederopbouw van Antwerpen zijn Eddy Casteels, broer van de exuberante Louis, die rustig groeide aan de zijde van Van Kersschaever en manager Eddy Driessen. De 34-jarige Driessen runt samen met zijn vader een transportbedrijf. "Onze firma vraagt zowel psychisch als fysiek erg veel van me", zegt Driessen. "Vooral omdat mijn broer, die het bedrijf samen met mij beheerde, sinds september vorig jaar vermist is. Soms weegt het zwaar om daar nog het basketbal bij te nemen."

Driessen, van nature een voetballiefhebber, keerde die sport de rug toe voor het basketbal. "Dat was vier jaar geleden", legt hij uit. "Het laatste jaar van Racing Mechelen. Samen met Francis Jannes heb ik toen gered wat er te redden viel. De dure vedetten konden we verkopen; sterke spelers als Rik Samaey en Danny Herman bleven." Oorspronkelijk was Driessen zelfs niet opgenomen in het organigram van Racing Antwerpen. Uiteindelijk nam hij er, samen met Michel Geerts en Marcel Schoensetters toch de touwtjes in handen. "Het eerste jaar was geen onverdeeld succes", herinnert Driessen zich. "Lucien Van Kersschaever bleek niet complementair met de spelers. Jammer, want zijn verdiensten zijn enorm. Hij zorgde ervoor dat het profbasketbal in ons land een kans kreeg. Het concept dat hij succesvol uitbouwde bij Mechelen, werd door Eddy Casteels overgenomen en ontdaan van zijn scherpe kantjes."

De twee Eddy's van Racing Antwerpen blijken op dezelfde golflengte te zitten. "Heel wat mensen verkijken zich op Eddy Casteels", meent Driessen. "Hij wordt vaak afgespiegeld als een grijs figuur. Dat ontken ik met klem. Eddy is natuurlijk Louis niet, maar ik schat hem in als een heel gekleurde persoonlijkheid. Iemand die zonder omwegen zijn mening zegt."

De finale van de play-offs halen was geen must, zegt Driessen. "Maar voor de supporters en het bestuur is het vanzelfsprekend een opsteker. Toen we met het bestuur spraken over het uitbouwen van de ploeg, heb ik hen gezegd dat ze ervoor moesten zorgen de ambities en de vooruitgang van de spelers te kunnen volgen. Dat blijkt nu. We zitten op schema. Ik had aan het bestuur vijf jaar gevraagd om er helemaal te staan. Zonder zotte dingen te doen. Niet dat we geen risico's mochten nemen. Je mag een seizoen wel eens afsluiten met een verlies van een paar miljoen, maar het is uitgesloten bodemloze putten te maken. Als er dit jaar geen geld is voor een grote transfer, dan zal zo'n speler niet komen. Het is ook niet omdat we nu de finale van de play-offs spelen dat de sponsors onze deur platlopen."

Een smet op het blazoen van Antwerpen is het doorsturen van Samaey en Lambrecht. "Ik zeg het niet graag, maar het is niet anders", zucht Driessen. "In topsport moet je het sentiment opzijschuiven. Een geblesseerde speler die niet gerevalideerd geraakt kan je niet eindeloos op de loonlijst laten. Ik vind het jammer dat we voor Rik niets kunnen doen hebben, maar Dimitri werkt nu wel in mijn firma."

Charleroi, zes keer op rij finalist en tweemaal na elkaar kampioen, start als favoriet. "Maar we hebben onze kans", meent Driessen. "Dat hebben we in het kampioenschap bewezen. Al mogen we niet te veel belang hechten aan de erg ruime overwinning die we boekten op de openingsdag van deze competitie tegen Charleroi. Nu is het money-time." Driessen rekent op de sterkte van het duo Huggins-Huger. "Vooral voor Michael Huger ben ik blij. Na zijn eerste seizoen wilde iedereen hem weg. Maar Casteels en ik verbonden een mogelijk vertrek van Huger aan ons lot. En nu werpt Michael zich op als een van de meest creatieve spelverdelers in België." Driessen ziet de finale met Antwerps optimisme tegemoet. "Het is simpel: we moeten enkel bewijzen dat we beter zijn dan Charleroi. Wees gerust, stamboeknummer 0071 staat er weer helemaal." Guy Reynaerts

Finale play-offs basketbal (best of three):

Antwerpen -Charleroi: za. 20u.

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234