Vrijdag 18/09/2020

Stalins geboortestad haalt beroemdste zoon van zijn voetstuk

Meer dan vijftig jaar na de dood van de communistische dictator Josef Stalin heeft zijn geboortestad Gori in Georgië zijn standbeeld ’s nachts in het geheim weggehaald. Het weghalen van het 6 meter hoge bronzen standbeeld gebeurde ’s nachts omdat de autoriteiten op die manier protesten van de bevolking wilden te vermijden.

Stalin wordt door vele voormalige sovjetinwoners nog steeds vereerd. Georgië wil echter een prowesterse koers varen en wil de banden met het verleden verbreken. De oude sovjetrepubliek streeft naar de toetreding van de Europese Unie en de NAVO. De Georgische president Michail Saakasjvili is erg nationalistisch en anti-Russisch en dat is een groot deel van zijn bevolking ook, maar Stalin is nog in vele delen van de voormalige Sovjet-Unie een volksheld en zeker in zijn geboortestad Gori. De Georgische politie heeft geprobeerd te beletten dat het weghalen van het standbeeld zou worden gefilmd, maar er zijn toch beelden naar buiten gegaan.

De burgers benadrukken dat Stalin tot hun geschiedenis behoort, dat hij de beroemdste zoon van hun stad is en willen dan ook niet weten van een breuk met de geschiedenis. Er zijn in het verleden al betogingen geweest om dat standbeeld te laten waar het is, namelijk op het centrale stadsplein, en nu na de “nachtelijke coup van Tbilisi” zal die burgerbeweging zeker opnieuw van zich doen spreken. Het bevel om het weg te halen werd door de hoogste politieke autoriteiten in de hoofdstad Tbilisi opgedrongen aan het stadsbestuur van Gori en daarom spreekt de bevolking van de nachtelijke coup.

Het standbeeld gaat naar een museum in Gori dat aan Josef Stalin is gewijd, waardoor het niet meer zo ostentatief in het stadscentrum aanwezig is. Het zal worden vervangen door een monument ter nagedachtenis van de slachtoffers van de korte Georgisch-Russische oorlog in 2008, die volgens Moskou door Saakasjvili werd uitgelokt en waar ook het Westen heel verveeld mee zat. Het resultaat is alvast dat het Westen erg is beginnen twijfelen over de voornemens van Saakasjvili om snel NAVO- en EU-lid te worden. De bijstand die Saakasjvili toen aan het Westen vroeg, heeft hij niet gekregen.

Het bewuste standbeeld staat er sinds de vroege jaren 1950 en heeft alle pogingen om de personencultus aan te pakken overleefd. Na de implosie van de Sovjet-Unie en de onafhankelijkheid van alle deelrepublieken, werden overal in de ex-Sovjet-Unie standbeelden van Lenin en Stalin verwijderd, maar dat in Gori bleef op zijn voetstuk staan, tot eergisteren dus.

Stalin werd in 1879 in Gori geboren en hoewel hij geen rol van betekenis speelde in de Russische Revolutie (1917), wist hij na de dood van Lenin (1924) de macht naar zich toe te trekken. Hij organiseerde een terreurregime dat miljoenen mensen de dood in joeg, maar dat nemen de inwoners van Gori hem blijkbaar nog altijd niet kwalijk.(FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234