Donderdag 28/01/2021

Stalen van eerste maanmissie liggen ruim 40 jaar vergeten in opslagplaats

Beeld PHOTO_NEWS

Stalen die door Neil Armstrong en Buzz Aldrin bij de eerste bemande maanlanding werden vergaard, hebben meer dan 40 jaar in een opslagplaats van een laboratorium gelegen, zonder dat er een haan heeft naar gekraaid. Dat meldt space.com vandaag.

Toen archivaris Karen Nelson vorige maand neusde in artefacten die waren opgeslagen door het Lawrence Berkeley National Laboratory in Californië, stootte zij op zowat twintig medicijnflesjes, met handgeschreven labels gedateerd 24 juli 1970, verpakt in een luchtdichte glazen pot. Die was vergezeld van een wetenschappelijk paper, gepubliceerd in de Proceedings of the Second Lunar Science Conference in 1971, met als titel 'Studie van koolstofbestanddelen in door Apollo 11 en Apollo 12 meegebrachte maanstalen'.

Verrast
De stalen moesten na studie normaal terug naar het ruimtevaartbureau NASA, maar iemand deed iets verkeerds. "We weten niet hoe of wanneer zij (de stalen, red.) in de opslagplaats zijn terechtgekomen", aldus Nelson. Functionarissen van het laboratorium waren verrast door de vondst.

Alle auteurs van het artikel in het vakblad waren van het Berkeley Space Sciences Laboratory van de Universiteit van California. Eén van hen is Nobelprijswinnaar Melvin Calvin. De scheikundige heeft met de NASA samengewerkt om tijdens de eerste maanlanding de natuurlijke satelliet van de Aarde voor contaminatie te behoeden en om de bewoners van onze planeet te beschermen tegen onbekende ziektekiemen die eventueel in maanstof konden huizen. Nelson bezorgde de NASA de stalen uiteindelijk terug.

Bij de zes bemande maanlandingen is voor 382 kilo stalen verzameld. Slechts heel weinig daarvan geldt als vermist, weet space.com.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234