Woensdag 16/06/2021

Stafke Fabri

'D'Antwarp is de ploeg van 't stad' schopte het tot clubhymne van FC Antwerp, ''t Zijn zotten die werken' is een klassieker in Vlaanderen en het al even door en door Antwerpse nummer 'Karsmis deur de jaren' versierde zowaar een nummer 1-plaats in de Nederlandse hitlijsten. Stafke Fabri, de volksfiguur die die prestaties achter zijn naam heeft staan, is zondag op 71-jarige leeftijd overleden.

Antwerpse volkszanger op 71-jarige leeftijd overleden

Brussel

Eigen berichtgeving

Armand Plottier

Ooit stond Stafke Fabri met het op en top Antwerpse nummer 'Karsmis deur de jaren' zowaar bovenaan de Nederlandse TROS-hitlijst. Met dat nummer zette de als Gustaaf Voorbraeck ter wereld gekomen volkszanger in 1978 de kroon op een rijkgevulde carrière. Behalve dat hoogtepunt zong hij immers een slordige 55 singles, 12 elpees, 4 full cd's, 1 cd-single, 2 cassetten en tal van verzamels bij elkaar.

Muziekliefhebber en radiomaker Michel Follet maakte voor de Antwerpse regionale televisiezender ATV een portret van Stafke Fabri. "In april zou Stafke op het evenement 'Houden van' nog optreden aan de zijde van Rocco Granata in het Sportpaleis. De man heeft mooie liedjes gemaakt. Zijn poëzie sprak me wel aan. Echt goed kende ik hem niet. Stafke was een typische Antwerpenaar, een volksmens die eruit flapte wat hij dacht. Als ingeweken Antwerpenaar schrok ik daar wel eens van. Maar het was een schat van een mens, die ook altijd bescheiden is gebleven. Ongetwijfeld besefte hij dat hij niet echt een 'groot zanger' was. Gelukkig was zijn gevoel voor humor flink ontwikkeld. Ook herinner ik mij dat hij in zijn woonkamer een drumstel had staan, waarop hij zich af en toe eens goed uitleefde."

Wie Fabri ook maar een beetje probeerde te begrijpen, kon nu eenmaal niet naast dat drumstel kijken. Zelf vertelde hij daarover in interviews: "Ik was tien jaar toen de bevrijders kwamen, de Engelsen en de Amerikanen, en die kwamen natuurlijk 's avonds een pint drinken in het café bij mijn ouders. Stampvol zat het dan. Ik ging overdag naar school en 's avonds zat ik achter het drumstel. Mijn vader vond dat ik dat drummen helemaal niet slecht deed, in zoverre zelfs dat hij - zelf een batterist - na een tijdje zei: 'Neem eens even over van mij.' Ik ben, geloof ik, geboren met een feeling voor de batterie, want ik heb het nooit geleerd, dat kwam zomaar vanzelf. Een paar jaar heb ik nog accordeon gespeeld, maar dat heb ik opgegeven, ik deed het niet met overtuiging."

Met even veel aplomb vertelde Fabri graag hoe die wonderlijke metamorfose tot stand is gekomen van het onmogelijke Voorbraeck tot Fabri. "Daarvoor moeten we terug naar de jaren zestig. De uitbater van dancing De Lachende Koe, in de Antwerpse Statiestraat, verplichtte al zijn - mannelijke - medewerkers om lange bakkebaarden te dragen. En hoe heten bakkebaarden in het Antwerps? Fabriezen toch. 'Fabri' lag voor de hand. En met mijn gestalte moest je nu eenmaal als Stafke en niet als Staf door het leven gaan."

Van 'Kakakuliki', Fabri's debuutsingle, gingen in 1964 liefst elfduizend exemplaren over de toonbank. "Het begin van vijftien succesvolle jaren", verklaarde de volkszanger vier jaar geleden in Gazet van Antwerpen. "Maar daarna is het bergaf gegaan. Omdat er in de jaren tachtig een andere generatie de kop opstak en omdat vinyl een flinke deuk kreeg door de komst van de cd. Ik ken verscheidene ouderen die nu nog altijd geen cd-speler hebben. Die kunnen nergens meer terecht voor Vlaamse muziek. En laten we eerlijk zijn: die generatie is mijn publiek."

Behalve een muziekliefhebber was Fabri ook een fervent voetbalsupporter. Zijn liefde voor FC Antwerp mag als onwrikbaar omschreven worden. Antwerpsecretaris Paul Bistiaux getuigt: "Stafke was Antwerpfan tot de laatste snik. Zijn 'Zegemars' en 'D'Antwarp is de ploeg van 't stad' zijn echte clubhymnen. Hij was ook de bezieler van onze harmonie. Tot vorig jaar liep hij voor de club met een grote grosse caisse rond. Met de dood van Staf is een groot rood-wit hart gestopt met kloppen."

Fabri is altijd bewust amateur gebleven. Sinds 1959 tot aan zijn pensioen in 1999 was hij in dienst bij het gemeentebestuur van Deurne. Follet: "Ook als radiomaker, vanaf 1985 bij de lokale radiozender Radio Minerva, was hij uniek. Wij zullen hem missen. Zijn programma straalde een unieke huiselijkheid uit. Ik zie niemand als opvolger."

Fabri's laatste wapenfeit dateert van de zomer van 2003, toen hij voor ATV op pad trok met een Antwerps woordspelletje. Zondag overleed hij in Merksem aan pancreaskanker.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234