Zondag 24/10/2021

Stadsdichter vangt Gentse dromen

GENT

Vandaag gaat in de Gentse Minnemeers ook Verhelsts NTGentstuk Julius Caesar in première. Ook daarin staat de droom centraal. De droom van een nieuwe, goede wereld die Caesar, en met hem vele andere leiders, de mensen voorspiegelde.

Sinds september 2009 is Peter Verhelst stadsdichter van Gent, maar nu pas lanceert hij zijn eerste grote project. En nee, het wordt geen stadsgedicht. Toen hij de functie aanvaardde, stelde de schrijver meteen duidelijk dat hij het anders zou doen. “Ik stel voor het principe van de stadsdichter de komende twee jaar te veranderen”, klonk het. “Ik wil geen gedichten schrijven voor Gent, maar ik wil wel literatuur maken van Gent. Kortom: vervang stadsdichter door dromenvanger.” Daarom roept Verhelst nu alle Gentenaars op hun dromen in te sturen. Dat kan op drie manieren: via de website www.gent.be/dromenvanger, via een brief naar het NTGent of door de droom in een zogenaamde “dromenbrievenbus” in de bibliotheek of het bespreekbureau van het NTGent te deponeren. Verhelst stelt echter twee voorwaarden. De dromen moeten echt gedroomd zijn en ze moeten in het leven van de persoon in kwestie een rol hebben gespeeld. De stadsdichter, excuseer ‘dromenvanger’, loopt al twaalf jaar rond met het idee. “Eerst wilde ik me in de kathedraal laten inmetselen en een soort publieke biecht afnemen van Gent, maar nu ik ouder en wijzer ben, heb ik dat idee laten varen. Maar ik wil wel nog steeds de dromen van mijn stadsgenoten kennen.” Wat hem precies in het idee van de droom aantrekt? “Het is ruw materiaal waarin je sterke beelden aantreft. Ik ben ook benieuwd wat het zal geven, al die dromen bij elkaar. Zullen ze iets meer zeggen over wie we zijn? Want dat is dan weer mijn droom: een dromenkaart van Gent samenstellen die ons iets leert over onszelf.” Hoe hij al die dromen in een vaste structuur zal gieten, weet hij nog niet. “Ik wil er graag een dromenboek van maken en hoop duizenden dromen te verzamelen, maar hoe het eindresultaat er precies zal uitzien, daar heb ik ook nog het raden naar. Sowieso maak ik alle dromen zichtbaar. Ze zullen uitgehangen worden in de bibliotheek, op een website worden gepubliceerd en in de pers verschijnen.”Nu al heeft Verhelst een twintigtal dromen gevangen. Van bekende Gentenaars zoals Herman Brusselmans en Bernard Dewulf, maar ook van kinderen en jongeren. Het voorproefje dat we gisteren te horen kregen, maakte alvast duidelijk dat het werkelijk alle kanten uitgaat. Eén meisje droomde over “kleine mannetjes met zwaarden” en een ander over een “wit chocoladen konijn met een echt erin”. Bernard Dewulf voerde ons mee naar een clandestien appartement waar hij dacht een moord te hebben gepleegd en Herman Brusselmans zag zijn ouderlijk huis waar zijn vader, moeder, broer en zus in een grote blok ijs gevangenzaten. Het dromenvangersproject is niet het enige wapenfeit van Verhelst als stadsdichter. Om de zoveel maand houdt hij ook een Come to Daddy-voorleessessie. “Het idee is om het op een kleine, intieme locatie met een kleine groep mensen over mijn schrijverschap te hebben. Waar ben ik mee bezig? Hoe verloopt het schrijven? Ik lees ook een aantal teksten voor. Op die manier kun je mensen duidelijk maken dat schrijven een passie is en dat schrijvers geen zotten zijn die zich op zolderkamertjes aan de muze laven. Het toont dat de drempel naar literatuur niet hoog hoeft te zijn.”En het houdt niet op, want vandaag gaat in de Gentse Minnemeers ook nog het stuk Julius Caesar in première, dat Verhelst schreef en regisseerde. Daarin staan Aus Greidanus, Kristof Van Boven en, voor de eerste keer, dramaturg Paul Slangen op het podium. Samen brengen zij een redevoering over hoop, angst en de droom van een nieuwe, goede wereld. Opnieuw de droom, dus. Verhelst: “Als je de redevoeringen van Caesar, Obama, Martin Luther King, maar ook van aangebrande figuren als Hitler met elkaar vergelijkt, hoor je steeds dezelfde echo’s. Telkens weer spiegelen onze leiders ons de droom van een nieuwe wereld voor, een wereld die eindelijk goed wordt. En steevast levert dat streven naar een nieuwe wereld een hoop lijken op.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234