Dinsdag 17/09/2019

'Stadion of pleintje, zenuwen heb ik niet'

De grootste Belgische attractie op noppen speelt dinsdag niet in Portugal met de Rode Duivels, maar maandag in Leuven met de beloften. Charly Musonda Junior (19) strikt er om 17 uur zijn veters en hoopt dat Marc Wilmots vanuit Leira meekijkt. Want het EK, dat blijft een doel.

Nederlands, Frans, Engels en Spaans. Charly Musonda Junior is een polyglot. Hij slalomt in interviews tussen talen alsof het kegeltjes zijn op een oefenveld. Bij de nationale U21 ging hij zitten voor vijf kranten en twee tv-stations en werkte hij die gesprekken af met de flair van een ancien. Dat hij de twee landstalen spreekt en het Engels van zijn vader, is logisch. Maar vanwaar dat Spaans? Musonda, zonder verpinken: "Ik leerde het op mijn 14de omdat ik geloofde dat ik het zou nodig hebben in de Spaanse competitie."

Al lachend zei hij tegen Yannick Ferrera, zijn toenmalige jeugdcoach bij Anderlecht, dat het van pas kon komen bij FC Barcelona. "Dat was toen mijn droom, ja. De stijl van Barça en van het Spaanse voetbal past bij mij: technisch, snel, stijlvol. Daarom ben ik vandaag superblij dat ik in La Liga kan voetballen."

Daar sta je dan, als tiener zonder één match op hoog niveau in de benen. Op je borst het embleem van Betis Sevilla, op die van de tegenstander dat van Valencia. Rondom jou 39.261 Spanjaarden die van voetbal houden. Voetbal met dribbels en overstapjes, niet met tackles en kopduels zoals in het Engeland van Musonda's moederclub Chelsea. De ref fluit af, Musonda toont zich aan de wereld. Op 7 februari 2016 wordt Charly opnieuw geboren. "Ik was zelfs geen klein beetje nerveus", herinnert hij zich dat debuut bij de profs. "Het is maar een voetbalmatch, hé. Als ik op een pleintje speel met vrienden of in een stadion op het hoogste niveau, dat is hetzelfde."

De reïncarnatie van Pelé zit voor ons in een hotel in Diegem. Met die grote woorden hemelde een radiocommentator in Sevilla de kleine Musonda op. Ploegmaat Joaquín, 34 jaar en 51-voudig Spaans international, noemde hem na enkele weken al "een grote speler" die "zeer belangrijk" is voor Betis. "Dat doet deugd. Ik heb Joaquín bewonderd als kind."

Het blijft vreemd dat Musonda pas op zijn 19de echt aan de oppervlakte komt. Toen hij op zijn 16de bij Anderlecht vertrok, leek hij sneller voorbestemd voor de top. Al zweert de jongen zelf van niet. "Ik wist heel goed dat ik niet meteen zou spelen bij Chelsea." Een understatement. Liefst drie jaar lieten ze hem in Londen 'rijpen' bij de beloften. Verloren tijd. "Nee, nee", werpt hij tegen. "Ik heb gekozen voor een opleiding bij een grote Europese topclub en daar ben ik beter van geworden. Daarom ben ik al die tijd ook kalm gebleven. Ik wist: de dag dat ik mijn kans krijg op het hoogste niveau, dan zal ik klaar zijn en meteen top zijn. Dat blijkt nu."

Of dat betekent dat hij straks terugkeert naar Chelsea, is niet zeker. "Vorige winter wilden Arsenal, Manchester United en City mij al kopen, maar daar wou Chelsea niks van weten." Hijzelf lijkt na zijn fantastische debuutweken in Spanje vooral op zoek naar een club waar hij gegarandeerd kan blijven spelen. "Ik ben bij Betis nu acht keer in de basis begonnen en werd geen enkele keer gewisseld. Van dat ritme word ik beter."

Ontgoocheld over niet-selectie

Dat Musonda maandag met de beloften in actie komt tegen Montenegro en zondag niet met de Rode Duivels op het vliegtuig stapt richting Portugal, heeft meer dan één waarnemer verbaasd. "Ik geef toe dat ik een beetje ontgoocheld ben. Maar hier bij de beloften, bij Enzo Scifo, is het ook goed. En misschien is het wel beter om met de voeten op de grond te blijven."

Wie opwerpt dat zijn vlucht naar Engeland hem misschien wel tijd gekost heeft wat de Rode Duivels betreft, krijgt een zelfzekere grijns terug. "Een selectie is een eer, maar ik wil vooral geselecteerd worden als ik kans maak om te spelen. Als ik de kwaliteiten heb om dat te doen, dan zal die selectie automatisch komen. Uiteraard koester ik nog hoop voor het komende EK. Als de bondscoach mij nodig heeft, ben ik klaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234