Zaterdag 23/01/2021

Stad Diabaly in handen van islamisten

Islamistische rebellen in Mali zijn erin geslaagd de garnizoensstad Diabaly in het midden van het land in handen te krijgen. Daarmee zijn radicaal-islamitische opstandelingen de hoofdstad Bamako op minder dan 400 kilometer genaderd.

De val van Diabaly is ook erkend door de Malinese krijgsmacht. Volgens de Franse minister van Defensie Le Drian viel Diabaly "na hevige gevechten en verzet van de Malinese krijgsmacht, die hen niet kon tegenhouden". Ook luchtsteun van Frankrijk kon de inname van de garnizoensplaats niet voorkomen.

De opstandelingen zijn mogelijk voor een deel vanuit buurland Mauretanië naar Diabaly opgetrokken. Dat land is bezorgd dat het conflict zal overslaan en heeft extra grenscontroles ingesteld. Hetzelfde geldt voor Burkina Faso. De rebellengroep Mujao zegt de grens met Niger af te sluiten. Daar worden mogelijk ook mijnen gelegd.

Maandag herhaalde Frankrijk dat het zijn acties in Mali van korte duur wil laten zijn. De minister van Buitenlandse Zaken, Laurent Fabius, sprak van "een kwestie van weken". Later, als de regionale interventiemacht van Ecowas operationeel is, zou Frankrijk terug kunnen komen. "Maar we hebben niet de intentie voor altijd te blijven", aldus Fabius.

De drie islamistische groepen - Mujao, Ansar Dine en Aqim - hebben ondertussen met terreuracties gedreigd. Volgens een leider van Mujao, Omar Ould Hamamah, hebben de Fransen "de poorten van de hel geopend". Hij daagde de Fransen uit "als echte mannen" met grondtroepen te vechten - iets dat Parijs niet van plan is.

Abou Dardar van Mujao liet weten dat Frankrijk een aanval heeft ingezet op de islam. "We zullen in het hart van Frankrijk toeslaan", zei hij. Ook andere plekken, zoals de Malinese hoofdstad Bamako en andere plaatsen "in Afrika en in Europa" zouden niet veilig zijn voor aanslagen van radicaal-islamitische groepen.

Maandag werden in Bamako de eerste troepen van de Ecowas-interventiemacht verwacht. Volgens waarnemers ter plaatse viel daarvan echter weinig te merken. Dat interventieleger moet uiteindelijk uit meer dan drieduizend soldaten bestaan. Onduidelijk is nog welke West-Afrikaanse landen met hoeveel troepen zullen komen.

De strijd op het land, zo is maandag weer duidelijk geworden, is voor de slecht georganiseerde Malinese krijgsmacht nauwelijks vol te houden. Daartegenover staan de goed bewapende en getrainde opstandelingen, die ook buitenlandse jihadi's in hun gelederen hebben. Volgens sommige deskundigen is het de vraag of luchtaanvallen alleen voldoende zullen zijn om de kracht van de rebellen te breken.

Naast gevechtsvliegtuigen en -helikopters die Frankrijk inzet, ook vanuit bases in andere Afrikaanse landen, heeft het land inmiddels zo'n 550 militairen naar Mali gestuurd. Zij spelen een coördinerende en logistieke rol. De luchtaanvallen concentreren zich op plaatsen als Konna, Douentza, Léré, Gao, Kidal en Timboektoe.

Over het aantal slachtoffers van de strijd tot nu toe bestaat weinig duidelijkheid. Schattingen variëren van enkele tientallen tot enkele honderden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234