Zondag 25/10/2020

Rode Duivels

Staat Marc Wilmots voor laatste wedstrijd met Duivels?

Marc Wilmots ontwijkt vragen over een mogelijk vertrek bij de nationale ploeg.Beeld PHOTO_NEWS

Coup de théâtre op de persconferentie van Marc Wilmots (46) in het Cardiff City Stadium. De pers wilde maar één ding vragen: 'Vertrekt u bij de Rode Duivels?' De bondscoach antwoordde geprikkeld, en trachtte de aandacht af te leiden door de basisplaats van Nacer Chadli aan te kondigen.

7 juli 2012. De Rode Duivels beginnen in Wales aan de kwalificatiecampagne die hen twee jaar later naar de wereldbeker in Brazilië zou brengen. Nu is het bizar dat bijna drie jaar later, in hetzelfde Cardiff City Stadium, Marc Wilmots mogelijk afzwaait als bondscoach van de Rode Duivels. "Ik zal na de wedstrijd mogelijk een verklaring afleggen", kondigde hij aan.

De beslissing van Wilmots is een van de best bewaarde geheimen in het internationale voetbal. De Belgische Voetbalbond (KBVB) tast volkomen in het duister. Een vooraanstaande bondsstem: "Toen Philippe (Collin, red.) vorige week in Parijs aan dezelfde tafel met Wilmots tot vier keer toe een visje uitgooide, verroerde Wilmots geen spier."

De meesten bij de KBVB geloven niet in een vertrek van de bondscoach. "Hij speelt een spelletje. Na het vertrek van Steven Martens wil hij laten voelen wie de baas is."

Cardiff in Wales is vandaag een oord van intriges. Een schimmenspel, dat publiek werd de dag dat de Duitse krant Bild de vrijage tussen Schalke 04 en Wilmots publiceerde, waarna de bondscoach op een persconferentie aan zee niets deed om zijn aanblijven bij de nationale ploeg te bevestigen. Sindsdien is het aftellen naar 12 juni 2015.

Spelers baas

Je zou haast gaan vergeten dat er ook gevoetbald wordt vanavond. Dat heb je in de nieuwe formule, waarbij ook de nummer twee in de groep zich straks kwalificeert voor het EK in Frankrijk - vangnetten genoeg in zo'n campagne.

De spelersgroep is niet begaan met het lot van hun bondscoach, op enkele uitzonderingen na. Alderweireld wil heel graag dat Wilmots aanblijft, Deschacht, Witsel, Benteke en Origi ook. De rest zal de trein naar Gelsenkirchen niet tegenhouden. Zij bekijken het wel.

Wilmots is een trainer die Hazard, De Bruyne, Courtois en Vertonghen, de azen in de kleedkamer, koud noch warm laat. "Hij loopt niet in de weg", vertelt een speler die vanavond titularis is. "We krijgen veel van hem gedaan. Hij is inschikkelijk naar onze wensen toe."

Een lid van de technische staf vertelt: "Als de spelers eens geen tactische training willen omdat ze moe zijn, zorgt de bondscoach ervoor dat ze zich een uurtje amuseren op training."

Het voetbaltechnische aspect is een ander paar mouwen. Voor het WK bestond bij veel Rode Duivels al argwaan over de tactische bagage van Wilmots. En die is in Brazilië alleen maar toegenomen. Weinig of geen trainingen op automatismen, zelden wedstrijdgerichte oefenvormen. Met als gevolg - in de ogen van enkele bepalende figuren in de groep - een ontgoochelend WK.

Met name het onvermogen van Wilmots om het beste naar boven te halen in Hazard versterkt het vermoeden dat hun bondscoach geen toptrainer is. Eén speler haalt de schouders op: "Of hij nu in de dug-out zit of niet..."

Deze generatie Rode Duivels maakt van de noodzaak een deugd en is zelfregulerend. "Die jongens hebben allemaal zo'n eergevoel, ze willen allemaal zo graag winnen, dat het hun verdienste is om in elke wedstrijd, vriendschappelijk of officieel, het beste van zichzelf te geven" stelt een ontslagen staflid.

Chadli in basis

Om de aandacht af te leiden van zijn mogelijke exit bij België, begon Wilmots op de persconferentie dan maar over de opstelling. "Ik heb gekozen om Chadli in de plaats van Fellaini op het middenveld te posteren. Ik wil de veldbezetting zoals tegen Frankrijk behouden. Chadli bezorgt mij loopvermogen, recuperatie en is goed één tegen één. Hij heeft mij in het verleden op die positie, onder meer in Servië, nooit ontgoocheld."

Deze keuze betekent dat De Bruyne begint vanop de rechterflank. "Net als bij Wolfsburg krijgt De Bruyne in balbezit alle vrijheid. Hij mag zijn acties maken waar hij wil."

Wilmots ging aan het rekenen. "Een punt in Wales zou niet slecht zijn. Als we daarna 10 op 12 halen uit de laatste vier duels (thuis tegen Israël en Bosnië, uit in Cyprus en Andorra, red.) maken we een grote kans om de groep te winnen."

Hoezo, 'we'? Betekent deze uitspraak niet dat Wilmots met zijn gedachten wel degelijk bij de lange termijn van de Rode Duivels zit? "Euh, met 'we' bedoel ik de nationale ploeg."

Een prima assist om nog wat te peuteren. Of de bondscoach met zijn stafleden veel praat over zijn toekomst? "Neen, we lachen erom. We lezen de pers en we zien dat er iets enorms van wordt gemaakt."

Tot slot ging het dan toch nog een beetje over Wales-België. "We zullen dezelfde intensiteit moeten tonen als tegen Frankrijk. Het plan is om goed in de organisatie te blijven en zoveel mogelijk balbezit te hebben. Het vertrouwen is er. Mijn vrienden van de pers bleven mij attent maken op de vaststelling dat we niet konden winnen van grote tegenstanders. Dat is ons nu gelukt in Parijs. Daar willen we op voortbouwen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234