Dinsdag 26/01/2021

Staat 'laagvlieger' Lukaku op in derby?

In Engeland gaat er geen dag voorbij of zijn povere cijfers in toppers worden vermeld. Zondag moet Romelu Lukaku opstaan tegen Manchester City.

Voetbal is een teamsport van elf tegen elf, maar spitsen worden afgerekend op hun doelpunten. Zo ook Romelu Lukaku (24). Op het veld werkt hij harder dan ooit - gemiddeld loopt hij bijna één kilometer meer per match dan bij Everton.

Minstens tien keer heeft José Mourinho de voorbije weken de "fenomenale arbeid" van Lukaku benadrukt. Alle kritiek op zijn aanvaller, die voor CSKA 1 keer had gescoord in 12 matchen, kaatste hij weg met lof. Dinsdag, bij zijn vervanging, sloeg Lukaku de armen rond het lijf van zijn trainer.

In Manchester valt te horen dat Mourinho en de staf vooral tevreden zijn over zijn evolutie als mens. Bij Chelsea reageerde hij in hun ogen nog te vaak als een kind bij een teleurstelling, nu hebben ze het gevoel met een man te werken. "Een topprof in woorden en daden", klinkt het.

Toch heeft Lukaku nog stappen te zetten. Hij hoort in aanzien nu al bij de beste spitsen in de Premier League. Alleen blijft een nare statistiek hem achtervolgen: het gebrek aan doelpunten tegen de grote vijf. Bij Everton had hij al het etiket van een flat-track bully, een laagvlieger die zijn cijfers opkrikt tegen de kleintjes, bij United blijft dat op hem kleven.

"Dat heb ik gehoord", zegt Lukaku. "Maar in de toppers is het niet gemakkelijk als spits." Lukaku speelde er vier in het shirt van United, evenveel keer stond hij niet op het scoreblad. De omstandigheden staan niet in die statistiek vermeld. Zo ontbreekt vaak de aanvoer.

Toch hebben zijn critici een punt. Zijn cijfers wegen niet op tegen die van andere topspitsen: Sergio Agüero (35 goals in 52 toppers), Harry Kane (16 in 31), Jamie Vardy (20 in 39). Voor Lukaku is er maar één uitweg: die omhoog. Te beginnen zondag tegen Manchester City, de stadsderby.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234