Dinsdag 04/08/2020

Staan, vallen en (sterker) weer opstaan

Het lijkt erop dat Tim Wellens (24) de winnaar in zichzelf teruggevonden heeft. Maar wat een hobbelig pad bereed hij de voorbije maanden. Eén van vallen en weer opstaan. Soms letterlijk. Een overzicht.

31 januari

Tim Wellens zet het seizoen goed in. In de Trofeo Serra de Tramuntana, de zwaarste etappe van de Challenge Mallorca, finisht hij 1:23 na de ongenaakbare Valverde afgescheiden als tweede. "Tot dusver moest niets en mocht alles", klinkt het. "Dat verandert nu. Ik blijf niet eeuwig jong. Ik moet er staan op de juiste momenten."

18 februari

Zware valpartij op de openingsdag van de Ruta del Sol. Liefst zes renners van Lotto-Soudal slaan tegen de grond. Daarbij ook Tim Wellens. "Mijn rug kreeg een rake klap. 'Dit geneest wel vlot', dacht ik. Maar ik had er meer last van dan me lief was. Gelukkig kon ik blijven trainen. Na een osteopatenronde ben ik klaar voor mijn eerste grote seizoensdoel: Parijs-Nice."

8-15 maart

Wellens onderschat de impact van zijn rugblessure toch een beetje. In Parijs-Nice is het hard werken om het gewenste niveau te halen. Op dag vijf moet hij de besten op de Croix de Chaubouret laten rijden. Maar in het slotweekend bloeit Wellens open: zevende in de zware etappe in en rond Nice, negende in de tijdrit op de Col d'Eze, tiende in het eindklassement. Missie volbracht. "Ik ben tevreden, de balans is zeer positief. Het is een nieuwe stap vooruit in mijn ontwikkelingsproces. Al ga ik nu niet zweven. Dit is máár Parijs-Nice." Een week later wordt Wellens vijftiende in zijn eerste Milaan-Sanremo.

24 maart-2 april

In het vooruitzicht van de Ardennenklassiekers trekt Wellens voor het eerst in zijn leven op hoogtestage. Hij doet dat tien dagen lang, samen met Tony Gallopin, op de Pico del Teide op Tenerife. Slecht idee, vindt coach Paul Van Den Bosch. "Te kort om ten volle te profiteren van de hoogte en de maximale aanmaak van rode bloedcellen." Wellens zelf heeft het al over een tweede hoogtestage in mei, in voorbereiding op de Dauphiné en de Tour. "Dan gaat het richting Sierra Nevada."

10 april

De scepsis van Paul Van Den Bosch lijkt onterecht. In de vijfde rit van de Ronde van Baskenland eindigt Wellens tweede, na Mikel Landa.

19, 22 en 26 april

De Ardennenklassiekers, Wellens' tweede grote seizoensdoel, vallen tegen. Ondanks het goede gevoel tekent zich een neerwaartse curve af in zijn prestaties: 19de in de Gold Race, 31ste in de Waalse Pijl (na een aanval die strandt óp de Muur van Hoei) en 93ste pas in Luik-Bastenaken-Luik (na een lekke band). "Ik haal in geen enkele van de drie klassiekers de top tien. Mijn voorjaar is dus niet geslaagd", is Wellens hard voor zichzelf.

4-26 juli

Wellens werkt zich te pletter in de Sierra Nevada, rijdt een onopvallende Dauphiné en zet alles op zijn grote Tour-debuut. De ontnuchtering in Frankrijk is compleet. Hij wordt overweldigd door het dolle circus. Niet één keer speelt Wellens een rol van betekenis. Hij haalt Parijs anoniem als 129ste, op bijna vier uur van Chris Froome. "Een afknapper. Ik mikte op een ritzege, maar meer dan werken voor de ploeg en afzien om tijdig binnen te komen zat er niet in. Het draaide niet zoals ik wilde. Frustrerend. Ik heb zelfs aan opgeven gedacht. Maar in de Tour is dat geen optie."

1 augustus

Samen met trainer Van Den Bosch en ploegleider Frison maakt Wellens de round-up van de voorbije weken. "De hoogtestage in mei is me slecht bevallen, de hitte speelde me parten, nooit eerder was mijn gewicht zo laag en misschien heb ik mezelf iets te veel druk opgelegd." Frison verrast. "Tests wijzen uit dat Tim níét total loss uit de Tour komt." De Clásica San Sebastián geeft wat dat betreft een gunstig signaal. Wellens wordt 31ste.

15-16 augustus

Wellens is helemaal terug. Net als vorig jaar wint hij de Eneco Tour na een straf nummer in de koninginnenrit. "Dit neemt alle twijfels weg. Fysiek sta ik verder dan twaalf maanden geleden, mentaal kwam ik sterker uit de Tour. Ik pluk de vruchten van drie weken lijden. Na de Giro 2014 reed ik al een paar kilometer per uur rapper, ik heb het gevoel dat ik nu nóg sneller ga. Hier kan ik verder op bouwen. Richting Plouay, Quebec, Montreal en Lombardije. Maar ook richting toekomst. Dit soort rittenkoersen ligt me duidelijk het best. Het gaat er relaxter aan toe dan in de Tour. Hier moet ik scoren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234