Zaterdag 19/06/2021

Economie

Staaldraadmaker Bekaert moet op zoek naar nieuwe CEO

null Beeld Valentijn Dumoulein
Beeld Valentijn Dumoulein

Matthew Taylor, de topman van staaldraadfabrikant Bekaert, stopt in mei als CEO. Operationeel directeur Oswald Schmid neemt tijdelijk over. De 60-jarige Brit stond sinds mei 2014 aan het roer van het bedrijf.

“Matthew Taylor heeft om persoonlijke redenen besloten om zich terug te trekken”, zo meldt Bekaert in een persbericht, net voor de beurs zou openen. Operationeel directeur Oswald Schmid wordt interim-CEO, in afwachting van de benoeming van een nieuwe topman. De mededeling komt als een verrassing. Vorige week nog kondigde Taylor positieve jaarresultaten aan, en werd er met geen woord gerept omtrent zijn vertrek. Het mandaat van Taylor liep nog tot in 2022. Daarvoor werkte hij bij autoproducent Ford, als directeur marketing en verkoop. Na een carrière van 20 jaar stapte hij over naar machinebouwer JCB en uiteindelijk kwam hij bij Bekaert terecht.

Zijn vertrek komt op een vrij opmerkelijk en ongelegen moment. De cijfers van Bekaert zijn, na drastische kostenbesparingen en fabriekssluitingen, weer aan de beterhand. Maar intussen steekt een zware storm op: de impact van de Chinees-Amerikaanse handelsoorlogen en nu uiteraard de gevolgen voor de wereldeconomie rond het coronavirus. In november schetste topman Matthew Taylor zelf nog sombere vooruitzichten voor de producent van staalkoord en staaldraad. De afkoeling van de wereldeconomie en de handelsruzie tussen de VS en China wogen op het sentiment. Hij ging dan ook uit van een vertraging van de vraag naar staalkoord, die gebruikt wordt om autobanden te verstevigen. Voorts verwachtte hij een krimp in de verkoop van staaldraad voor onder meer de industrie- en de bouwsector, terwijl ook de markt van de kabels voor de olie- en gassector uitdagend was.

De omzet van het bedrijf over heel 2019 kwam uiteindelijk nog 0,4 procent hoger uit op 4,322 miljard euro. Ook de winst uit de dagelijkse activiteiten kwam een stuk hoger uit, vooral dankzij besparingen. De nettowinst klom uiteindelijk van 39,8 miljoen euro naar 41,3 miljoen euro. De aandeelhouders krijgen een dividend van 0,70 euro. De beter dan verwachte resultaten lieten ook toe om de schuldenlast van het bedrijf draaglijker te maken. Zo zakten de nettoschulden van 1.153 miljard euro naar 977 miljoen euro. KBC Securities sprak van een bemoedigende cijferset en was vol lof over de schuldafbouw. Tegelijk was er de waarschuwing dat Bekaert erg onder de invloed staat van de economische cyclus, en zware concurrentie heeft.

Hobbelig parcours

Taylor heeft sinds zijn aantreden een hobbelig parcours gereden met Bekaert. Aanvankelijk werd hij geprezen voor zijn aanpak van de kostenontsporingen. Hij voorspelde een fors betere winstmarge, wat de beleggers konden smaken. Ze stuurden het aandeel van Bekaert in 2017 naar 47 euro, bijna het dubbele van toen Taylor aan zijn CEO-schap begon. Maar hij kon niet bevestigen en moest al snel herhaalde winstwaarschuwingen de wereld insturen. Het kostte Taylor veel krediet bij de beleggers.

Matthew Taylor, de vertrekkende topman van staaldraadfabrikant Bekaert, heeft een erg hobbelig parcours gereden met het bedrijf.  Beeld BELGA
Matthew Taylor, de vertrekkende topman van staaldraadfabrikant Bekaert, heeft een erg hobbelig parcours gereden met het bedrijf.Beeld BELGA

De tegenvallende cijfers waren het gevolg van een economie die tegenzat, maar ook enkele verkeerde inschattingen. Zo verkeek de Brit zich op de markt voor zaagdraad om zonnepanelen te versnijden, waar Japanse concurrenten met nieuwe technologie een groot deel van de markt inpalmden. Ook zijn belangrijkste deal - de oprichting van Bekaert Bridon Ropes Group, de wereldmarktleider in stalen kabels voor mijnbouw en offshore - draait na vijf jaar nog steeds niet goed. Het aandeel is intussen fors gezakt, al is dat vandaag op de beurs niet moeilijk om vast te stellen.

Een jaar geleden nog poogde Taylor met alweer een grondige herschikking in het directie- en bestuurscomité om het tij te keren. Bij die operatie vertrok de voormalige VRT-baas én Bekaert-topman Bert De Graeve als voorzitter. Eerder waren er toen al geruchten dat Taylor bedankt zou worden, maar dat klopte niet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234