Dinsdag 11/05/2021

Ssst... hier rijpt internationaal succes

De Belgische brouwerij Duvel Moortgat neemt zijn Amerikaanse sectorgenoot Boulevard Brewing Company over. John McDonald (60), die de brouwerij van speciaalbieren in 1989 oprichtte, blijft minderheidsaandeelhouder. In een emotionele brief toont hij zich vereerd dat de Belgen in zijn bedrijf stappen.

"Bijna dertig jaar geleden had ik het geluk om tijd te besteden in Europa, samen met mijn vrouw Anne Blumer. In elke stad probeerde ik verschillende bieren. Ik nipte bittere bieren in Engeland, in München dronk ik pils en tarwebieren. Maar het was in Parijs, in een Belgische bierbar, dat ik echt verliefd werd. Ik bestelde een Belgisch bier, en dat was een openbaring. Ik was verslaafd voor het leven."

Het is de aanhef van de lange emotionele brief die John McDonald schrijft aan zijn personeel om aan te kondigen dat hij zijn meerderheidsbelang overlaat aan Duvel Moortgat. "Ik word er niet jonger op, en de toekomst van de brouwerij heeft de afgelopen jaren gewogen op mijn gedachten. Vandaag ben ik vereerd en nederig te kunnen aankondigen dat ik Duvel Moortgat hebben gekozen als langetermijnpartner", klinkt het.

Groeimarkt

Dat genoegen lijkt overigens wederzijds. Duvel Moortgat heeft een goede zakenband met de VS. De brouwer verdeelt sinds 2003 zijn merken Duvel, Chouffe en Liefmans zelf op de Amerikaanse markt. En sinds datzelfde jaar behoort ook het Amerikaanse Brewery Ommegang Ltd., die speciaalbieren in authentieke Belgische stijl brouwt, tot de Belgische familie.

Dat bedrijf werd opgericht in 1997 door Don Feinberg met de bedoeling om het 'Belgian style beer' op de markt te brengen. Hoofdmerken zijn Hennepin, Abbey Ale, Witte, Rare Vos en Three Philosophers, hoge gistingsbieren met hergisting op de fles. Speciaalbieren zoals de Belgen succesvol op het thuisfront maken, en waarmee ze vandaag al voor zowat de helft van hun productie in het buitenland scoren.

Ook John McDonald produceert met zijn Boulevard Brewing Company deze hoge gistingsbieren. Het bedrijf is de op elf na grootste speciaalbierbrouwerij in Amerika en realiseert met 150 werknemers een omzet van ongeveer 40 miljoen dollar.

"In de VS zijn er zo'n 2.000 craftbrouwers", weet een sectorspecialist die liever niet met naam de strategie van Duvel analyseert. "En het belang van die speciaalbieren neemt alleen maar toe. Een beetje een tegenbeweging voor de pilsmarkt. Die blijft nog altijd belangrijk, maar de markt van speciaalbieren groeit jaar na jaar. Deze stap van Duvel Moortgat is dan ook perfect te plaatsen in deze context. Met deze brouwer hebben ze na New York, nu ook de Midwest afgedekt. Ik verwacht nog een stap in het noorden van de VS."

Dankzij de overname verdubbelt de omzet die het Belgische bedrijf in de VS realiseert, tot 80 miljoen dollar (circa 58,5 miljoen euro). Details over de deal maakten beiden niet bekend, maar volgens de Amerikaanse vakpersBeer Businesswordt de verkoopprijs op meer dan 100 miljoen dollar geschat.

Pure passie

Duvel Moortgat liet in maart van dit jaar zijn beursnotering vallen en de familie Moortgat, de oorspronkelijke stichtersfamilie, kocht zich opnieuw helemaal in het bedrijf in. Michel Moortgat, bedrijfsleider van Duvel Moortgat, benadrukt dat hij de overname van Boulevard Brewing Company ziet als een samenwerking om nog meer speciaalbieren te verkopen in de VS.

John McDonald is tevreden over de samenwerking: "Om de toekomst van onze brouwerij te verzekeren, ging ik op zoek naar de beste partner. Een persoon met dezelfde visie. Iemand die dezelfde passie koestert voor bieren. Michel Moortgat is de geknipte persoon om ons bedrijf naar een hoger niveau te tillen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234