Maandag 24/01/2022

Sri Lankaanse leger verovert opnieuw strategische Tamilstad

Colombo l In Sri Lanka heeft het leger de noordelijke stad Oddusuddan veroverd op de Tamil Tijgers. De stad, op zowat 300 kilometer ten noordoosten van hoofdstad Colombo, is het tweede strategische knooppunt van de rebellerende Tamils dat ingenomen wordt door het leger. Vrijdag viel al de "politieke hoofdstad" Kilinochchi.

Oddusuddan was het logistieke centrum van het door de Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE) gecontroleerde district Mullaitivu, klonk het bij een legerwoordvoerder. Volgens lokale media blijven nog verschillende dorpen in het gebied in handen van de Tamil Tijgers. Eerder gisteren nam het leger enkele journalisten mee naar het vrijdag heroverde Kilinochchi. Generaal Jagath Dias verklaarde er dat zijn troepen jacht maken op de leider van de rebellen, Velupillai Prabhakaran. "We zetten ons offensief in de jungle van Mullaitivu voort, waar Prabhakaran zich verbergt", zei hij.

Kilinochchi had de hoofdstad moeten worden van Tamil Eelam, het beoogde thuisland voor de Tamilminderheid (18 procent van de bevolking) in het noorden en oosten van het eiland. In dat thuisland moeten de Tamils beschermd worden tegen de 'systematische discriminatie' door de Singalese meerderheid. De rebellen hadden er de afgelopen jaren hun eigen belastingsysteem, rechtbanken en politie ingevoerd. De val van Kilinochchi heeft voor dit moment een einde aan Tamil Eelam gemaakt.

Met het jungleoffensief zou het leger de finale strijd tegen de rebellen inzetten. In zijn nieuwjaarstoespraak eerder deze week zei de Sri Lankaanse president dat 2009 het jaar van de "heroïsche overwinning" wordt op de Tamil Tijgers, die al sinds 1972 een bijwijlen erg bloedige strijd leveren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234