Woensdag 12/05/2021

Sri Lanka

Sri Lanka wil islamitische coronadoden exporteren

Een politieagent leest protesterende moslims in Sri Lanka de les. De regering verplicht crematies voor coronadoden, maar dat is tegen de regels van de islam. Beeld EPA
Een politieagent leest protesterende moslims in Sri Lanka de les. De regering verplicht crematies voor coronadoden, maar dat is tegen de regels van de islam.Beeld EPA

Sri Lanka wil aan het coronavirus overleden moslims laten begraven op de naburige Maldiven. De boeddhistische eilandstaat cremeert al zijn coronadoden, tot ongenoegen van de moslimminderheid. De islamitische Maldiven willen daarom wel een handje helpen.

De nationalistische regering van Sri Lanka kondigde in maart na het uitbreken van de coronapandemie aan dat de lichamen van alle overleden coronaslachtoffers moesten worden gecremeerd. Reden was het vermeende risico dat door het begraven van de coronadoden het grondwater met het virus kon worden besmet.

De richtlijn stuitte meteen op verzet van de islamitische minderheid in Sri Lanka: crematie is in de islam verboden. De regering van president Gotabaya Rajapaksa zou moslims bovendien zonder goede epidemiologische redenen een grondrecht ontnemen. Overal ter wereld worden coronadoden gewoon begraven. De WHO-richtlijnen staan bij Covid-19 zowel cremeren als begraven toe. Moslimleiders in Sri Lanka eisten dus een uitzondering op.

De Maldiven, Sri Lanka’s islamitische buurland, schoten deze week te hulp. Minister van Buitenlandse Zaken Abdulla Shahid onthulde dat zijn regering een “speciaal verzoek” van Rajapaksa had ontvangen om de Sri Lankaanse islamitische coronadoden op de eilandjes van de toeristenparadijs te mogen begraven. Malé zou zich beraden over een “passende en menselijke reactie”. Sri Lanka hulde zich tegenover persbureau AP in stilzwijgen.

Moslimpesten

Volgens critici moet het crematiegebod van sterke man Rajapaksa vooral gezien worden als een vorm van ‘moslimpesten’. Sri Lanka is relatief licht getroffen door de pandemie, met 34.000 besmettingen en officieel slechts 154 doden op zijn 21 miljoen inwoners. Ahmed Shaheed, speciaal VN-mensenrechtenrapporteur voor godsdienstvrijheid, zei woensdag dat de oekaze vooral de marginalisering van moslims in Sri Lanka versterkt.

De relaties tussen de boeddhistische meerderheid in de eilandstaat en de eeuwenoude islamitische minderheid (10 procent) zijn de laatste jaren verslechterd. Boeddhistische nationalisten betichten moslims ervan Sri Lanka te willen islamiseren en organiseren geregeld straatgeweld tegen moslims. De spanningen namen dramatisch toe sinds de Paasaanslagen in april 2019. Toen kwamen bij aanvallen op kerken en hotels door aan Islamitische Staat gelieerde zelfmoordterrroristen zeker driehonderd mensen om.

Het plan voor de exportbegrafenissen leidt op de Maldiven tot verontwaardiging. De regering werkt mee aan islamofobie, zoemt het op sociale media. Sri Lankaanse moslims zien het plan ook niet zitten. Politicus Rauff Hakeem, leider van het Moslimcongres: “Wij verzetten ons tegen elke poging van onze regering dit aanbod (van de Maldiven) te gebruiken om ons het recht te ontnemen waardig in ons geliefde vaderland te leven en te worden begraven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234