Vrijdag 05/06/2020

Spyware loert op uw harde schijf

Er zitten ongeveer vijfmaal meer spyware-indringers op pc's van internetgebruikers dan er sporen van wormvirussen te vinden zijn, zegt een onderzoek van Symantec. Het probleem is vooral frappant omdat bijna vier vijfde van de gebruikers gevoelige informatie doorstuurt met zijn pc.

Ronald Meeus

Aan spyware binnenhalen, programmaatjes die zich vastnestelen op de harde schijf van de gebruiker en hem van daaruit 'bespioneren' terwijl hij over het internet surft, is geen kunst. Een nietsvermoedende gebruiker haalt het in essentie binnen op zijn systeem door gewoon dingen te downloaden. De indringers komen bijvoorbeeld erg vaak mee als hij een gratis freeware- of sharewareprogramma van een of andere site haalt, of wanneer hij muziek downloadt op een uitwisselnetwerk als KaZaA. "In het merendeel van de gevallen vereist ook het binnenhalen van spyware een actieve handeling van de gebruiker", zegt technisch accountmanager Johan Celis van de Belgische vestiging van Symantec. "Maar dat gebeurt vaak onbewust. Als hij een website bezoekt, moet hij die toelaten om ActiveX- of JavaScript-codes te downloaden als hij bijvoorbeeld een animatie wil bekijken. Op het moment dat hij die component op zijn harde schijf toelaat, komt de spyware meestal mee."

Spyware is een omvangrijker probleem aan het worden dan wormvirussen, zo blijkt uit een onderzoek dat Symantec uitvoerde in de Benelux. Binnen de 76 procent van de gebruikers wier harde schijf besmet is, blijkt 64 procent van het totaal een spyware-infectie te hebben, terwijl 'slechts' 14 procent nog restanten van een wormvirus bevat. Er zijn verschillende soorten spyware: sommige varianten halen, daarvoor betaald door bedrijven, vanuit hun hoekje op de harde schijf ongewenste reclameboodschappen binnen (zogenaamde 'popups'), maar er zijn ook soorten die het surfgedrag van de gebruiker registreren en daar geregeld verslag van uitbrengen aan de maker van het programma.

Het probleem is vooral stuitend, zegt Symantec, omdat 79 procent van de onderzochte gebruikers aangaf dat ze geregeld erg private gegevens doorsturen via hun computer, die dus gemakkelijk kunnen worden onderschept door de spyware in kwestie. Ze sturen bijvoorbeeld, via een webtransactie, wachtwoorden of kredietkaartnummers door. Die transactie is in de meeste gevallen goed beveiligd, maar een welbepaalde, kwaadaardige soort spyware - de zogenaamde keyloggers - stuurt elke toetsaanslag die de gebruiker maakt door naar zijn maker. Op die manier wordt de informatie ook doorgegeven zonder dat de beveiliging van de transactie zelf doorbroken is.

En dat terwijl een groot deel van de Belgische computergebruikers totaal onbeschermd blijkt tegen spyware. Iets meer dan tien procent heeft helemaal geen bescherming, nog eens iets meer dan veertig procent installeerde alleen antivirussoftware en is dus alleen beschermd tegen virussen. Dat maakt dat 51 procent van de Belgische computers die op het internet zitten, de spyware gewoon binnenlaten. De 49 procent die wel beschermd zijn hebben zich, gezien de infectiegraad van 76 procent, bovendien vaak te weinig voorzien. "Mensen hanteren erg verschillende definities van 'beschermen'", zegt Celis. "Sommigen hebben wel antispywareprogramma's, maar gebruiken die af en toe eens om hun harde schijf te doorspeuren. Maar als ze zich niet constant wapenen, is die spyware binnen de kortste keren terug."

De door het Symantec-onderzoek aangehaalde cijfers liggen ongeveer in lijn met de internationale situatie, zegt hoofdconsulent Graham Cluley van het Britse beveiligingsbedrijf Sophos. "Het spywareprobleem is aan het groeien. Als een doorsneegebruiker zijn harde schijf doorzoekt, verwacht hij tegenwoordig altijd wel iets te vinden."

Meer dan helft van pc's is onbeschermd

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234