Maandag 26/07/2021

Spurtbommen tevreden na laatste test

Drie topsprinters, drie massasprints. Slechts één dagwinnaar, maar wel drie gelukkige zielen in de ZLM Toer. Marcel Kittel omdat hij de derde rit op zijn naam kon schrijven, Mark Cavendish omdat hij niet gevallen is en André Greipel omdat zijn trein het voortreffelijk deed. De jarige Pim Ligthart won de slotrit, voor Sven Vandousselare. Greipel was de snelste van het pak.

De volgende keer dat de heren Cavendish, Greipel en Kittel elkaar tegenkomen, bevinden ze zich op Corsica, enkele dagen voor de start van de honderdste Tour. Enkele dagen ook voor de eerste gele trui een eigenaar krijgt. Meer dan waarschijnlijk zal dat iemand met snelle benen zijn. De inzet zal meteen een pak groter zijn dan die van de voorbije dagen. Ritwinst en geel in Bastia zou voor elk van de drie een ultieme droom zijn, maar Cavendish was de enige die zijn ambitie uitsprak. "Ik zou dolgraag die gele trui om de schouders krijgen. De Tour is de enige grote ronde waarin ik nog nooit de leiderstrui droeg."

De voorbije dagen moest Cav zijn meerdere erkennen in zijn Duitse rivalen. Greipel spurtte vier keer sneller dan de Brit, Kittel twee keer, waarvan vrijdag zelfs voor ritwinst. "Schitterend", reageerde die. "Zo kort voor de Tour toppers als Cavendish en Greipel verslaan is goed voor het vertrouwen, voor mijzelf en voor de ploeg."

Mentale boost

De jongste van de drie kon met een mentale boost naar huis, maar het zelfvertrouwen van zijn concurrenten heeft allerminst een knauw gekregen. Integendeel. Greipel scoorde een loepzuivere vier op vier tegen Cavendish. Van een opsteker gesproken.

"Iedereen is altijd maar over Cavendish en mij bezig, maar Kittel heeft hier ook getoond hoe sterk hij is", haalde Greipel aan. "Het doet mij vooral plezier dat het de voorbije dagen duidelijk gebleken is dat ik de beste trein heb. Henderson was ziek vanaf dag één, vandaag was hij er zelfs niet meer bij, en Roelandts is vrijdag zwaar gevallen. Toch deden we het prima."

In de slotrit liet Greipel zijn concurrenten fietslengtes achter zich, wat hem de puntentrui opleverde. Helaas was een groepje van vier het peloton net voor gebleven. "Met Henderson erbij hadden we ze zeker teruggegrepen", was Roelandts overtuigd. "Nu kwamen we net iets te laat. Spijtig, maar het is veel belangrijker dat we als ploeg getoond hebben dat we klaar zijn voor de Tour. De aanloop was vandaag heel goed. Argos probeerde nog even, maar in de slotkilometer was er niemand meer in staat ons te bedreigen."

De Lottotrein lijkt er klaar voor, net als zijn sprinter. "Vooral de rit naar La Gileppe heeft me gesterkt in mijn overtuiging", zei Greipel. "Ik had niet verwacht dat ik daar zo makkelijk naar boven zou gaan."

Stijgende lijn

Ook Cavendish eindigde dicht en dat terwijl hij nog niet opnieuw top is. Na zijn vijf ritzeges in de Ronde van Italië deed de Brit het bewust iets kalmer aan. Dat hij de voorbije dagen niet kon winnen, deerde hem dus allerminst. De conditie is nog lang niet top, maar wel in stijgende lijn. "Ik kwam dan ook naar hier om te werken", zei hij achteraf. "De voorbije dagen wilde ik vooral goed trainen. Dat is gelukt. Daarnaast was het ook belangrijk om niet te vallen."

Alle drie bleven ze de voorbije dagen recht, enkel Jürgen Roelandts maakte vrijdag een stevige smak. Het leed is nog niet geleden maar tegen het BK zou alles vergeten moeten zijn, verwacht hij. "Zaterdag was alles nog stijf, maar vandaag liep het al beter. Die gekneusde rib en mijn rug bezorgen me nog behoorlijk veel pijn maar de benen voelden alvast weer goed aan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234